ГЛУБОКАЯ ЗАВОДЬ (мифическая история) +18

04.06.2015 23:05

Древние славянские сказания, легенды и мифы оживают на страницах книги. Русалки, ведьмы, цветок папоротника, языческие праздники... любовь и колдовство...

 

ГЛУБОКАЯ ЗАВОДЬ

В память о бабушке моей Федосии Ивановне, коте моем Мурике, деревне Льнозавод. С любовью и радостью.

 

Содержание

 

1. Вьюга

2. Сваты

3. Вечерок

4. Купеческая дочь

5. Белые лошади

6. Масленица

7. Волки

8. Прощёное воскресенье

9. Землянка

10. Огонь

11. Иван Купала

12. Ведьма

13. Глубокая заводь

 

 

ПРЕДИСЛОВИЕ

 

Долгими зимними вечерами, когда в тёплой печи потрескивают сухие дрова, собирались в деревенских избах бабы. Посплетничать за рукоделием. Так, будучи ребёнком, подслушал я одну историю, сплетённую из поверий, славянских сказаний, мифов и страхов. Быль или не быль, правда или не правда, никто уже не скажет.

Многое из моей памяти стёрлось, помню только, что случилось это давно. Времена были другие, люди жили иначе, но услышанное оставило глубокий след в моём сердце. Вырос я и решил поведать эту страшную историю вам.

А начну я своё повествование с того места где, как мне кажется, закрутилась нить жуткой истории. Или легенды. Или были. Слышал, будто рассказывают про глубокую заводь и по сей день, только в разных вариантах. Наверное, чтобы поучить молодых, да позабавить взрослых. А может сказка всё это, которой детей пугают, чтобы далеко в лес не ходили?

 

ГЛАВА 1 ВЬЮГА

 

Снег глыбами падал с ледяных крыш. Из кирпичных труб робко клубился серый дым. Не успевал он подняться в тёмное небо, как морозный ветер хватал его и нещадно рвал в клочья, не оставляя и следа. Деревня, которая расположилась недалеко от глубокого озера и семи верстах от большого села,  медленно погружалась в сон. Двери запирались на замки, в окнах гас свет. Собаки, спущенные с цепей на ночь, по своей воле забирались обратно в тёплые будки и жались на настиле, пряча нос в шерсть. Изредка где раздавался одинокий тревожный лай.

Лишь неприкаянная вьюга весь вечер без устали металась по засыпанным снегом колеям. Она заглядывала в каждый закоулок, стучалась в закрытые ставни окон, толкалась в двери, протискивая свою колючую шубу в щели. То вдруг резко на миг пропадала, будто пряталась, поджидая кого-то и, истошно завывала в колодцах. Наверное, хотела метель поближе подобраться к человеческому теплу. Желала проникнуть в их кровати, обнять ещё тёплые тела хозяев и погрузить всех в вечный сон, сковав льдом. Но, так и не отыскав входа к заветному уюту, вьюга обиженно затихала и начинала собирать по дворам хрустальные снежинки и ткать пряжу. И ближе к утру, встретившись с трескучим морозом, позволяла ему себя похитить до следующего вечера. С ним она весь день скрывалась за лесом. Но каждый раз, уходя и оглядываясь на ненавистные ей человеческие жилища, желала вернуться и отомстить. И чтобы найти путь назад, оставляла за собой искрящуюся дорожку из снежинок, унося в тёмное небо длинный шлейф кружевной фаты, сверкающий чистым серебром.

Поля, окружавшие деревню, отдыхали от жатвы под пушистым снежным покрывалом. Вдалеке у глубокого озера, мрачно чернел лес. Высокие стволы пушистых елей неодобрительно качались из стороны в сторону, скрипя на ветру. Им вторили заунывно волки, подходившие всё ближе к домам, в лютые морозные дни февраля.

http://www.niceimage.ru/download.php?file=201305/1024x768/niceimage.ru-56267.jpg

На краю деревушки стояла небольшая изба с крашеным зелёным забором. Резные ставни на окнах были уже закрыты, ворота заперты. Хозяева укладывались на ночлег. В хлеву на солому улеглась корова с козой. Свинья с поросятами жалась в тёплый навоз. Чёрная кошка, сверкнув зелёным глазом, прыгнула с насеста, всполошив дремлющих куриц, и вцепилась зубами в замешкавшуюся на полу мышь.

Послышался тихий скрип. Дверь, ведущая в сарай, отворилась. Во дворе царил мрак и покой. Только вьюга билась в ворота, пробуя их на прочность. На пороге появилась юная девушка, пятнадцати лет отроду. Карие глаза испуганно всматривались в тьму. Закутавшись крепче в вязаную, тёплую шаль, она застыла в сенях. Сердце её бешено колотилось, кровь ударила в виски.

Немного постояв и, прислушавшись к тишине скотного двора, она зажмурила глаза, и глубоко вздохнула. Однако, нарастающее волнение не проходило. Пытаясь справиться со страхом, и не желая быть пойманной, девушка скорее спустилась во двор. Казалось ей, что её шаги раздаются так громко, что их можно было услышать на краю деревни. Но дом молчал, таинственно наблюдая за молодой хозяйкой и, не мешал свершиться задуманному. 

Тайно на цыпочках, пробравшись к воротам, девушка медленно подняла крючок, запиравший изнутри сарай. И, улыбнувшись непроглядной белой мгле, выскочила на улицу. Холодная стужа, обрадовавшись беглянке, стеклянными осколками ударила её в пылающее лицо. Но девушка даже не вздрогнула. Она стремглав кинулась в пургу. От порыва ветра пуховый платок сорвался с плеч, обнажив шею. Медный крестик забился в судорогах и, вдруг сорвавшись, соскользнул вниз и безвозвратно канул в глубокий сугроб. Но она, не обратив внимания на потерю, сжала руками концы платка, и ринулась в снежный водоворот.

Проходя под окнами отчего дома, она пригнулась. Ей казалось, что её сейчас окликнут, догонят, схватят и вернут под замок. Но никакие замки более не могли её держать. Пройдя за дом и остановившись возле деревянной бани, она решила перевести дыхание. Ей не хватало воздуха, она задыхалась.

Внезапно её резко схватили за руку. Девушка взвизгнула и стала вырываться. Однако, отчаянный крик утонул в бушующей снежной мгле. А девушка не смогла высвободиться из крепких объятий. Сердце её бешено колотилось. Ноги бились о длинный заледеневший подол льняной рубахи. Волосы растрепались по плечам, облепили её влажное пылающее лицо. Не успела она понять, кто её схватил, как вдруг очутилась в тёмном помещении. В предбаннике ветер не мешал, но было абсолютно темно. Девушка только и могла, что ощущать рядом чьё-то жаркое дыхание. Оно обжигало ей замёршее лицо.

Вдруг неяркий свет тускло забился в руках похитителя. Лучина стала разгораться. И осветила окружающую обстановку, состоящую из деревянных скамеек, сухих берёзовых веников, ещё с прошлого лета пахнущих жухлой травой. Железных тазов, сложенных друг в друга у стены. Висевших на гвоздях мочал.

http://www.artgri.ru/netcat_files/userfiles/3/22.jpg

Девушка подняла лицо. В полумраке её разглядывали чёрные глаза парня, в которых заплясал отблеск огонька. Высокий молодец скинул с себя заснеженный овчинный тулуп и закутал в него девушку. Затем усадил её на скамейку и присел подле.

-Испугалась? Будто я медведь шатун из леса вышел! –тихо засмеялся парень, - Кто в такое время, да ещё и в такую метель во дворе вашем станет расхаживать… кроме меня? Я долго тебя ждал. Думал уж не выйдешь!

-Отец запер меня! – с волнением в голосе ответила девушка и обхватила шею парня руками, -Не пускает с тобой видеться! Под замок посадил.

-Почему не пускает? Как же ты сбежала? –спросил он, зажмурившись от ласки, которую ему подарили нежные руки девушки.

-Твой подарочек мне помог! Вот им и открыла, - девушка вытащила из-за пазухи блестящую вещицу.

Красивая, отделанная тремя крупными жемчужинами, заколка стала загадочно переливаться в свете лучины.

-Фенечка! -парень широко улыбнулся, сверкнув белыми зубами, - Почему ты мне ничего не сказала, что отец твой против? Я бы поговорил с ним!

-Боялась, что ты обидишься! Он уж давно меня ругает, говорит, что плохо по ночам встречаться! –девушка опустила длинные ресницы в пол, с которых упала капель, - Не доведёт до добра наша любовь! Мы разные, я не ровня тебе. Соседи говорят, что ты наиграешься со мной и бросишь!

Парень потупил взор и призадумался. Но ещё крепче обнял девушку.

-Да что это я! Сама ведь жаловалась, что дня нам мало! - вдруг спохватилась девушка, заметив его беспокойство, - Забудь, пусть говорят… а ветер разносит! Ты замёрз, долго поди меня ждал?

-Нет, не замёрз, - взгляд парня скользнул вниз и он покачал головой, - Меня жалеешь, а сама?! Босиком пришла!?

-Отец одежду и валенки спрятал! Чтоб я на двор не выходила! -девушка виновато вздохнула.

-Дай, согрею! – молодец схватил её ступни и стал растирать, - Простудишься, сляжешь!

-Ох, не надо, Данила! – почти вскрикнула девушка, - Уж лучше такая болезнь, чем сердечная!

Парень пронзительно взглянул на девушку. И не стал больше ничего спрашивать. Глаза Фенечки сами всё ему сказали. Молодец стал дуть на её замерзшие пальчики ног, потом обнял стройные ножки и молча уткнулся лицом в её колени.

-Ну что же ты! –вздохнула тяжело девушка, - Разве не этого хотел?! Я уж на всё согласна! Хочу счастья поведать! Пусть эта ночь и будет последней!

-Я не хочу так, - поднявшись с колен, строго ответил парень.

Он нахмурил густые брови, покачал головой и отвернулся.

-Я хочу! Слышишь! Я не боюсь! - Фенечка вскочила следом и кинулась к парню на шею.

Тулуп упал с её плеч и обрушился на пол, потушив стоящую там лучину.

- Неужто, так сильно любишь меня?! - молодец прижал к себе девушку, он не мог видеть её, но чувствовал, как быстро забилось её сердце, - Так сильно, что не боишься молвы людской, ни отца с матерью?

- Никого не боюсь! Лишь разлуки с тобой! – прошептала Фенечка и горько расплакалась на его груди.

-Ну что же ты! - воскликнул парень, - Маленькая моя глупышка! Я же ни какой злой зверь бездушный! Я ведь тоже крепко люблю тебя! Думал до весны подождать. Но видно пора уж со сватами к вам ехать!

Девушка перестала дрожать. Она утёрла слёзы и ещё некоторое время продолжала молча стоять рядом с молодцем. Данила не выдержал и страстно поцеловал её в губы.

-Меня сватать? Данила, миленький! Я согласна! – воскликнула девушка и звонко рассмеялась.

А парень засмеялся вслед за ней. В это время на дворе раздался лай собаки. И тут молодые поняли, что метель давно стихла. Дверь в баню распахнулась, ворвался яркий свет, а низкий голос отца невесты стал отчаянно ругать молодых. Данила подхватил тулуп и поспешно выскользнул на улицу, скрываясь от гнева будущего свекра.

 

ГЛАВА 2 СВАТЫ

 

По запорошенной новым снегом дороге, летела тройка белых лошадей. Звон бубенцов разлетался на весь лес. Сани подпрыгивали на поворотах, копыта взрывали нетронутый снег. Солнце катилось на запад, а холодный ветер лишь подгонял разгорячённых коней.

http://www.odintsovo.info/img/gallery/kuzin/swaty-edut.jpg

Ворвавшись в деревню, шумная тройка взорвала звоном прозрачный воздух, размеренного деревенского зимнего вечера. На облучке задорно насвистывая, натягивал поводья молодой парень. В санях на бурой медвежьей шкуре расположились двое мужчин. Одеты все были в добротные овчинные тулупы, на головах красовались отделанные соболем колпаки.

Лай, осмелевших за день собак, провожал их от дома к дому, жители удивленно льнули к окнам. Лепившие снежных чудищ, дети замахали вслед руками, а зеваки поспешили убраться с пути. Хмурый мужичёк, ехавший на дровнях навстречу тройке, резко свернул на своей кляче в кювет, испугавшись дерзких сватов.

-Итишь вас разтуды! – испуганно крикнул он вслед.

-Сваты, сваты!- разносилось по округе.

Позабавив деревню звоном и наряженной тройкой, сваты остановились возле крайнего дома с зелёным забором. Соседские бабы и мужики вывалили на улицу, наспех одевшись, кто во что, и затолпились возле тройки.

-Эй, хозяева! Открывайте ворота! - закричал с саней низким басом пожилой мужчина с чёрной с проседью, бородой.

-Дядька Степан, не спугни невестку мою! Даже мне не по себе стало от твоего строгого голоса! - весело засмеялся, сидевший рядом Данила, похлопав по плечу родственника.

-Ничего, пусть вся деревня знает, - ответил за дядьку парень с поводьями в руках, - что мой младший брат женихом назвался!

-Уж прости, Матвей, что раньше тебя! - пошутил Данила и лихо соскочил с саней, чтобы первым дотронуться рукой до желанных ворот.

Ворота заскрипели и разошлись в стороны. Перед сватами предстали отец невесты с двумя старшими сыновьями и мать с маленьким мальчиком на руках.

-У вас товар, у нас купец! - сказал громко дядя жениха, чинно спустившись  с саней, неторопливо подходя к хозяевам.

-Ну что ж, коль вы добрые люди, поторгуемся! - ответил, прищурившись на ушлого жениха, отец будущей невесты, переглянувшись с женой и взрослыми сыновьями.

Тем временем людская гурьба, окружившая тройку, оживленно гудела. Ребятишки взобрались на сани и принялись орать во всё горло “Жених и невеста тили- тили тесто!”

Смущённый окриками и вниманием, жених достал подарки и сал их раздавать. Цветные платки и гостинцы отдал матери. И даже пухлому карапузу вручил вкусный леденец.

-Ой, спасибо, Данила! Всем угодил! - поклонилась мать Фенечки, развернув цветастые платки, вышитые золотом, она взмахнула ими перед носом соседок.

Потом жених достал рубли и передал отцу невесты. Мужик медленно, чтобы все видели, пересчитал деньги и одобрительно закивал. Сваты получили приглашение в горницу, как вдруг путь им преградил старший брат невесты. Он захрустел костяшками пальцев, переминая кулаки. Васька славился в деревне силой и простым умом.

-А не угодно ли тебе побороться за мою сестру? Коли хочешь через ворота как жених заходить, а не как вор пробираться по поленнице! - набычился Васька, упёршись руками в бока, - Поборешь меня, пройдёшь! Не поборешь, не видать сестрицы моей!

-Да, будет тебе, Васютка! - закричали соседки, - Праздник нужно устраивать. А тебе бы всё драться! Какое богатство привалило!

-Цыц! –обидчиво скомандовал отец невесты, пряча рубли в карман, - Моя дочь дороже всех денег! Нам жених трус не нужен!

-Эх, вы, - обиженно протянул дядька Степан, кивая на шкуру в санях, - прошлым летом ходили охотиться. Так Данила с рогатиной на медведя первый пошёл! Кто из вас может такой храбростью похвастаться

-Ух ты! -выкрикнул мужик соседский, - только ведь Ваську и рогатиной не возьмёшь! Толсто лоб!

-Да и поборюсь! – крикнул Данила, прервав смех мужиков, - я ради Фенечки на всё согласен!

-Борись! Борись! - загалдели раззадоренные бабы.

-Ты хоть поддайся жениху для приличия, Васька, - крикнула мать невесты, дёргая за рукав непослушного сына.

-Ещё чего! – откликнулся недовольно Васька.

Бабы замахали руками и заголосили так, что теперь их было и вовсе не унять.

-Ой, не быть Феньке невестой! – крикнула рябая соседка с косым глазом, - гляди убьёт Васька жениха!

-Чего лясы точите, бабы! А вы парни – не стойте, а лучше покажите силу молодецкую! - подхватили соседские мужики.

Для согрева мужики успели выпить бражки, и хмель заводил их. Двое молодых борцов вышли на середину дороги в образовавшийся живой круг. Жители подбадривали их, разделившись на две группы болельщиков. Жених сорвал с себя тулуп и скинул его в снег. Так же поступил и брат невесты. Сначала они медленно ходили по кругу и приноравливались. Осматривались и приглядывались друг к другу. Потом вцепились руками и стали топтаться по хрустящему снегу. Никто не хотел уступать. Они рычали, дёргали и толкали друг друга.

-Давай, давай!- кричала толпа, переживая.

Отец Васьки и дядька Данилы стояли бок о бок. Они хмурили брови, наблюдая за борьбой, но сдержано молчали. Мать качала ревущего мальчугана и громко причитала.

-А ну, разойдись! - вдруг раздался издалека крик мужика.

По дороге, прямо на толпу, лихо неслась тройка с санями. Серые в яблоках кони храпели, их красные глаза лезли из орбит. А мужик продолжал нещадно стегать их по спинам. Видно, что незваные гости ехали издалека. Однако, толпа не расходилась и бешенные лошади почти налетели на неё. Лишь стоящие поперёк дороги сани сватов, спасли заглядевшихся на борьбу крестьян. Злой мужик на облучке с кнутом в руке и заснеженной бородой стал ругаться.

-Пошли прочь! Не видите, барышню везу в село!- заорал ямщик, разгибая уставшую спину.

