КЛЕТКА (ужасы) +18

05.06.2015 11:38

http://www.motto.net.ua/pic/201210/1024x768/motto.net.ua-36974.jpg

Содержание

 

 

Глава 1 Полёт

Глава 2 Лаборатория

Глава 3 Точка не возврата

Глава 4 Мутанты

Глава 5 Путь назад

Глава 6 Точка опоры

Глава 7 Блокировка

Глава 8 Трущобы

 

Глава 1 Полёт

 

-Что ты всё время записываешь? – спросил главный инженер у механика, - никогда не замечал за тобой странного хобби!

-Так по мелочи, - пожал плечами молодой парень двадцати пяти лет с двумя рыжими косичками, перевязанными цветными резинками, - Веду дневник, потом приятно будет вспомнить, как всё начиналось. Как пионеры космоса пересекли огромное пространство ради спасения человечества! Вы недовольны?

-Двойную работу делаешь, - усмехнулся главный инженер, суровый мужчина сорока лет с сединой на висках, - Бортового самописца мало? Я скорее удивлён, чем недоволен! Давно устарел бумажный носитель информации. Если бы ты был моего возраста или старше, ещё понял бы… ностальгию по прадедовским вещам, но теперь молодёжь доверяет машинам даже больше, чем людям… а тем более бумаге! Где ты только раздобыл этот старинный блокнот? 

-Что вы! Не нужно равнять всех по общей массе! Каждый человек индивидуален! - воскликнул парень, - Я считаю, что бумага – достойный носитель информации! В древние времена моряки отправляли на ней послания в бутылках по океану! Если бы у них была возможность использовать электронный носитель, думаете они бы доверили ему своё последнее слово?!

-Ладно, - печально усмехнулся главный инженер, - Жаль, что океанов и моряков давно нет. Так что мы никогда не узнаем, что бы они выбрали! 

- Мы не виновны в глобальной катастрофе! Все мы знаем, что солнцу суждено было расшириться, разве не так? - спросил парень.

-Да, у каждого начала есть конец. Однако, лучше проверь мозги полита и подготовь двигатели, через полчаса делаем рывок в чёрную дыру. И мы окажемся на красной планете! - произнёс инженер и покинул рубку механика.

-Конечно, слушаюсь и повинуюсь! Без меня никто ничего не может понять в новом оборудовании, а ещё обвиняете в старомодности! – пробубнил про себя парень и, стал заниматься с электронными схемами, которые показали ему уровень топлива и готовность всех систем космического корабля.

Парень ввёл команду и, задумавшись, снова развернул небольшой блокнотик в зелёную клеточку и стал выводить синим карандашом буквы на листке “Пять тысяч сто первый год. Ровно через полгода мы достигнем красной планеты. Где построим первую станцию для приёма людей с Земли. Хочется снова повторить, хоть я уже и описывал подробно, как много неточностей и неполадок пришлось устранить на корабле. Потому что на Земле обязаны усовершенствовать спасательные эшелоны. Ведь за нами полетит всё человечество! Как жаль, что Солнце испепелит Землю. Нам первопроходцам, приходилось подолгу выбираться в открытый космос, чтобы ремонтировать наш экспериментальный полит, межзвёздный корабль! Мы как моряки бороздим просторы космоса! Да, время исправления ошибок это и было самое интересное и сложное время в пути, теперь проще. Иначе - скука. Главный инженер часто придирается ко мне, видимо завидует моим способностям. Мой IQ выше, чем у него на пятьсот баллов! Правда, я мог ещё больше поставить в программе, но не стал. А то бы главный инженер совсем меня съел! Мою проделку с программой он не заметил. Надеюсь, он никогда не прочтёт, что я здесь написал. Мне будет стыдно. Несмотря на наши трения, я уважаю его за ум, прямоту и честность! А вообще, на нашем корабле можно поговорить только с одним умным человеком! Без него можно было бы повеситься от скуки! Его имя Кот. Это я!”

Механик откинулся в мягкое кресло и тихо засмеялся. Потом аккуратно спрятал карандаш за чехол блокнотика, а блокнот в карман оранжевой спецрубахи и вышел из рубки. По дороге в командный центр Кот заглянул в лабораторию. Однако там он встретил не молоденькую медсестричку Анжелу, а главного врача с капитаном.

-Капитан? - протянул нехотя механик, - Я искал вас… чтобы доложить о полной готовности корабля! Все системы автоматически стартуют в назначенное время!

-Хм, - ответил капитан, видно было, что мысли высокого бородатого мужчины, были далеки от проблем механика, - Я отменяю приказ, придётся повременить с прыжком.

-Как?! Я включил разогрев скоростного блока! Готовность в полчаса! - механик тайно оглядывал лабораторию. Анжелы нигде не было видно.

-Прекратить подготовку к прыжку! - повысил голос, всегда рассудительный и спокойный капитан, - Срочно идите и выполняйте! 

Затем, капитан кивнул главврачу и удалился. Механик немного помялся, так и не увидев долгожданный белокурый объект и хотел было вернуться.

-Кот, больше не ходи в лабораторию, - сказал главврач, похлопав механика по плечу, - Мы здесь проводим некоторые исследования. И я должен позаботиться, чтобы наши ценные кадры не вышли из строя в ответственный момент.

Главврач достал платок из кармана вытер нос. 

-Давление поднялось опять, - смущённо произнёс главврач, убирая окровавленный платок. 