-Село в другой стороне! Не туда свернул с развилки! Дальше только тёмный лес!- ответил мужик,- чего ругаешься?

-Да я вам! – сердито воскликнул, негодуя от собственной ошибки, ямщик.

Вдруг, сидевшая позади него на мягких подушках в красных дорогих санях, в модном салопе с куньим воротником, поднялась молодая девица.

- Давно не была в глуши! Даже забавно! – крикнула незнакомка и, вынув из муфты белые маленькие ручки, демонстративно поправила меховую шапку с разноцветным пером, - Хочу посмотреть, какие забавы у народа бывают! Видно кроме драки нечем тут заняться?

Лицо девицы сразу притянуло к себе взгляды. Оно было необычайно красивым и странно белело на фоне темнеющего неба как восковая маска. Девица снисходительно улыбнулась алыми губами, её голубые ясные глаза надменно прошлись по толпе. Она показалась всем важной и самоуверенной и этим внушила страх. Крестьяне поклонились и покорно отступили. А затем принялись ещё громче подбадривать борцов, пытаясь угодить незнакомке. В это время один из молодцов ловко вывернулся из захвата и повалил соперника на снег. Народ ликовал. Оба бойца тяжело дышали, но в глазах их горел дерзкий огонь.

http://img1.liveinternet.ru/images/attach/c/5/87/164/87164509_008_Krasavica.png

-Я поскользнулся! Снег подтаял! – закричал поверженный парень, - Давай ещё!

-Будет тебе, Васька! Честный бой! Ты проиграл! – закричал отец невесты, - Уймись!

Жених протянул руку бывшему сопернику и помог ему подняться. А Васька снова сжал кулаки, утирая разбитый нос.

-Прошу в дом! –засуетилась мать невесты, и, дав подзатыльник Ваське, поспешно затащила дядьку Степана и Данилу во двор.

За воротами остался старший брат жениха и толпа крестьян. Матвей оттащил сани в сторону, уступая дорогу чужакам. Крестьяне не расходились, со страшным интересом рассматривая красные сани и их хозяйку, будто новое зрелище было не менее притягательным, чем бой.

-Что смотрите!? – рассердившись, закричала барышня на толпившихся вокруг крестьян, - Представление окончилось! Пошли прочь!

Народ послушно разошёлся и дорога опустела. Тут же в домах зажглись огни, освещая лица жителей, прилипших и смотрящих на красавицу в окна. Темнело. Снег на деревьях заискрился, схваченный морозом. Ямщик, сидевший на облучке, закутался в тулуп и боязливо косился вполоборота на девицу. Видно было, что он жутко замёрз. Но девица не внимала его молящему взгляду. Она продолжала задумчиво смотреть на зелёный забор, перебирая пальчиками пушистую муфточку.

-Вы уж простите, барышня, - сказал недовольно Матвей, - но нам скоро пора ехать! Вот вернуться дядька и брат. Дорогу бы освободить надо, не развернуться двум тройкам здесь!

Девица даже бровью не повела. Матвей моргнул, ему вдруг показалось, что в санях сидит не человек, а большая фарфоровая кукла.

-Какие красивые лошади! - раздался хрустальный голос девицы в замёрзшем воздухе, - Откуда?

-Из конюшни, – ответил Матвей, снова моргая и дивясь видению.

-А хозяин их кто? - спросила незнакомка, переведя взгляд на парня. Её голубые глаза засверкали, словно льдинки.

-Наши лошади, -  Матвей передернулся от вида съёжившегося на морозе ямщика, - Быстрее нашей тройки во всём селе нет!

-И я в село еду. В поместье отца, - ответила безразлично девица, - в женской гимназии наукам обучалась.

-Купца Понтелеймона дочь. С малых лет у тётушки в городе проживала, - не выдержав, закашлял ямщик, и сипло добавил, - Ругаться он будет! Меня выпорет! Варварушка, замёрзнем ужо! Хоть, лошадок пожалейте, поедем? А?

-Уж и в селе никто не помнит дочь Пантелеймона, - ответил парень, -какая барышня стала!

-А тот парень… который поборол здоровенного детину, кто он? –девица перебила Матвея, небрежно стряхивая с ворота сверкающий серебром иней.

-Брат мой Данила! - ответил парень и вновь покосился на посиневшее лицо ямщика, - До села далеко… уж ночь на дворе, не замёрзнете? Езжайте…

Матвей осёкся и почувствовал, как стеклянный взгляд девицы сковал его, а мороз ещё сильнее пробрался под тулуп.

-Ммм, - протянула задумчиво дочь купца, - Он что ли… жених?

-Да, он жених, - пожал плечами парень, - не дядька же Степан! Свадьбу на красную горку справлять будем. Приезжайте, всем будем рады!

-Ещё чего! К деревенщинам на свадьбу?! – раздраженно воскликнула дочь купца и брезгливо сморщила носик, тут же она пнула модным ботинком в извозчика, - Вези домой! Чего расселся!

-Пошли! Пошли! - встрепенулся несчастный ямщик и взмахнул кнутом.

А Матвей снова моргнул, пытаясь избавиться от навязчивого видения. Он никак не мог понять, отчего девица кажется ему неживой. Красные сани заскрипели, успев примёрзнуть, и сорвались с места. Как скрылись они из виду, тут и распахнулись зелёные ворота, и сваты поспешили домой.

 

ГЛАВА 3 ВЕЧЕРОК

 

Холодные февральские деньки тянулись как тонкая белая пряжа в ловких, умелых руках. Длинными долгими вечерами Феня грустила за прялкой или вышивала. Тяжёлый кованный сундук с верхом был набит тряпками. Однако, девушка старательно трудилась над приданным, не желая осрамиться перед зажиточными родственниками жениха. Потрескивала лучина в железном поставце, мягким светом освещая избу. В руках она держала белое полотно. Тонкие девичьи пальцы только успевали взлетать над полотенцем, как тут же чудные цветы распускались на нём.

http://f11.ifotki.info/org/c940786c0ebd900c3a2d879a5910a155bc5f6c133051268.jpg

Фенечка томно вздохнула, отвела глаза от вышивки и стала мечтать. В глубине окна, в отблеске мерцающих огней, в застывших на стекле волшебных ледяных узорах, померещилось ей лицо Данилы. Его жгучие чёрные глаза, густые усы, широкая белая улыбка. Губы девушки дрогнули, вспоминая горячий поцелуй. Она заулыбалась и стала что-то нежно напевать. Теперь она была счастлива, ведь Данила стал ей женихом. Каждый день он приезжал в гости к обеду. Теперь они могли спокойно видеться. И она, вся в ожидании свидания, с самого утра спешила управиться поскорее с хозяйством.

Потом Фенечка надевала красивый сарафан, повязку с натемником, заплетала в косу алую ленту, одевала брошь, украшенную жемчугом, и садилась ждать у окна. Заслышав знакомый звон бубенцов, она вскакивала, и бежала отворять ворота. Дальше все собирались за большим столом. Отец во главе под иконами, рядом с женой. Далее сыновья и жених. Невеста подавала кушанья и прислуживала за столом. Она летала словно мотылек, ловя на себе влюблённый взгляд Данилы, хмурый взгляд Васьки и довольные поклоны родителей.

http://img1.liveinternet.ru/images/attach/c/2/66/62/66062766_1288638094_image027.jpg

Потом Данила уезжал, и время переставало идти. Оно лениво ползло до самого вечера. Тогда к ужину собирались подружки, девушки начинали петь песни, прясть или вышивать. Вот и сейчас она ждала их приход, вспоминая о милом, желая скоротать вечерок. А младший брат играл возле скамьи в деревянные куклы. Иголка неожиданно выпала из рук. Спохватившись, девушка наклонилась её поднимать, чтобы малыш не накололся. Заслышав в сенях звонкие голоса подруг, Феня поспешила их встретить.

Пять девушек друг за другом вошли в избу, перекрестились перед иконами и уселись в круг. Каждая принесла с собой рукоделие и гостинцы. На столе задымился расписной самовар.

-Как барин то разрешил идти за вольного, - с порога запричитала одна из подруг невесты. Тощая, серая девка, как осина.

-Разрешил, - скромно улыбнулась Феня.

-Барин наш жадный, поди денег с Данилы тьму взял! – произнесла рябая девица, покачав головой.

-Завидуй молча, - ответила полнотелая подруга в широком синем сарафане, - за тебя и рубля не дадут!

Девки захихикали и стали толкать друг друга к столу. Они расселись на скамейках и принялись за чай.

-А я бы не хотела так рано замуж идти, - ответила на обиду, девица с конопатым лицом и рыжими волосами, подхваченными тесьмой, - У матери тепло и сытно, а у чужих людей страшно! Да свекровь, чтоб не пила кровь… а дети пойдут? Ой!

-Ой, да ладно! На вольных хлебах, чего горевать! - запричитали девушки.

- Женихов хороших совсем не осталось, -вздохнула румяная полная девица, - наши дурни и то на Феньку все засматриваются! Справим ей свадьбу, так гляди и нас разглядят!

Девицы снова захихикали. И принялись тянуть чай из блюдец вприкуску с большими кусками сахара.

-Ой, подружки! – вздохнула Феня, - вы всё смеётесь, а у меня, как подумаю о Даниле, сердце из груди выскакивает! Ведь какой видный парень, а меня… крепостную крестьянку посватал! Если бы вы знали, какой он хороший, какой ласковый, как люблю я его, что страшно становится! От того, что любви такой сильной как наша не должно быть на этом свете! Словно в сказке я! Как увижу милые очи его! Как обнимет меня крепко, как поцелует жарко! Боюсь, что проснусь тут же… и всё как сон развеется!

Девки повздыхали и затихли, внимательно выслушав её. И стали смотреть на красивое подвенечное платье, лежавшее на сундуке. Каждая задумалась о своём. Свет лучины замерцал в бусах и жемчуге на подоле. И показалось вдруг всем, что это не ткань была вовсе, не красная парча, а будто гладь озёрная озарилась багровым солнцем, а на дне пучины засверкали перламутровой чешуёй рыбки.

http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/8/100/385/100385698_pryahi.jpg

- Скоро масленица, погуляем на празднике, потом пост, а за ним и красная горка, - сказала чернявая девка, нарушив таинственную тишину, - вот поженитесь… и все страхи твои уйдут!

-И вправду, будет тебе, Феня! –запричитали остальные подруги.

-Что слышала я! – вдруг громко перебила всех рябая девка, и удостоверившись, что на неё перевели внимание, продолжила, - Слыхала, значит… что вернулась в село дочь купца Пантелеймона из города. Варварка!

-Видели мы её, - закивала полная девушка, - Такая важная! Каждый день шубы меняет, по селу на красных санях разъезжает. Раньше на Феньку парни любовались, а теперь ей все взгляды достались!

-Смотрят, да подойти боятся! – усмехнулась чёрненькая девица.

- При таких деньгах, можно любые платья менять! И любых женихов выбирать! – сказала и погрозила пальцем рыжая девка, - ох, нечистое дело у купца!

-Как это? - поинтересовалась чернявая девушка.

-Ах, не знаете что ли, ещё от бабки своей слышала, царство ей небесное, - рябая девка перекрестилась и закатила глаза, - только ведь вам говорить нельзя! Всем разболтаете!

-Говори уже! - наперебой загалдели любопытные подружки.

-Сказывала бабка моя, что в молодости купец балагуром был! Жил в бедности! Хуже деда Макара! –начала рассказ девушка.

Молодые крестьянки прильнули к говорившей, забыв про работу и остывающий чай.

-Всё игрушки мастерил для соседских ребятишек, раздаривал! Ничего в дом не приносил! Жена его бросила! Уж не знаю, как его угораздило, на Ивана Купала в лесу он заблудился. Всю ночь по болотам ходил, утром вернулся. Никто не знает толком, но вроде как украл он у нечисти цветок папоротника! Вот с тех пор и разжился. Купчиха вдовой тогда была, она его сама на себе посватала! Только потом рядом с деревней ведьма поселилась. Видно пришла за цветком присматривать, возвратить его хотела. Но бабка говорила, что не это главное! Для того пришла ведьма, чтобы у коровушек молоко забирать, чтоб пшеницу жечь, да новорожденных детей у баб отнимать. Семьи рушить, парней молодых с ума сводить, а девок на шабаш заманивать! Бабы глупые к ней в землянку потянулись ходить за озеро. Трав у неё разных целебных много было! Кто за ними, кто погадать, кто поворожить. Как узнал о ведьме купец, пошёл за цветок бороться! Не знаю, что там было, но вроде прогнал её…

-Так правда, что цветок папоротника у купца есть?! – удивилась Фенечка.

-Никто не видел, -ответила рыжая девка, -разве к нему подобраться! Верно стережёт купец его пуще нечисти! Сами посудите, откуда у него столько богатства нажито?!

- Ушла ведьма? – спросила хмуро румяная девица, обхватив щёки ладонями.

-Не знаю, -вздохнула рыжая девка, - верно уж померла ведьма! Бабка говорила, что однажды, пошли всей деревней за озеро, посмотреть. И не нашли ничего. Ни землянки, ни ведьмы! Наверное, в муках померла!

-Почему в муках? – спросила румяная девица.

-Ну, ты глупая, ясно отчего! Пришла она сюда, чтобы дар свой передать! – ответила рыжая девка, - только не нашла кого ведьмой сделать! А если ведьма никого не научит колдовству своему, обязательно помрёт в страшных муках! И вечно дух её маяться будет между землёй и небом!

-А может, она и не померла вовсе? А всё ещё ищет, кому дар свой отдать?! – шёпотом спросила чернявая девка.

Девушки умолкли и стали боязливо жаться друг к другу. Вдруг в мрачной тишине зарыдал малыш и все бросились его успокаивать.

-Ой! -вздохнула румяная девка, - Расскажите небылиц, а потом ночью спать страшно! Уж расходиться пора!

-И то верно! - согласилась Федосия, поднимая на руки братца.

ГЛАВА 4 КУПЕЧЕСКАЯ ДОЧЬ

 

Вернувшись в село из соседней деревушки, Данила спрыгнул с белого жеребца и повёл его в конюшню под удила. День клонился к вечеру, мужики уже отдыхали. Парень не спеша прошёлся по двору. Тут за ним увязался бурый пёс, преданно махая хвостом хозяину. Данила потрепал пса по ушам и отворил ворота. В конюшне было тепло и сыро. Сняв с коня упряжь и седло, молодой хозяин завёл коня в стойло. Конь благодарно затряс головой, фыркнул, и покосился блестящим чёрным глазом. Парень направился было за ведрами с водой, как его окликнул мальчишка, заглянувший в ворота.

http://samlib.ru/img/j/jana_r/jjana_r-145/wkonjushne1.jpg

-Данила, там просят видеть тебя! –лениво зевнул мальчик.

-Кто ещё? Зачем? - откликнулся Данила, таща полные ведра.

-Дочь купца к тебе приехала, говорит, хочет коняку выбрать! – ответил племянник, нахлобучив колпак на лоб.

-Ну, зови, - молодой хозяин удивлённо посмотрел на заспанного мальчишку, - Если не боится испачкаться, пусть заходит.

Парень мигом скрылся за воротами, а Данила вернулся в загон к белому жеребцу. Он поставил одно ведро перед мордой коня, лошадь жадно принялась пить. Накинув на себя передник и закатав рукава рубахи, парень протёр пушистые бока щёткой. Поглаживая крутую шею жеребца, Данила стал расчёсывать его густую длинную гриву. Как вдруг лошадь, повернув голову в сторону, нервно фыркнула и заржала.

-Что, что такое, Орлик! - позвал коня молодой хозяин, - Тпру! Стой!

Лошадь нервно перебирала ногами и не хотела успокаиваться. Парень, заслышав за спиной хруст соломы, недовольно вздохнул.

-Брысь отсюда! – крикнул Данила, думая, что дворовый пёс зашёл в конюшню.

-Я что навозом сюда дышать пришла? – послышалось в ответ.

Данила удивлённо моргнул и повернулся. Посреди конюшни в бархатном цветном салопе, богато украшенным большим меховым воротником, невольно застыв от слов молодца, стояла красивая девица. Однако, несмотря на не приветливый тон хозяина, она с любопытством рассматривала его через неприкрытую дверь стойла. Когда Данила обернулся, взгляд её голубых глаз встретился с его жгучим чёрным взглядом. Девица вздрогнула и опустила накрашенные ресницы.

-Ах да, я уж и забыл, - улыбнулся молодой хозяин, уловив восхищение в глазах девицы и, не переставая расчесывать коня, продолжил, - не заметил, как вошла тихо!

-Ты Данила! - утвердительно сказала она, указав на него пальчиком. Руки девушки были усыпаны перстнями.

-Я самый, - кивнул парень, изредка посматривая и дивясь  нежданной гостье.

-А я дочь купца Пантелеймона, - жеманно пожав плечиками, ответила девица, - меня Варварой зовут.

- Наслышан. Пришла для себя лошадь выбирать? Для верховой езды или под сани? – сразу повёл к делу разговор хозяин.

-Для себя… под сани, - недовольно ответила купчиха, видно было, что кони её меньше всего интересовали, - и хочу, чтоб быстрее и лучше моего коня на селе не было!

-Ну, смотри, значит! Есть такие кони. Жеребцы строптивые! Только тебе лучше мерина или кобылку! Пойди обратно, кликни Петра. Он тебе покажет, - ответил парень, прищурив чёрный блестящий глаз, и отвернулся.

-Ты что деревенщина? Куда ты меня посылаешь?! – возмутилась купеческая дочь, - Это так здесь встречают богатых покупателей? Поди туда, поди сюда!? Да у меня столько денег, что выкуплю всех лошадей! С хозяевами в придачу! Тебе невдомёк даже сколько! Ты верно неграмотен и считаешь на пальцах. И как зверь лесной огрызаешься, не зная как с барышнями разговаривать! 

Молодой хозяин исподлобья взглянул на неё. А девица уперла руки в бока и, задрав вверх припудренный носик, недовольно сморщила пухлые алые губки.

-Поди-ка прочь с конюшни, барыня! – не замедлил с ответом Данила.

-Ах, так?! – возмущённо воскликнула Варвара, топнув ножкой, - я всё отцу расскажу, не станет он у вас лошадей покупать более!

- Стоишь ты передо мной, рисуешься!  - обиженно покачал головой парень, - Модная и белилами пудреная. Видно считаешь, что в гимназии тебя умнее сделали? Раз меня обозвала деревенщиной. Лучше бы скромности научили тебя!

-Что? – схватившись за юбки, наклонилась вперёд Варвара, - Буду я ещё выслушивать твои нравоучения! Я и так уж вся навозом пропахла! К твоему скудному уму скажу, что мои наряды стоят дороже вашей конюшни! Только больно нужно! Ноги моей здесь не будет! И отец к вам не поедет нынче! Знай, как с купеческой дочерью обращаться!

С этими словами купчиха резко дёрнула всеми подолами юбок, выступающими из-под салопа. И показав модные полусапожки, на каблуке развернулась. Растаявший снег, смешанный с грязью, на сырой соломе разъехался и каблучок её вывернулся. Она с визгом упала на скользкие доски. На дикий крик купеческой дочки сбежались все окрестные мужики. Но, увидев наряженную Варвару, лежащую лицом в грязи, стали надрываться со смеху. Девица приподнялась на локтях, и от обиды зарыдала. Белила растеклись по щекам. С ресниц закапала чёрная краска.

-Дураки! - закричала растерянно она, когда её подхватили сильные руки и поставили на ноги, - Деревенщины! Вы все злые!

-Ну-ка! - прикрикнул Данила на мужиков, подняв Варвару с пола и, добавил серьёзно, - Идите! Пора овёс на ночь засыпать! А ты вот возьми платок, вытри грязь с лица.

-Вот ещё! - навзрыд крикнула купчиха, она брезгливо сморщилась и оттолкнула руку с платком, -Убери от меня свои медвежьи лапы!

-Ну как хочешь, -парень засунул платок в карман фартука и пошёл к лошадям.

Девица осталась стоять одна посреди конюшни, мутная вода стекала с её подола, меха отсырели, шерсть торчала клоками в разные стороны. Она потёрла лицо пальцами, посмотрела на чёрные ладони, и прикрыла лицо руками.

-Что ты как зверь какой, нет в тебе ни капли жалости! Как я в таком виде теперь на люди покажусь?! - завыла от обиды Варвара, - с лицом грязным!

-А что ты хотела от деревенщины? - усмехнулся парень, обернувшись.

-Деревенщина ! - крикнула, негодуя, Варвара, - отвернись!

Молодой хозяин засмеялся. Жалкий вид испуганной девицы потешил его.

-Помоги мне, –сказала тихо Варвара.

-Ну ладно, -парень вернулся к избалованной купеческой дочке, - но если хоть ещё одно плохое слово от тебя услышу, то не вини меня! Мой разговор будет короток!

Девица кивнула, нервно выхватила предложенный платок и стала молча вытирать лицо.

-Отвезу тебя домой на возке! Никто тебя не увидит за пологом, не бойся, - парень взял Варвару под руки и вывел к воротам.

-А мужики? Они смеялись надо мной! Всё село завтра знать будет! Говорить станут, что я на пустом месте упала! - Варвара вцепилась в ворот Данилы, смотря на него в упор.

-Так я чего сделаю? Сама оступилась! - ответил молодец, убирая её руки.

-Скажи, что ты воду разлил! А я не виновата, - попросила девица.

Через некоторое время молодой хозяин пригласил Варвару ехать. Крытые сани со спинкой, запряжённые вороным, уже стояли возле конюшни. Позади к ним была привязана за удила рыжая кобыла, на которой приехала купчиха. Девица, быстро взобравшись в возок, спряталась под пологом. Молодой хозяин, снял фартук и накинул тулуп. Он запрыгнул верхом на вороного коня и повёз купчиху в поместье. Домой он вернулся поздно.

 

ГЛАВА 5 БЕЛЫЕ ЛОШАДИ

 

На следующий день, как обычно, Данила собирался ехать к обеду в дом Фенечки. Он распахнул двери дома и направился седлать жеребца. Не успел он сойти с порога, как ко двору подлетели широкие купеческие сани. Извозчик натянул поводья и, взмыленная от быстрого бега, тройка остановилась. С высоких саней, ухватившись за резной поручень, спустился упитанный купец.

http://bibliotekar.ru/Kkustodiev/20.files/image001.jpg

Рыжая борода его была прямо подстрижена, холёное лицо лоснилось. А поперёк щеки шрам глубокий пролёг. Сощурил купец узкие зелёные глазки и поманил Данилу к себе. Вслед за ним из саней резво выскочила Варвара в новой утеплённой епанче без рукавов, с опушкой из куньего меха. Глаза её горели надменным холодом.

-Здорова, Пантелеймон Иваныч!- сказал молодой хозяин, -Никак по делу приехали? К отцу?

-Здорова, Данила Владимирович! - тяжело дыша, ответил купец.

Не успел купец заговорить вновь, как из большого дома поспешно вышло всё семейство Данилы. Отец и мать, старший брат Матвей. Две сестры с мужьями и детьми. Подошли, поклонились купцу, а отец семейства вежливо протянул руку.

-Здорова, Владимир Иваныч, вот с тобой приехал поторговаться, - купец медленно потряс протянутую ему руку, - собираю нынче везти товар в разные города. Нужны мне лошади крепкие, выносливые. О тебе сразу подумал!

-Доброе дело, почтенный Пантелеймон Иваныч, всегда тебе рад! - поклонился учтиво хозяин.

-Только случилась неприятность большая, - купец перевел хитрый взгляд на Данилу, - вот не знаю, как и быть теперь! Данила твой мою Варвару вчера обидел. Воды ей под ноги расплескал! Бедняжка упала, чуть вся не разбилась!

-Так не специально получилось! -молодец зло сверкнул глазами на купеческую дочь, которая довольно улыбалась, - не девичье это занятие по конюшням ходить, коней выбирать. И что она в лошадях то понимает?

- Ну, это уж не твоя забота, ты… знай своё место, - осадил купец Данилу, хмурясь, - ты, конечно, правильно сделал, что позаботился и отвёз лично дочку домой, поэтому я не сильно сержусь на тебя. Но платье всё испортилось. Кто возместит убытки?

Купец закашлял, и опять сощурил зелёный глаз. Он важно прошёлся мимо собравшихся. Из-за толстого сытого брюха, перетянутого поясом, он походил на раздувшуюся бочку.

-Тот наряд многих лошадей стоит, - купец поглядел на отца Данилы и по-хозяйски похлопал по плечу.

-Это правда, Данила? - спросил растерянно Владимир Иванович.

-Да, - кивнул мрачно парень.

-Ну что ж, - мужик развёл руками, - забирай коней, коли так.

 -Нет! - бодро ответил купец, - я человек честный, коней ваших куплю. Но за это Варвара пусть любого коня выберет в подарок.

-Ты прости нас, дорогой Пантелеймон Иваныч, дочь твою уважим. Подарим любую лошадку! - засуетился Владимир Иванович с поклонами, - Данила пойди, покажи Варварушке всех лошадей!

-Да, смотри, чтоб не случилось с ней ничего больше! Головой отвечаешь за дочь мою! – погрозил кулаком вслед купец, - а мы с Владимиром Иванычем о делах серьёзных поговорим.

Парень пожал плечами и пригласил Варвару пройти в конюшни. Девица, довольная своей победой, подхватив руками подол юбки, последовала за ним. Зайдя внутрь помещения, и демонстративно сморщившись, она обратилась к Даниле.

-Ну и вонь тут! От тебя, наверное, лошадьми и навозом всегда пахнет! – молвила она, - ну что, деревенщина, теперь ты понял, что мой папенька всё может для меня позволить!? Захочу, любую клячу здесь выберу, а захочу…

Купеческая дочь подошла к Даниле и привстала на каблучках, властно заглядывая ему в глаза. Но строгий взгляд Данилы заставил её замолчать и отступить.

- Упасть снова боюсь, - Варвара неуверенно протянула к молодцу надушенную духами ручку, - помоги мне.

Данила схватил и крепко сжал ей руку.  Но заметив, как Варвара пошатнулась и, вспомнив слова купца, ослабил тиски.

-Ах, как дурно пахнет! Голова кругом, - ахнула Варвара, стерпев боль.

Они прошли мимо стойл, в которых, провожая людей храпом, настороженно вертели ушами кони. Но вот Варвара остановилась у одного стойла и указала на выбранную лошадь пальцем.

-Его хочу! – сказала Варвара.

Перед ними, мирно пережевывая сено, стоял белый жеребец. Он поднял уши, затрепетал ноздрями и запрокинул голову вверх, приветствуя хозяина.

http://www.osd.ru/ftproot/users/0000003/0159334/0000004.jpg

- Орлика не отдам! – сквозь зубы процедил парень.

-Я папеньке скажу, - спокойно ответила купеческая дочь.

-Всё равно не отдам! – стиснул зубы Данила, хмуро смотря на наглую девицу.

-Отца своего ослушаться хочешь?! – тихо прошептала Варвара и её губы тронула еле заметная улыбка, - не видать наследства тебе! Как жить дальше будешь?

-Уйду, пропаду, в лесу жить стану, - Данила ударил кулаком в дверь стойла, -Коня своего не отдам! Слово моё крепкое!

-Ах! -  купчиха вздохнула, взволнованно смотря на парня, - Не хочу я, чтобы в лес ты уходил! Какой мне толк в этом? Не за этим я приехала, чтобы тебя прогонять! Ну что ж. Тогда я куплю коня твоего! Вдвое больше дам, чем цена моих нарядов испорченных!

- Не в деньгах дело. Любую лошадь забирай даром, но не Орлика. Не продажный он! - ответил парень.

-В три раза больше! - настойчиво продолжила торг купчиха, пробуя молодца на прочность.

-Нет цены ему, потому что не продается конь мой! - отрезал парень.

-Что?! Нет такой цены, чтобы моим он стал? - молвила удивлённо Варвара, глаза её мерцали льдинками, - Если продашь мне его, не придётся ему больше работать в поле, да навозом дышать! Что и видел он здесь на конюшнях? Покажу ему города и страны! За моря свожу! Там жизнь другая, вольная! Я ведь среди трёх старших братьев любимая дочь у отца с матерью, ничего они не пожалеют для счастья моего! Всё позволят, что не спрошу! И поверь, так и будет!

-Нет, - покачал головой Данила, отвернувшись в бок.

- Поверь, Данила! Мой отец нас обеспечит! – воскликнула купеческая дочь, - Он всё может! А уж ради счастья единственной дочери!

- Не справишься ты с ним, Варвара Пантелеймоновна, - ответил парень, кашлянув в твёрдый кулак, - конь мой упрямый, норовистый, не послушает тебя. Да и в своей конюшне ему неплохо живётся! Всего у него вдоволь! Свободный он, коли по родной земле скачет! Да к тому же, привык он к другим рукам, нежным и заботливым.

-Значит, так!? - купеческая дочь топнула каблучком от досады, - это ж чем мои руки хуже? Это ж как могут быть грубые крестьянские руки нежнее купеческих?!

- Не в обиду тебе, Варя! –ответил Данила,  - у моего жеребца кобыла такой же масти! А твоей рыжей лошади другой жеребец найдётся!

-Не нужен мне другой! - возразила Варвара.

-Сбежит он от тебя, поверь. Нет жизни ему нигде без своей любимой, ни за морями, ни за океанами, - молодой хозяин с усмешкой взирал на Варвару.

-Вот ты как! – лицо купеческой дочери исказилось от злобы, - всё равно будет по-моему! Вот увидишь! Нет такой другой, чтобы поперёк меня встала!

-Остановись, Варвара!– сказал Данила, - не говори того, о чём жалеть будешь!

-Деревенщина! – закричала девица и засмеялась, сдерживая в глазах слёзы, - Ах, зачем мне сдался ты?! Будешь делать то, что скажу!

-Успокойся, Варвара! – помрачнел Данила, - запомни, никогда тебе мной не командовать!

Варвара закрыла лицо руками и замолчала. Потом вытащила из рукава мятый платок, который парень узнал, и вытерла слёзы.

- Не стану я больше к тебе ходить. Сам выбери мне лошадь под сани, –успокоилась девица, - только взамен пообещай мне кое-что!

-Говори, только меру знай, - ответил Данила.

-Прошу немного… всего одно желание у меня! Разреши разок прокатиться в санях твоих! – попросила девица.

Данила призадумался и, облокотившись на дверь стойла, подозрительно посмотрел на Варвару.

-Странное желание у тебя, в санях с деревенщиной кататься. Или задумала опять что? - спросил он.

-Ничего не задумала! – Варвара отрицательно покачала головой, - Просто говорят в селе, что лучше и резвее твоей тройки нет на белом свете! Скоро ты женишься, не до катаний будет тебе, а меня и вовсе позабудешь.

-Верно говорят! – согласился Данила, - Ну что ж, прокачу!

Варвара с Данилой вышли из конюшни и направились к дому, где за празднично накрытым столом обсуждалась предстоящая большая сделка. В этот день, за отцовскими делами, Данила так и не успел на свидание к невесте.

 

ГЛАВА 6 МАСЛЕНИЦА

 

Великий праздник –Масленица! С блинами и пирогами, с колядой и песнями! Нынче уж не соблюдают традиций. А раньше в деревнях и сёлах масленицу праздновали целую неделю, и гуляли до глубокой ночи! Запрягали сани и возили соломенное чучело. На центральных площадях строили высокие ледяные горы с длинными спусками. По которым парни катали девушек в расписных чунках.

http://s009.radikal.ru/i310/1207/62/07065a7d6f0a.jpg

Улицы освещалась фонарями, разноцветные огни горели повсюду. Толпа зевак собиралась смотреть на катающихся. Кругом кипела торговля. В толпе сновали продавцы горячего чая, приспособив себе за спину самовары. Продавали всякие сладости, пряники, блины и пироги, которые пекли тут же. Посреди площади стояли качели и карусели, разные балаганчики, в которых разыгрывались представления. Звенела музыка, бабы, мужики и дети плясали, водили хороводы.

Каждый день масленицу отмечали с особым смыслом! Но именно во второй день, который величали заигрыши, катались в конных санях. На лошадей надевали расписные дуги, лучшую сбрую. Тройки, украшенные цветными лентами, бубенчиками и звонкими колокольчиками, носились по деревням, развозя весёлые компании молодых людей. Парни демонстрировали перед девушками свою удаль, смело запрыгивая в лихо несущиеся сани.

Промчавшись по деревням, белая тройка Данилы въехала в центр села, где гулял весь народ. Сюда на праздник стекались даже жители дальних деревень. Притормозив возле палаток, молодой парень спрыгнул на снег. Накупив пышущих жаром блинов со сладкими начинками, он протянул их в руки румяной девушке, сидевшей в его санях.

-Балуешь ты меня, Данила! - засмеялась звонко Фенечка, принимая угощение.

Вслед за ними к палаткам подтянулась отставшая компания молодых людей.

-Как всегда! – в шутку крикнул Матвей, - Данила нас обогнал и всё лучшее разобрал!

Затем молодёжь стала продвигаться к начинающемуся представлению в приезжем балагане. Вдруг среди толпы мелькнули красные сани купеческой дочки, запряжённые вороным. Она приехала в самый разгар праздника. Лицо её сияло и было приветливым.

-Эй, кто меня хочет на тройке покатать?! - закричала Варвара, направив лошадь к толпе молодёжи.

Тут же нашлось с десяток хороших молодцев, которые наперебой стали приглашать красавицу в свои сани. Но купеческая дочь не обратила на них внимания и подъехала ближе к балаганам.

-Эй, Данила! – обратилась Варвара к высокому парню в толпе.

-Варя?! –удивился Данила, увидев её.

-Да! - привстав с подушек, купеческая дочь улыбнулась, - хочу покататься в самых лучших санях! На самой резвой тройке! Не подскажешь, где найти такую?

Фенечка, которая стояла рядом с Данилой,  прижалась к жениху. Её карие глаза возмущенно горели.

-Ах, вот ты зачем приехала! – понял Данила и виновато посмотрел на невесту, затем обернулся к друзьям, - уважу купчиху, ради праздника! Прокачу с ветерком… и вернусь!

Варвара выбралась из красных саней и чинно пошла к молодцу. Когда она остановилась, то встала как раз напротив Фени. Варвара демонстративно оглядела крестьянку. А Данила нахмурился. Девицы были абсолютно разными. Только купеческая дочь была холодной и дорогой фарфоровой куклой в ярких одеждах. А Фенечка с живыми карими глазами под тонкими чёрными бровями и длинной косой притягивала взор своим естеством.

-А Пантелеймон Иваныч на постройку ледяных гор деньги выделил, - Варвара протяжно вздохнула, поправила демонстративно свой воротник на соболиной шубке, - мой папенька любит гулянья! Пусть, говорит, крепостные порадуются!

Затем купеческая дочь смело подошла к тройке Данилы. Белая тройка выделялась среди других. Она была украшена разноцветными лентами, резная дуга расписана красными цветами, с высокой спинки свисала густая медвежья шкура. Но главным украшением были три чудных коня, которые славились быстротой на всю округу.

-Ну что ж, Варвара! Хочешь прокатиться с ветерком? – прищурил чёрный глаз парень, заметив обиду на лице Фени, - Держись крепче!

Купеческая дочь поспешила забраться в сани, потом обернулась к молодёжи. Она бросила на любопытствующих победный взгляд и презрительный на Фенечку.

-Поехали, Данила! - крикнула радостно Варвара, махнув рукой.

-А ну пошли! Пошли! - парень запрыгнул в сани и закричал на тройку.

Кони помчались, оглушительно зазвенев бубенцами. Вырулив на широкую дорогу, они поехали по освещённым праздничным улицам. Вскоре их догнали другие резвые сани, запряженные серой тройкой. И началось игривое соревнование. Какое-то время обе тройки мчались рядом. Двое парней, сыновья зажиточных крестьян, катающие девушек, не хотели уступать Даниле, решив с ним потягаться. Девушки в цветных платках весело переглядывались и болтали между собой, посматривая на Варвару. Парни с Данилой громко перекрикивались и шутили.

http://img43.imageshack.us/img43/2422/cn9f.jpg

-Быстрее! – раздражённо крикнула купеческая дочь.

-И так видно, что мои кони быстрее будут! – оглянулся к ней Данила.

-Не правда! Обгони их! – гневно закричала Варвара, сжимая кулачки, -не хочу с ними вровень ехать!

Она недовольно косилась на девушек, которые ехали рядом с ней, и смеялись. Данила пристегнул коней и его белая тройка без труда обошла соперников, но Варвара не унималась.

-Быстрее! Ты обещал с ветерком! – закричала Варвара, вспоминая ужимки крестьянских девушек, - Твои кони совсем не быстрые! На одном месте топчутся!

-Да будет тебе! –Данила сильнее взмахнул кнутом.

Тройка вихрем понеслась по заснеженной дороге. Клубы белого облака закружились над ней. Колокольчики неистово разрывались от звона. Вот они уже выехали за пределы села и ворвались в лесную глушь. Разбудив замёршую тишину, тройка летела, всё дальше и дальше. Сосны и ели замелькали по обе стороны дороги. А купеческая дочь всё кричала, всё ей мало было! Вдруг небо накрыло облако, повалил густой снег. И дорога потерялась из вида, вокруг пошли глубокие снега, сани неслись в непроглядную мглу.

http://s39.radikal.ru/i083/1102/3f/82d3fae9708b.jpg

-Тпру! Стой! - опомнившись, Данила натянул поводья, тормозя разгорячённых коней, - мы видно свернули не на ту развилку!

Небо очистилось и можно было видеть местность. Вокруг лежали поваленные грозой стволы огромных деревьев. И дорога упиралась в бурелом. Взмыленная тройка перешла с галопа на рысь и, фыркая, лошади остановились. Пар клубился и поднимался с их боков, кони перебирали копытами, роя снег, вздрагивали и устало дышали открытыми ртами.

-Как же неудобно здесь! – недовольно крикнула купеческая дочь и спустилась с саней, - как в корыте!

-Сама напросилась! Сидела бы в своих красных санях на подушках! - Данила спрыгнул вслед за Варварой.

Он обошёл тройку и стал проверять упряжь, затем нежно погладил белые морды коней, прижимаясь лицом к их горячим розовым ноздрям.

-Устали, родные, - приговаривал Данила, обнимая лошадей, - как же мы попали сюда? Не помню этого места? Сколько ездил из села в деревню, сюда никогда не заходил! Уж не заблудились ли мы?!

-Чего это ты с конями целуешься? - спросила Варвара, прохаживаясь рядом и наблюдая за парнем.

-А ты загляни им в глаза! Они как люди, всё понимают… только молчат, – ответил Данила.

-Они пахнут навозом и горьким потом, - купчиха брезгливо поморщилась, - Как можно лезть к ним в рыло?!

-Тебе не понять, барыня, – ответил парень, взволнованно озираясь кругом.

- Конечно! Зато ты их понимаешь! Ты же сам как грубое животное! – воскликнула Варвара, - Человеческой ласки не ведаешь! Сначала коней, а потом невесту свою целуешь!?

-Довольно, Варвара! Нечего здесь разговоры заводить! - парень потрепал лошадей по гривам и стал вытаскивать сани из бурелома, - Не хочу я слушать твои упрёки! Забирайся, поедем обратно! Воротиться в село надо!

-Нет уж! - Варвара ехидно улыбнулась и, подобрав юбки, отбежала в сторону, - Не командуй мной! Может мне нравиться здесь! Могу сколько угодно с тобой общаться! Или ты думаешь, для того я ехала, что бы смотреть молча, как ты лошадей гладишь?

-Да по мне так лучше коней ласкать, - ответил Данила и снова стал тянуть за край саней, но они крепко запутались в ветках, - садись в сани! Нельзя здесь оставаться, не видишь что ли, место чудное? Никак не припомню его! Как бы беда не случилась! И невеста заждалась меня! Сдержал я своё слово, прокатил! Больше я тебе не обязанный!

-Неужели не поймешь ты, Данила?! – воскликнула Варвара, стоя возле высокой ели, - как больно мне делаешь? Как увидела тебя впервые, так и потеряла навсегда покой! И дня не проходит, чтоб не вспомнила, чтоб не подумала о тебе! Умираю я! Тоскую по твоим глазам огненным, по рукам крепким, по голосу гневному… Ночью до самого утра заснуть не могу, всё о тебе мечтаю. Никогда я не любила! И не верила в чувство это, начиталась книжек умных, смеялась над теми, кто в любви мне признавался! Думала, что глупость это! Думала, что сама я никогда не попаду под чары колдовские! Никогда не буду от любовной лихорадки страдать! Как же горько ошибалась я! Бог тебя мне послал! Будто мглу надо мной развеял! Ах, зачем только он разбудил во мне чувства эти?! Ведь ни ласкового слова, ни взгляда страстного от тебя не вижу я!

-Вернись, Варвара! – крикнул Данила, наконец, вырвав сани из лесного плена.

Варвара охнула, упала в снег и разрыдалась. А Данила поспешил её поднимать.

-Что же ты делаешь со мной!? – простонала купеческая дочь, прижавшись к парню, - только муки одни от тебя мне! Никогда ещё не было не по-моему! От женихов мне проходу не было! От них и сбежала я из города! На кого не взгляну как заколдованные за мной идут! А среди них и купцы и барины и сам сын генеральский! А уж вас деревенщин счёту нет! Да что ты понимаешь!? А теперь сама я не своя! Ты один на меня даже глаза не поднимаешь, в мою сторону не глядишь! С ума ты меня сводишь! Ох, беда мне!

- Не напрашивался я к тебе в женихи! - строго ответил парень, подхватив её на руки, - поди… купи себе другую игрушку.

- Как жесток ты со мной! Но я тебя не виню… Не хочешь мужем мне быть, так будь любимым!- прошептала Варвара, обняв за шею парня, -Только не отвергай меня!

- Не хорошо это, - ответил Данила, смотря в ясные глаза девице, - гнев божий накликаешь!

- Что же ты не сговорчивый такой?! Чего от тебя убудет?! – воскликнула девица и прижалась лицом к щеке парня, - я ведь так тебя люблю, что даже за крепостным тобою пошла в крестьянки крепостные! Отнял ты у меня волю! Что воля, что неволя - всё равно! Без тебя!

- Нет, Варя, - сказал Данила, - жизни ты не знаешь! Доли тяжёлой крестьянской не ведаешь. Мой дед, чтобы вольную выкупить спину себе надорвал на конюшнях! Не будем мы вместе никогда! Забудь меня. Разные мы.

- Ах, Данила! – запрокинула назад голову купеческая дочь, - ты и в сердце вольный… не подступишься! Живёшь по своим диким законам, как медведь в лесу! Не знаю, как с тобой справиться?! За что же мне такое наказание?!

- Видно грешных помыслов в тебе много! – усмехнулся парень, - и стыда нет!

- Отпусти! Деревенщина! - Варвара, вытерла слёзы и вдруг ладошкой ударила парня по щеке, - не хочу видеть твоего лица поганого!

-Вот как?! – воскликнул парень и бросил купеческую дочь прямо в глубокий сугроб, - Остынь!

-Хочешь бросить меня одну в лесу!? - ответила Варвара и засмеялась, - Я сама не поеду! Будешь перед отцом отвечать! Теперь я условия ставить буду! Поеду, если поцелуешь меня!

-Ты с ума сошла, Варвара?! - Данила хмуро посмотрел на темнеющий лес.

-Пусть и так! Только смотри, крепко целуй меня, чтобы внутри всё перевернулось! – засмеялась Варвара, сидя в снегу.

-Сейчас! - Данила нахмурился и пошёл за купеческой дочкой, - и спрашивать не буду, в сани посажу!

Вдруг позади него нервно заржали лошади. Данила оглянулся. А из заснеженных, широких ветвей елей раздался протяжный волчий вой.

- Волки! – вырвалось из Данилы, он вытащил из-за пояса кнут.

Когда он уже был рядом с Варварой, на просеку вышли три крупных волка. Жёлтые глаза их горели, они зарычали, показав крупные клыки.

-Волки! - взвизгнула Варвара и закрыла руками лицо.

 

ГЛАВА 7 ВОЛКИ

 

Волки подступили ближе. Данила быстро оценил ситуацию. Вокруг стояли раскидистые ели. Впереди бурелом. Позади глубокие снега. Беда! Молодец стал поднимать купеческую дочь, пока за спиной ржали очумело лошади. Варвара перестала сопротивляться и повисла у него на руках. Данила обернулся и увидел, как отчаянно мечутся запряжённые в сани лошади, а трое серых волков кидаются на них с боков, норовя укусить. Сердце его замерло.

Прекрасно осознавая, что грозит коням, Данила хотел немедленно рвануть им на помощь, но выбор был неравным. Он поднял Варвару и покрепче прижал к плечу. Однако перед ним и санями появилось непреодолимое препятствие. Из тёмных зарослей вышел чёрный волк и встал между людьми и тройкой. Данила оглядел зверя и подивился. Таких огромных волков ему ещё не приходилось видеть. Хищник тоже смерил его глазами. Он оскалился на Данилу. А затем перевёл взгляд на коней и своих диких собратьев. Словно показывая, что никого не пропустит. Данила сделал шаг вперёд. Матёрый зверь прижал уши к широкому черепу и снова без рыка показал крупные клыки.

http://99px.ru/sstorage/56/2013/03/image_562703131648454652698.gif

Но вот небо опять резко затянуло тучами, потемнело. Опять повалил снег. Да такой густой, что Данила вмиг потерял из вида округу! Он испугался, что наглый чёрный волк кинется на лошадей! Однако, сделав пару шагов вперёд, парень осознал, что чёрный волк никуда не делся. Он по-прежнему стоял посреди просеки и ждал молодца.

Данила распустил хлыст. Замахнулся свободной рукой и со всей силы ударил зверя. Волк вцепился в кнут и вырвал его, а затем отпрыгнул в сторону.

-Вот ты какой, проворный! Вызов бросаешь мне!? Хочешь показать, что главный здесь! – закричал на волка Данила, щурясь от жгучего и колкого ветра, - что ж ты, тварь лесная, прыгаешь из стороны в сторону, сюда иди! Силой помериться с тобой хочу!

Матёрый волк ощетинился, и одним прыжком настиг молодца. Вцепившись в рукав тулупа овчинного, зверь легко вырвал огромный клок и опять отпрыгнул в сторону. Посмотрел хитро, словно насмехаясь.

А вокруг вьюга бешеная разыгралась, ветер в лицо ударил, совсем невозможно передвигаться стало. Вожак попятился и будто призрак скрылся за белой пеленой. Данила испугался, рукой лицо вытер. Не видно зверя под снежным покровом и не понятно, с какой стороны тварь лесная выпрыгнет! Скинул Данила Варвару на снег, так как с этой ношей не мог он с волком тягаться. Кинулся в одну сторону, затем в другую и вдруг на сани наткнулся. Только некогда ему было про коней думать. Сорвал Данила с сиденья медвежью шкуру и набросил на девицу, укрыв её. А сам кинулся в чёрные объятья смерти.

Лошади совсем рядом ржали, а помочь им не в силах Данила был. И так они жалобно звали на помощь хозяина, что у парня сердце защемило от боли. Только не пускал его чёрный мрак к ним! Сам Данила в беде очутился. И не знал, как со зверем лютым справиться. Хитрый волк оказался, опомниться не давал, стал нападать из мглы.

Вот уже, чуя свое превосходство, чёрный волк стал бесстрашно кидаться на парня. Данила только и успевал, что отвернуться спиной, на груди одежда клочьями повисела. А волк лапами передними голову царапает, всё норовит в шею парня впиться. Данила за кнутом наклоняется, а волк на спину ему скачет. Измотал зверь парня, сбил с ног. Данила очнуться не успел, упал, глаза открыл, а волк уже на него сверху взгромоздился.

Прошёлся по груди, весом своим в снег вдавил и уставился жёлтыми глазами в глаза парню. Успел схватиться одной рукой Данила за шкуру волчью, не успел вцепиться волк в лицо. Шерсть мокрая и скользкая, скоро из пальцев выскользнет! А морда чёрная с клыками в палец толщиной уже щеки касается. Норовит волк впиться в противника. Глаза его зло сверкают, рык глухой кровь будоражит. Зарычал в ответ Данила, поднатужился. Свободной рукой загрёб снега побольше и прямо в пасть волку сунул.

Волку не по вкусу такая закуска пришлась. Взвыл от удара крепкого, спрыгнул с парня. Перевернулся Данила, ухватился за кнут. А когда разъярённый волк бросился снова, накинул кожаный хлыст на шею зверя и затянул, упёршись ногами в чёрное тело! Волк захрипел и осел. Долго держал зверя Данила, отпустил тогда, когда руки перестали слушаться! Только хотел отдышаться, опрокинулся навзничь, а над ним стая волков закружилась.

А Варвара на снегу лежала под шкурой, ноги её сделались ватными. Она не могла подняться. Страшно ей в темноте было. Приподняла она шкуру и глянула перед собой, да как закричит диким голосом. Поплыло всё вокруг красными пятнами. Варвара стала загребать руками талый снег, не веря глазам. Но алое пятно всё шире расплывалось под ней. Уже и одежды её пропитались кровью. Плохо ей сделалось. Ничего больше не могла видеть и слышать она, потеряв сознание. 

-Очнись Варвара! – закричал Данила, вытаскивая купеческую дочь из-под шкуры, скрывающую её от лютых хищников.

Парень вытащил девицу за руки, за спиной его слышалось глухое рычание. Метель уже стихла. Звёзды яркие сквозь ветви замерцали. Над головой луна огромная показалась, осветила просеку. Понимал Данила, что стая волков отпустила его. Ведь он с их вожаком в честном бою сразился и выиграл!

Не смог он просто уйти, обернулся. Хотел проститься с тройкой. Ужасная картина лежала позади. Стоят возле его саней пятеро матёрых, уши к голове прижимают и скалятся, провожают его жёлтыми глазами. А повсюду дымок розовый стелиться. Будто корыто кипятка с краской кто разлил. Только не вода испарялась, а кровь дымилась с талого снега. Повсюду части растерзанных в клочья лошадей лежали. Лишь чёрный вожак посмотрел ему вслед с укором стеклянными глазами. Данила зажмурился, только не от страха, он теперь ему неведом стал. Кулак к лицу поднёс и загрустил молча, прощаясь с конями.

Потащился через бурелом молодец, покидая поляну смерти. На плече Варвару несёт. С её платьев кровь течёт ему за пазуху. Идёт и себя винит за поступок необдуманный, за то, что поддался на слова купеческой дочери и коней потерял! Вдруг смотрит, а перед ним жеребец белый стоит и копытами снег взрывает. Перекрестился парень, наверное, призрак к нему явился! Не исчез конь. Бросился к нему Данила, даже ноша его легче стала. Живой конь! Ни царапинки, только все бока и ноги в крови запачканы. Взгромоздил молодец купеческую дочь ему на спину и обнял крепко друга. И пошёл быстрее. А позади послышался тоскливый вой волчий. Оплакивать стала стая вожака чёрного. 

-Ах, ты друг мой, Орлик, – стал приговаривать парень, снимая рваные ремни с коня, - Убежал от лютых хищников! Куда же теперь нам идти?!

http://www.artleo.com/pic/201304/960x480/artleo.com-44819.jpg

Огляделся парень, а вокруг тишина, да глушь лесная. Всё снегом завалило. Ни тропинки, ни дорожки не видать. Куда идти, неизвестно. Побрели они по сугробам, пробираясь сквозь лесную чащу, не видно ей было лесу исполину ни конца, ни края. На ветвях иней искрится, ели мрачно поскрипывают. Бродил долго Данила. Ветер насквозь его проморозил, сквозь тулуп разорванный. Вот остановится парень, чувствует, замерзает совсем. На Варвару глянул, показалось парню, что она окоченела на лошадиной спине!

-Плохо мне! - прошептал парень, погладив заледеневшую морду коня, - Волки меня отпустили, да лес не хочет! Видно смерть моя в образе зимы лютой пришла! Уже и мерещиться мне стало! Откуда здесь кошка оказаться могла? Кажется, что на сугробе сидит!

Пригляделся парень. Вдруг правда, из снега выбралось тёмное пятно. Чёрная кошка спину выгнула и мяукнула.

-Может, из деревни пришла?! – спросил себя Данила, - Мышковать в лес? Пойду за ней, выведет она нас к людскому жилью!

Парень пошёл за кошкой, а она бежит и оглядывается, словно поджидает. Однако, скоро от быстрого хода жарко Даниле стало. Даже тулуп скинул! Сам устал, еле ноги волочит. Задыхается. Но не сдаётся. Понимает, что если упадёт в снег, так и забудется сном вечным.

-Ух, проклятая кошка! Завела ещё дальше в лес! –крикнул, отчаявшись, парень.

А сугробы всё выше становятся. Стал креститься Данила, да “Отче наш” читать. Отдышался, смотрит, а кошка исчезла. Вдруг конь вперёд сам пошёл и заржал радостно. Данила за ним. Вылез из снега, за деревья вышел. Глазам не верит! Предстало перед взором озеро знакомое! А за ним и деревня виднеется!

Дошёл Данила до зелёных ворот, возле на снег и повалился. А конь заржал громко и хозяев разбудил. Ворота отворились, хозяева смотрят на гостей нежданных и дивятся. Данила лежит у порога в рубахе разодранной, лицо и грудь в разводах кровавых. На коне иней блестит, на спине купеческая дочь в задубевшей одежде, будто мёртвая лежит. Подхватили парня и понесли в избу. Коня в сарай завели. Варвару на печь горячую положили.

-Жива? – спросил Данила, очнувшись.

-Жива Варвара! – ответили крестьяне, - уж чаем отпоили! Совсем бы замёрзла, если бы не конь! Согрел её окаянную!

-Водицы бы горячей, - попросил Данила, - умыться хочется!

-Баньку затопить надо! – воскликнула Фенечка, обнимая милого и скорее в баньку его потащила. Присел парень на скамью. А девушка стала дрова в печь бросать, огонь разжигать.

-Что ж случилось с тобой, ненаглядный мой!? – спросила она, когда огонь разгорелся в печи.

-Виноват я перед богом! - склонил голову парень, - Сам не знаю, что нашло на меня, зачем в лесную глушь заехал! Зачем поддался просьбам Варвары! Волки на нас напали! Лучше б меня вместо коней разорвали!

-Не печалься, свет мой! Ты же горячий у меня, кровь в тебе лихая, видно купеческая дочь тебя вывела! - прошептала Федосия, вытирая полотенцем кровь с его лица, - Бог тебя простил! Если от смерти спас! Для меня сохранил! Не глубокие раны твои, заживут.

-Ах, душа моя, утешила! - ответил парень.

В ярко разгоревшейся печке затрещали дрова. В жаркой каменной утробе гневно заметались языки пламени, желая вырваться наружу. Молодая кровь стала быстрее растекаться по венам. Глянул Данила на невесту свою, и такой прекрасной она ему показалась и родной после ледяной, страшной ночи в лесу. Захотелось ему прикоснуться к её тёплым, нежным рукам. Окунуться в карие глаза добрые. Почувствовать сладкий запах волос русых. Обнял он девушку, запустил руку в локоны мягкие. Распустилась коса длинная. Стал он ласкать и целовать страстно Фенечку. И остановиться не смог. Упали мочала и ковш на мокрые доски и остались лежать в растекающихся алых струйках талой воды.

http://img1.liveinternet.ru/images/attach/c/2/73/448/73448443_114.jpg

ГЛАВА 8 ПРОЩЁНОЕ ВОСКРЕСЕНЬЕ

 

Прощёное воскресенье – так величали последний день масленичной недели. На него провожали Масленицу и просили друг у друга прощения. Возили по деревням и сёлам соломенное чучело в сопровождении ряженых и детворы, а вечером собирались посмотреть, как его сжигают на площади.

http://s014.radikal.ru/i326/1102/e3/4b1dc87f5a4a.jpg

Жизнь потекла по-прежнему, все старались позабыть страшную историю, произошедшую с Данилой и Варварой в заколдованном лесу. А о Варваре, с тех пор как её забрали братья домой, неделю ничего не было слышно, никто в селе её не видел.

Однако, ранним воскресным утром к конюшням прислан был мужик из купеческого дома. Матвей первый вышел навстречу к мужику, и тот передал ему, что купец просит видеть Данилу. Желает знать подробности истории. Не поверил он, что дочь его сама в лес захотела ехать. Ещё мужик сообщил, что Варвара из дому не выходит, так как заболела и слегла. Болезнь неизвестная с ней приключилась. Купец с купчихой доктора из города выписали. Да толку никакого. Пантелеймон Иванович, злой как собака, на мужиках простых срывается. Купчиха воет от горя. Всем понятно, что обвинить Данилу хотят, видно придумал купец как его наказать. Выслушал Данила брата, делать нечего. Нужно ехать. Оседлал Орлика и поскакал вслед за посыльным в купеческий дом.

Большой купеческий дом с красивым фасадом стоял на окраине села. Посреди грушёвых деревьев и кустов роз. Тихое и спокойное место зимой, летом превращалось в дивный сад. Купец любил уединение с природой, и даже не подумывал перебираться в город из своего поместья.

Возле усадьбы никто молодца не встретил. Всегда тут суетились люди, и садовник, и дворник и прислуга. Видно всем досталось. Никого купец видеть не хотел. Мужик взял лошадей и быстро увёл на задний двор. Данила остался один. Он заворожено осмотрелся и неуверенно направился к парадным дверям. Поднявшись по белым ступеням, осторожно потянув золочёную ручку, заглянул внутрь. Затем зашёл в дом, в тишине сапоги его заскрипели по начищенному паркету.

http://www.museum.ru/imgB.asp?2000

Молодец стал рассматривать гостиную. Повсюду стояла полированная мебель, на светлых стенах висели маленькие и большие картины. Стояли большие вазы с павлиниными перьями, странные статуэтки, изысканные безделушки. Высокие окна были занавешены белыми шторами с жёлтыми цветочками. Такой роскоши не в каждом барском доме встретишь!

Парень остановился посреди зала и стал ждать. Прошло достаточно времени, чтобы он успел несколько раз оглядеться. Ему стало скучно и неуютно. Вдруг внимание его привлекла большая толстая муха, которая медленно перемещалась по мебели. Весна скоро, на улице погода прекрасная! Помявшись, он махнул рукой, подумав, что никто его видеть не желает. Только развернулся, как его окликнул женский голос. К нему подошла прислуга. Это была сутулая невысокая женщина среднего возраста с белым опрятным передником поверх серого платья. Она пригласила его пройти за собой и взяла верхнюю одежду.

Проведя молодца через два длинных зала, женщина остановилась возле закрытых белых с позолотой дверей и, постучав, быстро проскользнула в них. Через минуту она вышла обратно и сказала, что его ждут, а сама тут же удалилась. Парень немного постоял, размышляя, что сказать купцу, но, так ничего и не придумав, широко распахнул двери и шагнул в полумрак.

Комната оказалась небольшой. Окна были зашторены, и свет полоской проникал только через открытые им двери. Посреди комнаты стояла высокая кровать с бардовым балдахином. Рядом стоял круглый столик с двумя креслами, обтянутыми красными чехлами. На столе в синей вазе лежал колокольчик.

-Подойди, Данила,- позвал его тихий голос из-за балдахина.

Парень потёр руки об порты и неуверенно двинулся на голос купеческой дочки.

-Помоги мне, -жалобно попросила девица, - подняться!

Данила приблизился к пологу и заглянул внутрь. Варвара лежала на спине, её белые локоны рассыпались по подушкам. На ней было шёлковое глубоко декольтированное платье синего цвета с широкой юбкой и длинными рукавами. На шее висел медальон на бархатной ленте, в ушах переливался крупный жемчуг. Парень опустил глаза в пол, не решаясь смотреть на девицу.

http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/7/96/780/96780868_large_1359383970_28NagornovBaruynyasudaruynya4.jpg

-Дай мне руку, ой, - вдруг застонала она, видя замешательство парня, и протянула тонкую ладошку.

Данила бросился на помощь и осторожно приподнял купеческую дочь. Варвара села на перину и слегка улыбнулась. Глаза её источали нереально голубой свет, под глазами пролегли тени.

-Встать хочу! Пройтись немного, – вздохнув, сказала она, - воздухом свежим подышать. Уж не помню, сколько тут лежу, кажется с тех пор, как ты меня в снегу под шкурой медвежьей помирать оставил!

Данила поморщился, но промолчал. А Варвара спустила голые ступни с высокой кровати, глянула обиженно на молодца и вдруг съехала с перин.

-Рано тебе ещё вставать! – крикнул парень и поймал девицу, не дав ей упасть на пол.

А она будто только этого и ждала, обняла крепко молодца и приникла головой к его широкой груди.

-Ну что же ты, - вдруг ласково заговорила девица, гладя его по чёрным кудрям, - Меня что ли испугался? Всегда такой смелый! Тебя моя красота смутила?

Но Данила не ответил ей. Хотел обратно на кровать положить. Но Варвара отказалась, поднялась и сама подошла к столику, затем позвонила в колокольчик. Появилась сутулая женщина, неся две чашечки на подносе в руках. Поставила всё на стол и удалилась. Травяной пряный запах заполонил комнату. Данила чихнул.

-Присядь, - продолжила спокойно купчиха, степенно устраиваясь в кресле, шелестя платьем, - Выпей чаю со мной.

-Да нет времени чаи то мне распивать, - стал отказываться парень, - думал, что Пантелеймон Иванович меня вызвал. Если у него ко мне дела нет, так пойду я. Работать надо!

-Побудь хоть минутку со мной, - Варвара склонила голову вбок и тяжко, часто задышала, - Плохо мне, Данила. А сегодня день выдался необыкновенный. Будто солнышко выглянуло вновь… тебя увидела. Кажется, сегодня прощения нужно просить… друг у друга?

-Есть такое дело, - кивнул парень.

-Хочу прощения у тебя просить! - страстно произнесла Варвара, закатывая глаза и, откидываясь на спинку кресла, - Знаю, что спас меня от волков в лесу. Я во всём виновата и отцу неправду сказала!

Молодец пытался не смотреть на купеческую дочь, но её декольте странно манило его. Медальон в форме солнца лёг между напудренных грудей, высоко поднятых корсетом, и вызывающе стал подмигивать ему, поднимаясь при каждом глубоком вздохе девицы.

-Я зла на тебя не держу, - ответил Данила и сам не заметил, как очутился в кресле напротив Варвары.

-Выпей чаю, уважь меня, в последний раз ведь видимся, - попросила Варвара и указала дрожащей рукой на фарфоровую чашечку, - Он хорошо силы укрепляет!

-Собралась куда? – спросил Данила, принимая чай.

-Да, - печально ответила девица и приложила к бледному лбу ладонь тыльной стороной, - Поеду лечиться на воды. Доктор сказал, что горный воздух может пойти мне на пользу.

-Доктору виднее, - ответил парень, чашка показалась ему такой маленькой, что он выпил её залпом.

Сладкий и приторный напиток отдавал горечью. Он поморщился и тут же прибил кулаком жирную муху, залетевшую в комнату Варвары на запах чая и севшую на поднос. Ту самую, которую видел в гостиной. Вдруг ему показалось, что муха стала двоиться. Данила встряхнул головой, пытаясь избавиться от головокружения.

-Ах, -воскликнула недовольно Варвара и вдруг резко вскочила с кресла, - Ничего доктор не понимает! Неизлечимая болезнь моя! Никакие перемены мест мне не помогут! Ни воздух, ни воды!

Купчиха отвернулась и кинулась на перины. Закрыла руками лицо и разрыдалась. Её тело судорожно затряслось, волосы разметались волнами по спине.

-Будет тебе убиваться, Варя! - Данила вскочил на ноги, но не знал, как подступиться к купеческой дочке, - Не плачь! Доктор знает, ему положено!

-Положено, – ехидно прошептала сквозь слёзы Варвара, тайно подглядывая на парня через плечо, - Нет от моей болезни лекарств! Всё хуже и хуже мне. Силы меня покидают! Сейчас умру! Одержима я!

А Данила стоял напротив и не мог понять, что с ним. Хотел было перекреститься, да рука не послушалась. Казалось ему, что вокруг мухи чёрные налетели и роятся! Хотел было их прогнать, недоумевая, откуда столько!? Только тело онемело. Тут Варвара на ноги поднялась, подошла к парню. Глаза её дико горели, даже румянец вспыхнул.

-Что с тобой, Данила?! – спросила девица, - напугала я тебя?

-Хотел бы я помочь тебе, Варя, - от слов её Данила очнулся и подивился её странной болезненной красоте, подумав, как раньше не замечал этого, - Только вряд ли помогу чем! Может, доктора позвать?

-Ах, не надо! – вскрикнула Варвара, пристально всматриваясь в лицо молодца, - Знаю я, отчего болезнь у меня случилась! От любви! Тобой я одержима! Лишь твоя любовь ответная спасёт меня! Всё у меня есть, чем тебя можно привлечь. И наследство хорошее и отец в дело тебя возьмёт. Я же вижу сейчас, как ты на меня смотришь, любуешься! Вижу, что нравлюсь тебе! Станешь жить со мной! Забудешь свою Федосию!

-Пора мне! - произнёс парень, озираясь.

Данила направился к дверям. И всё поглядывал, откуда могли проникнуть в комнату и куда исчезли мухи? В это время Варвара отошла к столику и молча опустилась в кресло. И всё же парню захотелось взглянуть напоследок на купеческую дочь и он обернулся. Но странное дело, вместо девицы на глаза ему снова попалась гадкая, раздавленная на подносе муха. Парень моргнул, вспомнив видение. И так ему вдруг мерзко и противно стало, что захотелось бежать, куда глаза глядят, чтобы покинуть купеческий дом и вдохнуть свежего воздуха!

-Прощай, Варвара! - крикнул он и оступился.

В дверях появился Пантелеймон Иванович и загородил своей широкой плотной фигурой проход.

 

ГЛАВА 9 ЗЕМЛЯНКА

 

После проводов Масленицы всё стихло. Ни следа не осталось от праздничного удалого веселья. Начался Великий пост. В избе, где жила Федосия, тоже всё изменилось. Уж совсем скоро ей выходить замуж, всё приданное было собрано, подвенечное платье сшито. Только от радости и след простыл. Целыми днями с утра до поздней ночи ждала она своего жениха. Из рук работа валилась. А Данила не приезжал. Слухи поползли по деревне странные, что Данилу видели в купеческом доме. Фенечка в село бегала, узнать, что с женихом её. Подтвердили ей родные Данилы, что он у купца живёт, ушёл и не вернулся домой. Собралась она к купцу идти, узнать о Даниле.  Оделась понаряднее и вышла за ворота. Как вдруг видит всадник на белом коне. Узнала она Орлика резвого. Со всех ног бросилась к парню, от слёз глаза её помутнели, не разглядела, кто навстречу скачет.

-Данила! –закричала Фенечка, на бегу хватаясь за стремя, - Где же ты пропадал?! Я все глаза высмотрела, ждала тебя! Милый мой!

Всадник спешился и обнял девушку. Сразу поняла Фенечка, что не руки любимого обнимают её.

-Матвей? - удивилась Феня, отстраняясь, - Обозналась я! Что с женихом моим? Что с Данилушкой?

-Что, не рада мне? Зачем руки мои убрала? Чужой я, что ли, человек тебе? - спросил Матвей, подмигнув девушке.

-Нет, не чужой! - ответила Феня, - только ждала не тебя я.

-Видел я твоего Данилу, - произнёс Матвей, усмехнувшись, -Жив, здоров! Ни о чём не печалиться!

-Живой!? -услышав слова о женихе, девушка прижала к груди руки и вздохнула, - боялась я, что купец его работать заставил на себя, чтобы вину перед купеческой дочкой загладить! Как же свидеться мне с Данилой?

-Да всё хорошо у Данилы!- Матвей стоял рядом с Фенечкой, широко расставив ноги и, слегка покачиваясь, странно смотрел на неё, - Был я у него нынче, разговаривал.

-О чём? - спросила Федосия, склонив голову. Непонятен был ей взгляд Матвея, - Ты не тяни! Всё как есть говори!

-Рассказал мне Данила, что Варвару проведать ездил, захворала она, - ответил парень и снова смолк, наблюдая за девушкой.

-Да, бог с ней! Почему ко мне не идёт? - Феня неуверенно заглянула в чёрные глаза Матвея и испугалась чего-то.

-Решил Данила жить теперь в купеческом доме, - снова коротко ответил Матвей, загадочно улыбаясь.

-Зачем же?! - спросила Феня и от нетерпения стала теребить ленту в косе, - не тяни, расскажи  всё!

-А что рассказывать? Видно по нраву ему там пришлось, -парень сделал паузу и снова многозначительно посмотрел на Феню, - и ещё. Просил передать Данила, как увижу тебя, сказать, чтобы ты не искала встреч с ним! 

-Как же? Отчего? -девушка в ужасе отступила назад, - шутишь ты! Свадьба у нас скоро!

-Точно тебе говорю! –воскликнул радостно Матвей, - Забудь его!

Фенечка опустила ресницы, с них скатилась слеза. Она опустила руки и медленно побрела обратно в избу.

-Стой, куда же ты, Феня! - окликнул её Матвей, идя следом, - Хочешь я тебя буду навещать?

-Спасибо, но не надо, - ответила Феня и ускорила шаг.

-Не придёт он к тебе! И не жди! - догнав девушку, Матвей больно схватил её за руку, - Променял Данила любовь вашу на наследство дочери купеческой!

-Не верю я тебе Матвей! –девушка резко вырвала руку, - вернётся Данила ко мне! Вот увидишь! Все увидят!

- Всё село ведает, что свадьбу купец справлять летом надумал! Ты же сама знаешь, только делаешь вид, что не слышала! Знаю я, как слухи по деревням разлетаются! На Ивана Купала Варвара замуж пойдёт! – громко засмеялся Матвей.

-Что мне до Варвары? - тихо промолвила Фенечка и сделалась бледной в лице.

Успел Матвей её подхватить, прежде чем, потеряв сознание, девушка упала в грязный подтаявший снег. Отнёс в дом и оставил родителям.

Время быстро потекло талыми водами по грязным колеям. Мокрые деревянные избы тоскливо смотрели на чернеющую сквозь снег землю, унылыми глазницами окон. Солнце начало припекать, птицы радостно возвещали о приходе весны. Красную горку справили в первое воскресенье после пасхи. Как только земля освободилась от снега, в деревне снова начались хороводы, песни. Играли свадьбы, гуляла молодёжь. Спал паводок и поля начали подсыхать. Нагретая, влажная земля поспела для плуга. На Егорьев день, помолившись святым угодникам, на восходе солнца крестьяне погнали скот на луга. Зацвела ароматная черёмуха. Вокруг благоухали травы, пробуждаясь к цветению. Деревня бурлила жизнью, крестьяне вышли в поля. Стали высаживать картофель, сеять пшеницу. Мужики потянулись на реку, ловить рыбу.

Много горьких слёз выплакала Федосия по своему жениху. Только в тяжёлой работе забывалась она. С утра выходила на поле с простыми крестьянами, вечером со скотиной возилась, старалась забыть Данилу. Только когда вся деревня уже спала, садилась одна у окна и всю ночку тёмную плакала, тосковала по любимому.

Матвей стал к ней всё чаще захаживать. Фенечка совсем не рада ему была. Только ей казалось, что если поглядит она немного на него, вспомнит Данилу по схожим чертам, ей и легче становиться.  Мать её с отцом вначале сильно опечалились. Но потом решили, раз Данила променял её на богатую невесту, пусть с Матвеем видится. Вдруг что и сложится. Хотелось им для дочери жениха видного!

Так незаметно время пролетело. Всё вокруг радовалось теплу и солнышку, кроме самой Федосии. Как-то ранним утром, ничего не сказав, сбежала она из дома и пошла в лес за озеро. Заросло озеро камышом высоким, травами. Птички вокруг щебетали, пробудившись от длинной ночи. Высокие ели синими верхушками ласково обнимались с тёплым ветерком.

Девушка прошла босиком по росе, намочив подол сарафана, пробираясь сквозь кусты малины. Долго бродила она вдоль поваленных берёз, выходила на лесные опушки, обходила полянки. Ничего не нашла. Присела на пенёк и зарыдала горько. Посидела немного и снова в путь пустилась. Ещё раз обошла озеро, снова в лес углубилась. Уж день разошёлся. Притомилась Фенечка, воды родниковой попила и легла под ёлку. Назойливые комары стали кусать её. Муравьи по рукам и ногам побежали. А Феня лежала неподвижно и только вверх смотрела. Сквозь ветки небо виднелось. Голубое, светлое. Безмятежное. Долго смотрела, а потом закрыла глаза и заснула. Проснулась, смотрит, потемнело вокруг. Села, оглянулась и не узнала полянку. Вроде здесь легла. А поднялась в другом месте! Встала Феня и удивилась. Видит под ногами тропинка лежит. Как её не заметила раньше?

Отмахиваясь от комаров сломанной веточкой, девушка пошла по тропке. Далеко завела её дорожка лесная. До старых сосен, за ними Фенечка и нашла покосившуюся, почерневшую от сырости землянку, почти вросшую в землю. Из кирпичной трубы тянулся слабый дымок. Подойдя поближе, девушка тяжко вздохнула. И подумалось ей, что лучше б она осталась лежать под елями навсегда, чем сюда идти. Дверь избы, проросшая мхом, оказалась незапертой. Боязливо Фенечка заглянула внутрь и зашла в землянку.

-Проходи, - раздался низкий голос из полумрака, - я уж давно тебя поджидаю! Никак заблудилась? Тропинка моя рядом с тобой бежала! Да ты от неё сама всё кругами ходила!

Девушка вздрогнула от неожиданности и замерла на пороге. Слабо тлели угли в печке, так что сложно было сразу разглядеть избу. В ней царил беспорядок. Стола не было, но стояла дубовая скамья. А рядом возвышался огромный сундук. В углу притаилась деревянная кадка. Пахло развешанными под потолком целебными травами. Пол был завален мешками с кореньями, заставлен корзинами с засушенными цветами и ягодами. Короба с сушёными шкурками змей, лапками лягушек, ящериц и неизвестных тварей выстроились вдоль стен.

http://www.fotokonkurs.ru/uploads/photos/contests/2012/08/15/4/bf18f79832d8adfcb6f43fe8b3038724/800.jpg

Федосия и не заметила, как очутилась у скамьи. В маленькое перекошенное окошко ворвался последний солнечный луч и протянулся золотой полоской по тёмным доскам. Большая чёрная кошка, спрыгнула с печки и тут же улеглась в луч, который задрожал на её блестящей шкурке и померк.

-Чур меня! Не тронь! – прикрикнула девушка на кошку, кинувшись назад к двери от тёмной тени, протянувшейся до неё.

-Не трону! - ответила тень и воплотилась в образ седовласой женщины, одетой в чёрные лохмотья, - Не я к тебе в гости пришла!

-Я сюда за травой пришла! – вскрикнула девушка, не понимая, как не заметила появления хозяйки, - В деревне слышала, что травы в землянке остались. От хворей разных.

-Ох, не слушай никого. Мало ли, что народ сказывает, - ответила женщина с запёкшемся в цвет земли лицом, сплюнула на пол и утёрлась подолом, - Верь только своему сердцу!

-Хорошо! - согласилась Федосия и отстегнула с груди красивую брошь, - Помоги мне, прошу. Дай трав лечебных… вот плата моя!

Женщина присела на скамью, взяла брошь костлявыми руками и внимательно рассмотрела её. А потом подняла на девушку белесый мутный глаз.

-Знаю я беду твою, -ответила хозяйка землянки, поглаживая брошь, - Только поздно ты пришла ко мне!

-Так не поможешь? –спросила девушка.

-Знаю, знаю про тебя я всё, - ответила женщина, прищурив больной и, сверкнув здоровым зелёным глазом, - Может и помогу, если правду скажешь! Чего скрываешь, того скоро не утаить от глаз людских! А от меня и подавно!

Феня вздохнула, плечи её опустились, глаза слезами наполнились.

-Понесла я, - всхлипнула она, - Уж скоро видно станет! От Данилы! Раньше он моим женихом был, а теперь купеческим зятем стал! Ты дай мне травы целебной, чтоб избавилась я от позора!

-Поздно ты пришла, говорю, - сказала женщина, сплюнув на пол, -Уж дитя играет в тебе, сердце твоё слушает, голос знает, ручками ножками сучит!

-Ох, как плохо мне! – Федосия опустилась на колени и разрыдалась во весь голос, - Не нужно Даниле дитя наше, так что же мне делать с ним?

-А почём ты знаешь? Нужно или нет? –зло крикнула женщина, - Кто спрашивал Данилу? Разве ты ходила к нему? Матвею поверила? Поверила всем, только не сердцу своему!

-Он не идёт ко мне! - девушка покачала головой, вытирая слёзы, - Если бы мне хоть разок на него взглянуть! Сразу бы поняла, что с ним! Не верю я, что по своей воле в доме купеческом живёт! Не такой Данила, чтобы на богатство любовь променять нашу! Я его знаю!

-Хочешь видеть его? - спросила хозяйка землянки, - Не пожалеешь?

-Хочу! – закивала Фенечка.

 

ГЛАВА 10 ОГОНЬ

 

Сунула старуха руку в мешок и достала горсть травы, подошла к корзинам, шкурок набрала. Зачерпнула из кадки воды деревянным ковшиком, и что собрала в него бросила.

-Подойди сюда, - позвала женщина девушку к небольшой печи, - Не бойся. 

Фенечка приблизилась, дрожа, и стала смотреть во все глаза через плечо высокой седовласой женщины.

-Огонь праведный, огонь чистый, - сначала стала заговаривать языки пламени женщина, а потом вылила на угли содержимое из ковша, -Проснись, в доме купеческом очутись. Зеркалом стань, колесом прокатись!

http://www.zhitomir.info/images/mod_news/2013-08-07fire.jpg

Угли зашипели и полетели искрами из печи. Феня прикрыла ладонью глаза от яркой вспышки. А огонь всё ярче разгорался. Вдруг почудилось девушке, что видит она в огне светлую гостиную. Вот и два человека показались. Фенечка даже вскрикнула от испуга. Узнала Данилу. Рядом Варвара сидит, чай пьёт с кренделями. Ластится к парню девица, улыбается. Не противиться её воли молодец. Лишь глаза его стеклянные, сквозь Варвару смотрят. Будто не видят никого!

-Что это с ним?! – закричала девушка, зажмурившись, - Ложь это! Видение! Не правда! Не хочу больше видеть их!

-Сама просила! – женщина протянула руку к Фене, в чёрной ладони оказались сухие ветки, - Вот возьми эти веточки, подложи в сапоги, очнётся твой Данила от чар волшебных и станет самим собой! Над твоим молодцем чары сильные, зелье приворотное его держит!

-Ах, Варвара! – сжала кулачки девушка, - Жениха моего украла!

-Это верно! Только помни, нужно так изловчиться, так веточки использовать, чтоб сам Данила не узнал! – женщина улыбнулась и погрозила пальцем, - А уж особенно Варвара чтоб не узнала! На этом мой сказ окончен! Судьба в твоих руках!

- Возьми брошь за добро своё! –сказала вдохновенно Феня, - Для меня ценнее богатства нет!

-Нет добра здесь! - сморщилась хозяйка землянки и вернула брошь, - Безделушка твоя мне ни к чему! Я уже взяла, что мне нужно!

Девушка схватила веточки, крепко сжала их в руке. Пристегнула брошь к сарафану и выбежала из землянки. Глянула, а на улице ночь. Ветерок в спину подул, стал торопить её из гиблого места. Тут вспомнила Фенечка, что забыла спросить у хозяйки, кто она! Захотелось ей за женщиной подглядеть. Окошечко почти вровень с землей было. Феня тихонько приблизилась. Присела и заглянула в землянку. Только внутри ничего не увидела. Кромешная тьма внутри! Вдруг прямо на неё глаза уставились! Феня отпрянула от неожиданности. Подумала сначала, что женщина с другой стороны к окну прильнула. Сомневаться стала. Лицо совсем молодое показалось! Красавица необыкновенная, глаза карие, волосы русые, губы алые. Будто отражение своё увидела! Подумала, что в темноте померещилось. Снова приблизилась. Вдруг из окна на неё кошка чёрная выпрыгнула! Вскрикнула Феня, руками лицо закрыла и ахнула. Ладони у неё чёрные стали! Как у хозяйки землянки. И сама она другой стала. Будто в теле другом очутилась. Без оглядки бросилась бежать домой. Рассвет уже близился, как упал первый луч солнца на кроны деревьев, стала собой девушка.

Вечером следующего дня прискакал Матвей в гости. Вести из большого села привёз. За ужином поведал он, что в купеческом доме пожар случился. Свечи под образами растаяли и упали. Огонь на занавески перекинулся, потом на картины. Почти половина дома сгорела. Родители Фенечки поохали и решили, что так видно богу угодно было! Нечего чужих женихов красть! Насытившись и обговорив подробности пожара, Матвей попросил Феню пройтись с ним. Фенечка сама желала этого разговора. Вышли они за калитку и пошли по тропинке.

-Беда то какая приключилась, - промолвила Фенечка тихо, - Данила здоров? Не пострадал от огня?

-Да что с ним будет!? Никто из людей не пострадал, – ответил Матвей, недовольно поморщившись, - Странно только одно, Варвара с Данилой в гостиной чай пили в ту пору. Вокруг пожарище полыхало, а зал не тронуло! Из окна спаслись!

-Ох, странно! – покачала головой Феня и сказала, пряча глаза от стыда, - Просьба у меня к тебе, Даниле помочь надо! Ноги у него обморожены были. После ночи с волками! Как понервничает, сразу хворать снова начинает! Вот, веточки!

-Это зачем ещё? - не понял Матвей.

-В сапоги подложи ему, незаметно, - протянула ветки девушка, - Никому Данила не говорил про хворь! Не жаловался. И теперь, наверное, терпит, молчит! Сам ведь знаешь, какой он у меня упрямый!

-Ну, хорошо, - Матвей отвернулся и сделал вид, что не расслышал последних слов, - Пойдёшь со мной завтра на речку гулять?

-Не знаю, - ответила Федосия, - Работы много, отпустят ли?

-Нравишься ты мне, - вдруг произнёс Матвей, устав от недомолвок, - Всё жду, когда брата моего позабудешь, на меня внимание обратишь! А ты всё Данила, да Данила! Не уж то не понимаешь, что люблю я тебя?! Давно уже!

-Не надо, - воскликнула Фенечка, испуганно озираясь, - Не говори того, о чём пожалеешь! Вернётся Данила ко мне! Ты же оставайся братом, как прежде!

-Не пойдёт так! – сказал Матвей, обняв крепко девушку, - Я давно о тебе мечтаю, страдаю по тебе! А не согласишься со мной быть, не стану я Даниле ветки носить! Пусть он тоже страдает, от хвори своей!

-Хорошо! - воскликнула девушка и зажмурилась, когда Матвей стал целовать её в щёки, - Пойду с тобой гулять. Приходи завтра вечерком, только выполни наказ мой!

-Я у озера буду ждать, возле лодок затопленных, - согласился парень и отпустил Феню.

Наступил вечер встречи. Феня ждала Матвея с нетерпением, желая услышать весть желанную, что Данила к ней возвращается! Как только стемнело, направилась к озеру, где две лодки в воде лежали. Берега камышом затянулись, вода ряскою заросла. Лес шелестел игриво, ивы клонились к прохладной воде. Федосия спустилась к воде, провела по её глади рукой, присела на край лодки, замечталась.

http://www.nastol.com.ua/pic/201210/640x480/nastol.com.ua-33755.jpg

-Ждёшь? - окликнул её Матвей.

-Жду! - воскликнула она и, с надеждою в глазах, бросилась к всаднику, - Передал мои веточки? Где Данила? Когда теперь ко мне приедет?

Парень гарцевал на вороной кобыле. Лицо его было мрачнее тучи, взгляд страшен, чёрные брови нахмурены.

-Случилось чего с Данилой? – испугавшись, спросила девушка.

-С Данилой? - усмехнулся Матвей, сдерживая нетерпеливую лошадь, - Жив, здоров! Ни на что не жалуется! А вот у меня всё плохо! Из-за тебя!

-О чём ты? – спросила девушка, защищаясь руками от напирающей на неё лошади, - В чём я перед тобой виновата?!

-А в том! - парень ловко схватил девушку за руку и поднял, оторвав от земли.

-Отпусти! Больно мне! – взмолилась, не вырываясь Фенечка, видя как высоко подняли её.

-Ты меня, парня видного на смех перед людьми подняла! Только конец твоему обману пришёл! – гневно закричал ей в лицо парень.

-Отпусти меня! – заплакала испуганная девушка, - За что ты так со мной?!

-Не догадываешься? – поджал губы Матвей и лихо перекрутил длинную косу через руку, а девушку отпустил на траву, - Слушал тебя, верил! Всё исполнил, как ты велела! Только вот как случилось! Приехал я в дом купеческий. Вручил твои ветки Варваре, невесте брата! Попросил её в сапоги к Даниле положить и объяснил зачем! Как узнала Варвара, что ты меня с ними прислала, крестом и богом стала клясться, что у Данилы никогда не болели ноги! Уж он ей всё рассказал про себя! Зато поведала, какая ты была невеста брату! Сбежал от тебя Данила! Потому как ты колдунья, хотела брата моего сгубить! И меня ты приворожила! Я раньше не догадывался, а теперь понял, почему такая сильная любовь у меня к тебе! Ведьма!

-Не правда! -  закричала Фенечка, хватаясь руками за голову, только Матвей косу крепко держал, -Крестом и богом Варвара прикрылась, а сама солгала!

-Ладно бога всуе вспоминать! Ты мне лучше ответь другое! -Матвей потянул за волосы, а девушка застонала, - Очень знать хочется, с кем и где ты весь день и всю ночь гуляла по лесу?!

-Не гуляла я ни с кем! Отпусти! - закричала Феня.

-Чего же ты в глаза не смотришь? Видно стыдно стало? - произнёс Матвей,  натянув поводья, -Хочу знать! С кем ты время проводишь, а меня и не вспоминаешь!

-Нет у меня никого! - ответила девушка, провожая глазами последние лучи солнца, - Отпусти, ведь дитя во мне есть!

- Вот оно что! Нагулять успела! Хорошо, что я следил за тобой! Весь день следом бродил, пока не потерял в лесу! –Матвей указал на её лицо и шею, да как закричит, - Что с волосами твоими?! Седина появилась?! И лицо постарело! И креста на тебе нет! Ведьма ты! Ноги моей не будет на пороге твоём! За обман, за колдовство накажу тебя!

Подстегнул парень кобылу и поскакал рысью по берегу, потащив постаревшую вмиг девушку за волосы. С версту её волочил за собой. А как перестала Фенечка выть и за траву руками хвататься, как покрылось её тело синяками и ссадинами, отпустил и ускакал прочь. Девушка в камыши скатилась. Там пролежала всю ночь. Как очнулась, потихоньку поползла к родной избе. Прокралась тихонько в баню и заперлась там, стала смывать грязь с кровью.

А уж через неделю весть о ней всю деревню облетела. Бабы в поле стали между собой её обсуждать. Фенечка в это время под берёзкой от работы отдыхала. Тут мать прибежала и при всех спрашивает, правда то, о чём говорят? Что нагуляла ребёнка невесть от кого!? Феня поняла, что Матвей потрудился. Однако, про её превращение не обмолвился. Да и Феня больше не обращалась в седую женщину. Она голову виновато опустила. Мать её за косы схватила и давай при всех таскать. Вечером отец стал допрашивать. Фенечка совсем поникла. Ничего не смогла сказать, ни оправдаться.  Вывел мужик дочь во двор и розгами сырыми стал стегать. Фенечка горькими слезами умылась, даже не вскрикнула. Брат Васька явился, подбежал и ветку у отца из руки выхватил. Замахнулся на него отец. А парень встал грудью широкой и с места не сдвинулся. Отец дрогнул и опустил руку. Неделя прошла, Феня сама не своя стала. Поникла. Тогда уж мать жалеть её стала и винить соседку косую, что счастье дочкино сглазила на сватовстве.

 

ГЛАВА 11 ИВАН КУПАЛА

 

Магический праздник – Иван Купала! Наполненный обрядами и суевериями. Встречают его, когда жаркий месяц июнь подходит к концу. И начинается летнее солнцестояние. Крестьяне чествовали его как праздник огня, воды и чудодейственных трав.

Раньше так говорили: в купальскую ночь лес оживает, деревья переходят с места на место, травы становятся целебными. Разговаривают растения и животные, друг друга понимают. На Ивана Купала самая короткая ночь в году случается. И вся нечистая сила на землю выходит. Знают об этом люди, поэтому обереги ставят. В окна и двери косы и ножи острые втыкают, защищая дома.

Устанавливают обереги во всех постройках, а особенно на скотном дворе. Любит нечисть в животных вселяться! Лошадей хорошенько запирали, чтобы ведьмы на них на шабаш не поехали. Знали, что если случиться так, то лошадь уже не воротиться.

Костры разжигали с позднего вечера до самого утра, отгоняя злые силы. Девушки и парни вокруг хороводы водили и прыгали через огонь, очищаясь от недугов. Если у купальских костров  появлялись собаки и кошки, считали, что это сама ведьма явилась!

А ещё девушки на венках гадали. Опустят в воду и глядят, как он плывёт! Если долго плывёт, значит, счастье, долгая жизнь ожидает и замужество. Если венок тонет сразу, значит, суженый разлюбит и замуж не возьмёт.

На заре искали траву Иван-да-марья. Название её связывают с легендой. Будто бы встретились Иван да Марья, брат и сестра, разлучённые с детства. Полюбили друг друга и поженились. А потом узнали, что они - брат и сестра. И превратились за содеянный грех в траву с цветами разного цвета на одном стебле: Иван - синенький, а Марья - желтенький.

А ещё существовало такое поверье, что только один раз в году, в ночь на Ивана Купалу цветёт мифический цветок. Тот, кто сорвёт его, становится всевидящим. Сможет понимать язык животных, владеть нечистыми духами, повелевать землею и водою, принимать любое обличие или становиться невидимкой. Цветок папоротника указывает дорогу ко всем кладам! Любую сокровищницу и дверь откроет, если приложить его к ней! Но сорвать его очень трудно, нечисть стережёт цветок и никому отдавать не хочет!

А уж ранним утром на Ивана Купала солнце играть начинает, говорят, что оно окунается в реки и озёра. Тогда и выходит из воды нечисть всякая. Вода становится целебной и от всякой скверны чистит. И до Ильина дня можно купаться без опасений!

Вот на этот праздник в купеческом доме и было намечено большое торжество. Купец выдавал замуж свою любимую и единственную дочь Варвару. Не пожалел денег он на свадьбу. Даже про пожар забыл, решил после заново строиться. Уже были завершены приготовления. Украсили красиво усадьбу, приготовили длинные столы к пиршеству и разнообразные угощения, много гостей пригласили. Только почерневший дом напоминал о прежней беде. Решили с утра на Ивана Купала в церковь на венчание ехать, а после свадьбу на природе справлять.

Горькой вестью прилетело радостное событие к девушке крестьянской. Сидела она возле открытого окна и на малиновый куст стеклянными глазами смотрела. Подружка мимо бежала и тайно шепнула, напомнила ей о свадьбе дочери купеческой. Фенечка побледнела и заплакала. Давно не лила слёзы по милому, а тут вдруг вновь всё припомнилось!

Изменилась Фенечка, совсем другой стала. Потух огонёк задорный в глазах прекрасных. Работает молча девушка от зари до заката, отдыхать не идёт. Людей сторониться, подруг избегает. За собой смотреть перестала. Наряды не меняет. Вечно волосы распущенные, ниже пояса. Ресницы чёрные лишь робко опускает и молчит всё время. Бывало брат младший к ней подойдёт и просится, как раньше поиграть. На минуту девушка оживёт, улыбнётся, посмотрит на карапуза, а потом к окну отвернётся и снова потухнет.

http://i009.radikal.ru/1011/c8/e15c491d6773t.jpg

Услыхала она о свадьбе поздно вечером. Как раз перед купальской ночью. Все родные на праздник ушли гулять. Фенечка одна дома у окна открытого сидела. Услыхала весть и так ей тяжко вдруг стало, что не смогла на месте оставаться более. Прибежала к сундуку тяжёлому и распахнула его. Вынула платье парчовое, свадебное и нарядилась в него! Взяла зеркальце, смотрит на себя и плачет.

-Не увидишь ты меня такой никогда! – сказала она отражению, - для тебя шила платье! А ты другую под венец ведёшь!

Бросила на пол зеркало так, что треснуло оно. Бросилась босиком из дома на крыльцо. Волосы волнами по плечам льются, по щекам слёзы горькие текут. Платье блестит, жемчугами переливается в красном зареве. Спустилась Фенечка в мастерскую отцовскую. Там среди досок, стружек и рубанков отыскала косу сломанную без древка. Повернула вверх острым лезвием и поднесла к шее.

Тут к ней луч заходящего солнца заглянул через щель в мастерскую. Девушка проводила его взглядом. Луч прошёлся по стене и спустился на пол, усыпанный опилками. Странный предмет блеснул под ногами в пыли. Феня наклонилась и достала брошь с жемчугами. Отчего она здесь оказалась? Ведь девушка давно её в камышах потеряла. Кто мог в сарай её принести? Никто сюда не заходил, кроме отца и брата! Только что кошка могла залезть случайно. Вспомнила Фенечка про хозяйку землянки и глаза сомкнула. Поняла вдруг, кто мог принести брошь и какую плату за веточки волшебные она заплатила!

Кинула косу девушка и направилась прямиком в лес, за озеро. Отыскалась тропинка тайная. Быстро побежала по ней девушка. Вдалеке слышалось уханье совы, тёмные тени заиграли с ней в прятки. Лес шептался с ветром, наполняясь шорохами.

Вышла на опушку Фенечка и удивилась. Землянка чёрная притаилась среди мхов. Фенечка обошла её кругом и глазам не поверила. Сгнившая и развалившаяся казалась она теперь заброшенной и давно забытой. Девушка вздрогнула и оглянулась. Показалось ей, будто за спиной замерцали огоньки. Послышались ей странные звуки, а затем и неразличимые голоса.

Поспешила Феня. Наклонившись, скрипнула дверью и, вошла внутрь. Потянуло сквозняком, в нос ударил неприятный запах гнилья и сырости.

-Здравствуй, хозяйка! Это я, Феня, пришла! - позвала девушка хозяйку, - Темно у тебя, цветами не пахнет нынче и ягодами! Хотела спросить… когда лучше травы собирать? На растущую луну или полную!?

Федосия пошла вперёд, надеясь достигнуть скамьи. Руки вытянула, чтобы не наткнуться на хозяйку. Идёт, а сама понимает, что давно уж должна дойти. Земля под ногами стала проваливаться. Будто в грязь вступила. Остановилась Феня в недоумении.

-Не води меня по кругу! –задрожала от страха Фенечка, - Мысли мои перепутались! Хотела просить о помощи, да вдруг передумала! И раздумывать мне нечего! Одна у меня теперь дорога…

 

ГЛАВА 12 ВЕДЬМА

 

Как только сказала она эти слова, тут же разглядела свет. Только не узнала землянку изнутри. Стало пусто кругом. Ни цветов, ни коробов, ни скамьи, ни сундука. В старой, развалившейся печке едва тлел тусклый огонёк. Лишь в тёмном углу по-прежнему стояла кадка с водой, а на ней сидела хозяйка, спиной к Фене. Подумалось девушке, что седовласая женщина присела отдохнуть.

-Не ждала ты меня! - сказала девушка, - Только идти мне больше некуда! Другой дороги нет! Нынче хотела руки на себя наложить… брошь нашла! Подумала, что ты мне её прислала?! Но если не желаешь видеть меня, прогони… пойму!

-Заходи, - ответила женщина, не поворачиваясь к девушке.

-Умоляю! Помоги! – Фенечка соединила ладони и опустилась на колени, - Если не поможешь мне, тогда нет смысла мне жить! Хочу быть с любимым!

-Вспомни, что говорила ты! – засмеялась едко женщина, - Что любви такой страстной, как ваша, не должно быть на белом свете! Вот сбылись твои слова!

-Глупая я была! – закричала отчаянно Фенечка, - В счастье своё не верила! Только потеряв милого, поняла… что он для меня значит! Не сумела я веточками волшебными воспользоваться, не смогла Данилу спасти от чар. Понадеялась на Матвея. А он меня по насыпи за косу протащил так, что… теперь я будто колодец бездонный, высохший! Ничего во мне не осталось! Нет утешения! Так и надо мне, глупой!

 -Сама хотела от дитя избавиться, чего же теперь плачешь?! – зло промолвила хозяйка землянки, - Жаль… проклятая нечисть уволокла его прямо из рук моих! Всем дитя твоё приглянулось… будто других нет! Что же мне взять теперь с тебя? Какой теперь от тебя прок?!

-Помоги! – сказала Феня, - На всё согласна я! На любую сделку и любое условие!

-Твои слова будут клятвою! – быстро промолвила женщина, - Знай, девица, заключила ты сделку со мной уже в тот миг, как решила со мной в первый раз встретиться. Кто идёт к нам по своей воле, тот уже навсегда с нами в доле. Пришёл мой час последний на этом свете! И не только мой. Расскажу тебе историю одну! Хочу, чтобы знала ты, отчего я стала такой! Пусть и другие знают, отчего ведьмы на свете бывают! Жили когда-то в деревне муж с женой. Жили бедно. Но слыли людьми честными. Мужик всем помогал, от доброты своей последнюю рубаху отдать рад был! А другие и рады, пользовались его добротой. Лишь когда отдыхал от дел чужих, из дерева игрушки деревянные строгал и всем детям раздаривал. Смеялись над ним, а он и рад потешать народ! Да вот что случилось. Однажды, пошёл этот мужик в лес за древесиной для игрушек. А дело было на Ивана Купала. Увлёкся и не заметил, как заблудился. Полночь наступила. А он зашёл далеко в болота. Увидел свет яркий, подумал костёр разжигают. И поспешил к нему. Только вместо огня нашёл цветок чудный! Папоротник зацвёл в ту пору. Сорвал его мужик и за пазуху спрятал.

http://img1.liveinternet.ru/images/attach/c/2/64/275/64275314_1285002920_slav0741.jpg

-Как же? – удивилась Феня, - разве не охраняет цветок нечисть от людей!?

-Стережёт, конечно! – усмехнулась женщина, - простым людям не найти его вовек, а тех, кто кривит душой нечисть специально его дарит и проверяет! Ведь с помощью этого цветка богатства открываются, а также сердца людские черствеют! Как только нечисть видит честного и доброго человека, все дела свои бросает, берётся за него! Вот так мужик попался! Цветок ему дорогу к кладам показал. Разбогател мужик. Важным себя почувствовал! И раскрылась его нутро настоящее! Перестал здороваться с соседскими бедняками и игрушки делать. Оказалось, втайне стыдился он своего происхождения и родства с простыми крестьянами! Другое у него увлечение случилось, стал по дорогам ходить, по оврагам бродить. Сокровища искал! В ту пору в селе большом у купчихи вдовы именины случились. Созвала она всех балагуров себя веселить. Мужика этого позвали, он лучше всех умел на свирельках играть! Как увидела купчиха его с лицом умытым и в новой одежде, ахнула. И захотелось ей снова замуж! А мужик когда цветок нашёл, даже жену стал обижать. Каждый день укорял её, что она простая крестьянка! Вот тогда его жена и решила от цветка избавиться. Кроме неё никто о нём не знал! Хотела вернуть доброту мужа. Спрятала цветок в передник и дождалась мужа. А он накинулся на неё, за пропажу избил и выгнал за ворота! Убежала жена. А мужик только обрадовался, с купчихой стал жить. Только жена его не ушла, стала жить за озером. Тайные знания ей открыл цветок. Травы она собирать стала и больным в деревне помогать.

-Кто же это? Про кого ты говоришь?! - воскликнула Феня, но женщина не дала ей договорить.

-Погоди, дослушай! – сказала недовольно хозяйка, - Хотела женщина вернуть своего мужа, каждый день думала об этом! Считала, что её любви на двоих хватит! Этими мыслями жила! Вот однажды сделала она зелье приворотное, да такое сильное, что самой страшно стало! Из цветка папоротника, что украла у мужа! И послала весть к нему с одной бабой крестьянской. Просила передать, что хочет встретиться в землянке с ним и вернуть ему цветок! Муж тут же явился. Как зашёл он в землянку, она ему зелье предложила. А он не стал пить, сразу за цветок разговор повёл! Она ему всё и рассказала. И про цветок и про зелье! Думала, пожалеет её, потому что поймёт, как крепко любит она его! Разгневался мужик, закричал. Вытащил кнут и стал бить женщину. Долго он бил её, глаз правый выбил…а она всё жива, всё дышит, он душить её стал. Перед последним вдохом увидела она тени чёрные, страшные! Выползли они неведомо откуда, видно смерть пришла! А она к ней взмолилась с просьбой и взамен душу свою вручила…

Женщина замолчала, тяжело дыша. А девушка в ужасе отодвинулась подальше от неё.

-Нет во мне добра! – продолжила тихо хозяйка землянки, - Ничего нет, кроме зла и ненависти! Всё чуждо мне! Хочешь знать, о чём попросила я у самой смерти?! Чтобы вместе с Пантелеймоном в бездну провалиться! Заберу его с собой! Жить ему столько, сколько мне на земле маяться! А когда передам дар свой, возьму его с собой! В пекло огненное! Как сговорилась я с нечистью, в тот миг обернулась кошкой чёрной, оцарапала лицо Пантелеймону и убежала!

-Вот как всё случилось, – нахмурилась Фенечка, - Только мой Данила не по воле своей ушёл к купеческой дочке, она его зельем приворожила! Если бы я не знала об этом, если бы он сам ушёл… смирилась бы я! Ведь нельзя чужую любовь красть! Кем бы стала я, если бы хотела вернуть того, кто разлюбил?! Не лучше Варвары, не лучше тебя!

-Верно говоришь! - устало вздохнула женщина, - Знаю я, каким приворотным зельем Варвара твоего жениха напоила! Это Пантелеймон унёс его из моей землянки! Для него оно предназначалось! Забрал в надежде, что цветок снова ему путь к сокровищам откроет. Хранил зелье в доме. Только дочери рассказал про него. А Варвара решила использовать зелье, твоего жениха им напоила! Яблоко от яблони не далеко падает! Червоточина в этом яблоке! Не могут они жить по уму и совести! Чего сами не могут добиться, получают обманом и хитростью!

-Ах! – воскликнула Феня, - Хоть и злюсь я на купеческую дочь, но не гневаюсь! Пусть живёт как знает, как выучена! Но хочу спасти Данилу! Ведь ни живой, ни мёртвый он от чар! Дай мне травку другую, уж теперь я точно всё сделаю как надо!

-Ха, ха, ха! – усмехнулась женщина, - Нет сильнее травы и дерева, чем цветок папоротника! Обманула я тебя в прошлый раз! Веточки были не волшебные. Просто знала я, что не справишься ты с заданием! Нет добра во мне, никого мне не жалко! Заманить хотела тебя глупую и дитя твоего отдать дьяволу!

Фенечка закрыла руками лицо и зарыдала, опустив голову. А седовласая женщина даже не вздрогнула.

-Но одно препятствие у меня есть, - промолвила женщина, - Не покинуть мне этого света, пока дар свой не передам девице молодой! И теперь я сделку с тобой заключаю страшную! Нет иного у тебя пути! Потому что лишь дар мой откроет дорогу к цветку папоротника! К цветку огненному, волшебному! Потому что без колдовских сил не найти тебе тропы к цветку заветному!

-Ведьмой стать?! – воскликнула девушка, - Знаю я, что только при моём согласии ты можешь дар свой отдать! Но тогда я перестану чувствовать! Стану как ты злой! И любовь потеряю! Тогда зачем мне всё это?! Обмануть меня снова хочешь?!

-Может быть, - засмеялась женщина, - Слушай меня внимательно. В эту ночь всей нечисти на земле разрешено править! Силы тёмные из тел выходят и до полуночи по свету колесят! Есть у тебя время! Не управишься до полуночи, воротятся легионы нечистых в новую хозяйку! Станешь тогда ведьмой!

-Я согласна, если не обманываешь! – жалобно произнесла Феня.

-Хорошо, - ответила седовласая женщина, - Устала я. Хочу забыться глубоким сном! Чтобы демоны больше меня не мучили! Отдам тебе ношу свою тяжёлую! Только не думай, не пожалела я тебя! Если не справишься… и станешь ведьмой… ох, как тяжко это! Служить дьяволу!

Женщина покачнулась и завалилась набок. Федосия ринулась к ней на помощь. Но в тот миг, когда она дотронулась до худой руки, упало окоченевшее тело на гнилые доски и рассыпалось в прах. Закружился вихрь внутри землянки, жёлтые глаза вокруг засветились, смех дикий раздался. Фенечка упала на землю и закричала. Нечистые силы глянули на новую хозяйку, запомнили её и хотели вылететь в трубу, чтобы до полуночи побродить по белу свету. Только так их много оказалось, что не смогли влезть в дымовое отверстие. Крыша землянки поднялась и взлетела под самое небо, а сама землянка рассыпалась! Поднялась девушка из обломков и почувствовала, как всё тело её разбито. А внутри сердца боль огненная пульсирует. Побежала она в лес с опушки, дикий смех ещё долго её преследовал!

Фенечка бежит быстро, боится назад оглянуться. Звёзды следят за ней свысока, круглый диск луны по верхушкам елей прыгает. Вот остановилась девушка, прислушалась. Лес наполнился голосами неведомыми. Странно ей, вроде листья шелестят, а вроде голоса слышатся! Пошла она по полянке неизвестной. И мерещится ей, будто деревья корни из земли вырывают и перебегают с места на место. Заглянула под куст, а там грибы шляпки снимают, друг другу кланяются. Долго шла, удивлялась. Не заметила, как оказалась на болоте топком. Остановилась перед водой и не знает, куда дальше идти. Впереди топь вязкая. Позади шорохи страшные!

Вдруг заметила она огоньки синенькие над кочками. Они мерцают таинственно, будто ей подмигивают. Феня протянула руку и коснулась огонька. Он отпрыгнул в сторону. Любопытно ей стало. Пошла она за синими огнями в болото. А огоньки вдруг исчезли! Опомнилась Феня, завели нечистые в гиблое место! Ступить в сторону страшно.

Вот смотрит, а перед ней куст папоротника вырос. А из него стебель длинный протянулся. И уже бутон крупный качается. Феня ладошками его обхватила. Крепкий бутон, колючий. Треск послышался, словно скорлупа лопнула. Вдруг ослепило Феню сияние разноцветное. Цветок папоротника распустился на её руках. На миг всё вокруг засияло, стало переливаться всеми цветами радуги.

-Скорее сорви меня, цвести мне миг один! –прошептал цветок папоротника, - Час у тебя есть! Если бросишь меня в костёр купальский и прыгнешь с Данилой через этот огонь до полуночи, очиститесь оба от всех чар!

http://shkolazhizni.ru/img/content/i43/43570_or.jpg

Сорвала Феня цветок, успела! Оглянулась вокруг, глазам не верит! Изменилось болото! Стал другим лес! Всё вокруг шевелится, движется. Под ногами, вместо кочек, водяные спины выгнули. Стала видеть она, чего прежде не различала. Оказалось, не огоньки синие вели её, а глаза невидимок лесных! Прислушалась к лесу, различила слова трав и животных.

Спрятала цветок в рукав платья Фенечка и побежала в село! Деревья клонятся к ней, шелестят ласково. Травы шепчутся между собой, грибы и ягоды улыбаются. Пробежал олень мимо, посмотрел на неё и не испугался.

-Беги скорее! За мной! – сказал он Фене, - Проведу тебя дорогой короткою!

Помчалась Феня за оленем быстрее ветра, словно по воздуху полетела. И ветки в стороны сами от её лица отворачиваться стали. Берёзки и сосенки с пути свернули. Пеньки под землю нырнули, чтобы не запнулась. Волки мимо бежали, не тронули. Вывел её олень в село и ускакал в чащу.

-Как же мне к Даниле поспеть, как из дома купеческого выманить?! – вздохнула Фенечка и завернула к дому Данилы.

Никто из людей на пути не попался ей. Мимо высокого дома проскочила, будто невидимка. Подошла к конюшням. Закрыты они были на ночь. Приложила она цветок к замку тяжёлому и упал он на землю, раскрывшись. Только видит Фенечка на пороге коса лежит! Хотела она её убрать с пути, протянула руки и порезалась. Захотела переступить, коса ей ноги поранила. Не смогла внутрь зайти.

 

ГЛАВА 13 ГЛУБОКАЯ ЗАВОДЬ

 

А в конюшне тишина царит. Феня в воротах остановилась, обереги её не пускают! Не дают ведьме войти. Лошади смотрят на неё боязливо, уши навострили. Прислонилась к столбу Фенечка и вздохнула.

-Орлик, милый, - позвала Феня ласково, жалобно, - Помоги Данилу спасти! Из беды выручить! Ведь и сам ты по нему скучаешь, без хозяина родимого жить не можешь!  

После слов её конь встрепенулся. Стал неистово по стойлу биться. Понял слова её человеческие! Собаки её услышали, залаяли! Пёс бурый прибежал, хотел было ластиться. Но чует не доброе в хозяйке прежней! Не признал девушку. Издали лает, подойти боится. Тут и голоса человеческие послышались. Сторожа вышли. Огни в доме хозяйском вспыхнули.

-Миленький, родненький! – крикнула Феня в конюшню, - Пойдём со мной за Данилою! Или же не видать нам его никогда!

Белый конь поднялся на дыбы и выбил копытами острыми тяжёлую дверь стойла. Вылетел стрелою из конюшни, перескочив косу острую и, голову девушке на плечо положил. Фенечка обняла и поцеловала горячо его в крутую шею, будто милого Данилу встретила. Не успели сторожа её остановить. Ускакала Феня в поле. Не погнались за ведьмой мужики, только вслед посмотрели сердито. Знали, что не догонят. Ведь быстрее Орлика коня не было.

Скакала Фенечка через поле до самого купеческого дома. На скаку цветов синеньких и жёлтеньких нарвала и два венка сплести успела. Остановился конь возле дома, где Данила жил и заржал громко. Свет загорелся в окне. Вспомнил хозяин голос коня своего. А Фенечка на порог венки бросила и скрылась за кустами сирени. Вышел Данила из дома и запнулся о венки. Поднял их, нахмурился. Следом Варвара выскочила.

-Хочу, -говорит Данила, - На озеро за деревню прокатиться. На гулянья поглядеть и через костры купальские прыгнуть. От скверны очиститься!

-Нет! - закричала Варвара, испугавшись перемене в очарованном молодце, - Разве не мои желания для тебя важнее всего на свете? Завтра утром на венчание ехать! Нас поп обвенчает и, если хочешь, от хвори очистит!

-А я хочу на простой народ поглядеть! – не уступал Данила, - Вот и конь мой!

-Что это?! Откуда?! - всполошилась Варвара, увидев Орлика, - Наказывала я Матвею, чтобы в конюшне его крепче привязывал!  Что за венки у тебя в руках?

-Крестьянки принесли, -ответил Данила и возложил венок на свою голову, а затем вскочил на белую спину коня, - Поеду я!

-Я с тобой! – воскликнула Варвара и заторопилась вслед за молодцем.

Поскакал Данила, держась рукой за гриву, на белом коне в деревню. Варвара позади сидит. Вцепилась в его рубаху, глаза зажмурила. Будто бес вселился в Орлика, несётся, дороги не разбирая. Узды на нём нет, а он словно мысли хозяина читает. Сам скачет к озеру. Дорога через лес лежит, за елями тень бежит. Фенечка наравне с конём следует во тьме, любуется на милого!

Вот уж на берегу они. Вокруг костры горят. Крестьяне хороводы водят. Песни поют. Парни и девушки берутся за руки и парой через огонь прыгают. Спустился с коня Данила и пошёл к самому высокому костру. Вот уже разбежался молодец, прыгнуть хочет. Фенечка в кошку обратилась, схватила зубами цветок папоротника и прыгнула к огню. Бросила цветок в костёр купальский и ждёт, когда милый прыгнет.

-Пойдём сначала на воду венки пустим! – крикнула Варвара и остановила перед самым огнём молодца, не дала ему прыгнуть, - Успеем ещё прыгнуть через костёр!

-Ведьма! – воскликнула баба крестьянская, заметив кошку чёрную.

Всполошился народ, стал кидаться ветками палёными в кошку. Тут цветок вспыхнул в костре, почувствовала Феня, что волшебство над ней развеялось и бросилась в камыши. Там обратно в девушку превратилась. Фенечка на тёмное небо посмотрела и лицо руками закрыла.

-Не успела! Не смогла! Данила мимо костра прошёл! – заплакала Феня, - Не быть нам вместе!

Вышла из камышей Фенечка на крутой берег и вниз на воду поглядела. Озеро засветилось таинственным светом, легла на него дорожка от восходящей луны. Вздохнула девушка, слёзы в озеро упали. Увидела она своё отражение. И показалось ей, что не жемчуга на её платье мерцали, а звёзды. Что не отражение луны, а тропа к ней небесная протянулась. Захотелось Фенечке пройтись по ней!

-Всё равно не успела! – сказала девушка и протянула руки к глубокой заводи.

Вдруг по воде круги пошли. И в омуте озёрном Фенечка увидала лица бледные. Поняла, что не звёзды мерцали в воде, а глаза на неё смотрели дивные! Заблестела чешуя в бликах луны.

http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/2/73/780/73780222_792.jpg

-К нам иди сестрица! - показалось на поверхности лицо одной из русалок, поманила её рука с перепонками между пальцев, - Разбудила ты нас слезами горькими! Видно бросил тебя суженный! К нам иди, утешим! В тайных водах забудешь печаль и боль!

-Не бросал меня милый, приворотное зелье его сгубило!– прошептала девушка, - Любим мы друг друга! Тёмные силы разлучили нас! 

-Ах, - вздохнула русалка, - Ведь не властны нечистые силы над истинною любовью!

-Разлучили нас! – покачала головой девушка, - Не смогла я помочь милому, даже цветок папоротника мне не помог! Уговор у меня был с нечистью! Но не хочу я становиться ведьмой! Лучше в заводь кинусь!

-Выбор есть у тебя! - сказала русалка, - Спастись самой от участи страшной или избавить Данилу от чар? Решай сейчас!

-Данилу спасти! - ответила девушка, - За него всё отдам! Уж давно бы я свет этот оставила, если бы не мысли о нём! Ведь ни жив, ни мёртв он! Купеческая дочь с помощью приворотного зелья волю у него забрала! Пусть лучше я ведьмой стану! Пусть живу с кошмарами, пусть умру в страшных муках! Только его спасти!

Всколыхнулась водная гладь, тут же десять русалок на поверхность всплыли. Засияли мокрые лица красавиц в серебре луны, хвостами длинными подняли волны.

-Любит она истинною любовью! –воскликнула одна из русалок, - Каждая из нас слышала ответ её! Проверяли мы её! Разве может девушка, что не любит по-настоящему согласиться на вечные муки ради любви?!

-Все мы от любви несчастной в своё время в озёра и реки бросились! –согласилась другая русалка, - Каждый год собираемся в глубокой заводи и плачем над судьбой своей! Поможем ей! Ненавидим мы разлучниц и обманщиц!

-Это озеро не простое! В нём солнце на заре купается! От лучей его цветки папоротника на будущий год зарождаются! Глубокая заводь очистит и от колдовства, и спрячет от нечисти! – улыбнулась бескровными губами третья русалка, - Если окунётесь до полуночи, воды спрячут вас! И тёмные силы никогда не найдут вас здесь! А уж после полуночи вся нечисть из воды навсегда будет изгнана! И не властна уже жить на земле!

-Как же вы?! – испугалась Фенечка, услышав слова русалок, -вам тоже нельзя оставаться здесь после полуночи! Уж близок час! Плывите в свои просторы, погубит вас глубокая заводь!

-Есть минутка у всех нас! А уж после, -встрепенулась бледная русалка, -поможем тебе! За любовь настоящую погибнуть не жалко!

-Не хочу я погибели вашей! – закрыла ладошками лицо Фенечка, - только вы меня пожалели, вашим душам на небе ютиться! 

-Пора нам! Устали мы, -улыбнулись русалки, -давно хотим покинуть свет этот! Сколько бед он нам принёс! Рады мы помочь сердцам любящим! У самих не получилось, пусть хоть другие порадуются!

-Простите меня, подружки милые! –заплакала Феня, прощаясь с русалками, - не хотела я у вас жизнь отбирать! Буду помнить всегда вас!

-Не печалься, Фенечка! – крикнула русалка, -Мы утопленницы! Сами виноваты! По своей воле в омут бросились. Давно нет в нас жизни!

-Неужели нет вам прощенья? – удивилась Феня.

-Может, простят нас на небе! Ведь страдаем мы уже долгие столетия! – грустно ответила русалка, и слеза скатилась по её холодной щеке, - Если это случится, обязательно возгорится ярким пламенем огонь на небе!

-Только есть ещё одно обстоятельство, - сказала последняя русалка, когда другие нырнули на дно, - Спрятали мы дитя не рождённое в пучине озёрной, себе в утешение. Злая ведьма душу его хотела украсть и дьяволу отдать вместо себя! Никогда теперь не выйти девочке из воды! Так что если захотите с Данилой вместе с нею быть, никогда вам не покинуть глубокой заводи! Лишь в купальскую ночь сможете вместе выходить на землю!

-Доченька! – произнесла Фенечка и бросилась в воду.

В это время, взявшись за руки, Варвара с Данилой шли к крутому берегу, желая бросить венки. Купеческая дочь подобрала рукой юбки и смело нагнулась с крутого берега, желая подальше закинуть свой венок. Вдруг показалось ей, будто кто-то смотрит на неё из тёмной воды. Нагнулась она и ахнула. Венок тяжёлым вмиг стал, потянул за собой. Из-под ног земля посыпалась. Рухнула Варвара с берега! Тело её с плеском ударилось о воды и камнем пошло ко дну. Данила бросился за ней.

Бабы на берегу завизжали, мужики прибежали. Долго искали в иле тела. Выудили лишь мёртвую Варвару и перекрестились. Лицо Варвары белее обычного, волосы в зелёной тине, а в открытых глазах навсегда застыл ужас. Удивились, увидев, как из её холодной ладони выпала жемчужная брошь. Тихо стало на берегу. Песни, голоса смолкли. Все пошли поглядеть на утопшую. Молча смотрели на тело и боялись к ней притронуться. А Данилу и вовсе не нашли, как сгинул в омуте.

Направили мужиков в село за купцом со страшной вестью. Этой же ночью приехало всё семейство купеческое. Как увидел свою дочь Пантелеймон Иванович, за сердце схватился. Не выдержал боли старый купец, приступ у него случился. Упал рядом с Варварой и  помер! Купчиха завыла диким голосом. На стон её громкий издали откликнулись даже волки. Провожали всей деревней в село процессию скорбную. А когда шли через поле, увидели, как разыгралась на небе зарница дивная!

После этой ночи потянулась череда событий нехороших. Матвей через неделю после Ивана Купала повесился. Посчитали люди, что не смог он отойти от любви к Фенечке. Да и сама девушка тоже бесследно пропала. А в купеческом доме стали делить сыновья наследство. На поминках напились и зашёл у них спор, кому что достанется. Старший брат среднего и зарезал. Сам пошёл и лёг спать в овчарне. Утром нашли его разорванного. Собаки своего хозяина загрызли. Младший брат тоже недолго пожил. Уж откуда он прознал про цветок папоротника, но стал искать его как помешанный. Думал, что отец его припрятал где-то. Все сараи облазил, подвалы и дом. На сеновале даже искал, пока на вилы в стогу сена не напоролся! Купчиха померла последней. Три года до самой смерти лежала неподвижно. Работники её покинули. Даже воды ей никто не поднёс в последний час.

Жители деревни вскоре перестали ходить к озеру. Прошло ещё немного времени, хозяин деревушки, старый барин помер. Страшно стало людям. Стали они уходить оттуда. Вскоре ни одного человека в деревне не осталось.

 

ПОСЛЕСЛОВИЕ

 

Быль или не быль, правда или не правда, никто не скажет. Часто мне вспоминается эта легенда. Бывает закрою глаза и вижу перед собой глубокую заводь, заросшую камышом. Многое из памяти моей стёрлось, но не забыть мне никогда… сказывали тихо бабы, что слышали как-то раз люди в одну из ночей на Ивана Купала, как пролился детский, звонкий смех над озером. Говорили, что даже видели, как из озера выходили Фенечка с Данилой. А может, просто молодая пара купалась, в любви вечной друг другу клялась? А может просто, этой историей молодых учат, чтобы любовь свою берегли, и в омут пустых страстей не кидались?

 

КОНЕЦ        февраль 2013 – январь 2015