И поспешно удалился. Однако Кот уловил его необычно угрюмый взгляд.

-Дело дрянь, - прошептал про себя механик и достал блокнотик, - Всё стерильно! Мы все прошли вакцинацию и обследование перед полётом! Чем я могу навредить их опытам?

 

Глава 2 Лаборатория

 

Не успел Кот выложить свои сомнения на лист бумаги, как кто-то прокрался к нему со спины.

-Кот, ты что здесь делаешь?! Разве не слышал, что нельзя покидать свои рубки? Главврач запретил в лаборатории находиться посторонним! – неожиданно прозвучал мелодичный женский голосок.

-Анжела?! Ты? – механик обернулся к медсестре, - А я искал тебя.

-Кот! –кокетливо вздохнула медсестричка, - Я тороплюсь! 

-Что произошло? Я толком не понял. Почему нельзя заходить в лабораторию? - механик хотел взять девушку за руку, - Не убегай, я всё время размышляю о нас! Уже спать перестал! Как думаешь, можно мне помочь?

-Я пропишу тебе снотворное! - улыбнулась Анжела, отворачивая милое личико.

-Я серьёзно, когда заглянешь ко мне в рубку? Я тебе покажу чудную графику! Ты же никогда не видела сферу! - воскликнул Кот, с обожанием сканируя её  идеальный силуэт в коротком белом халатике и стройные ножки на каблучках.

-Никогда! - ответила Анжела.

-А на свидание в каюту отдыха придёшь? - спросил с надеждой парень.

-А на свидание приду, - сказала Анжела, - Только сначала с больными нужно разобраться! Главный повар слёг совсем. И его помощник. Так же разнорабочий из технического отсека кашляет сильно.

-Не удивительно, что повар слёг! От его похлёбки скоро на том свете все будем! Гадость! Вечно всё пересолит, - буркнул Кот, нежно смотря на девушку с длинными, белыми волосами скрученными в конус, - И что это за еда? Я бы предпочёл нормально питаться, а не только для раздражения вкусовых рецепторов! 

-Ты же понимаешь, что у нас ограничены ресурсы! Поэтому мы не можем питаться как на Земле. И повар вовсе не пересиливает. Мы просто уже ничего не ощущаем на вкус, кроме соли, - медсестричка внезапно осеклась и обернулась, - Мне пора! Главврач ругаться будет! Ты иди к себе и не ходи тут… опасно!

-Да что такое!? - возмутился парень, - Тебе ходить можно, а мне нет? Не пойдёт! Все на борту должны знать о болезни!

-Нет, нет! –воскликнула Анжела, - Никому не говори, я не должна была тебе рассказывать. Меня отчитают! Пожалуйста… никому ни слова!

-Хорошо, а что у них? Что за болезнь? - спросил механик.

-Мы не знаем! - ответила медсестричка, прикрыв губы ладошкой, - Но главный повар плох совсем. Харкает кровью. Он за стеклом, в инфекционном… без сознания. Двое других как с ума сошли, кидаются на медперсонал! Возможно, что-то из космоса принесли… так говорит главврач! Наверное, из-за этого прыжок в чёрную дыру отменили?

-Прыжок! - механик кинулся к выходу из лаборатории, - Я же не отключил систему! Я вернусь! Ангелок, будь осторожна… не ходи ты к этим больным!

-Это моя работа! - крикнула вслед медсестричка.

Механик пробежал по стыковочным коридорам, он слышал, как нарастает вибрация двигателей. Времени совсем не оставалось. Он снова почувствовал вину, что теряет вечно голову при виде девушки! Энергия корабля поднялась до предела, что грозило самопроизвольным выбросом горючего, ради защиты стартовых двигателей. А это означало двухнедельный простой для сбора из космоса новой энергии. Механик мчался, стены дребезжали. Но вот наконец-то он ворвался в свою рубку. 

-Где главный инженер?! Хоть бы он подстраховал меня из главного управления! – воскликнул парень, набирая код шефа, - Почему связи нет?

Механик включил графическую сферу вживлёнными в его пальцы передатчиками, объёмная мерцающая белая картинка зависла на уровне его лица.

-Главный инженер, - закричал Кот, - Ответьте!? 

Связи не было. Механик перебирал пальцами коды, пытаясь соединиться с командным центром.

-Капитан!? - обратился к центру механик. Но сфера оставалась безучастна к его командам, - Да что вдруг случилось со связью?! Никто не отвечает? Я должен остановить аварийный выброс энергии!

Механик обратился к системе управления двигателями. Их мощность выросла до предела. Оставались доли секунд, чтобы предотвратить аварию. Совершив сложные махинации с графическими схемами, механик поспешно внёс команду на отключение всех двигателей и сохранение энергии. Вдруг высветился красный блок.

-Не могу отменить выброс энергии, двигатели продолжают набирать мощность! - удивился механик, - Откуда взялся блок?! Не может быть! Блок поставил главный инженер?! Куда теперь деваться энергии, если мы не совершаем прыжок?! Куда ей деваться?! Мы же взорвёмся! К чертям! Не знаю, что случилось в командном центре! Но я не допущу!

 

Глава 3 Точка не возврата

 

Корабль загудел и сотрясся, точно огромное животное в предсмертных судорогах. И уже не было никакой надежды на ровное завершение работы. Полит совершил прыжок и повис в чёрной дыре. Механик понимал, что дальнейшие его действия не имеют смысла. Он не знал, для чего был поставлен блок. Ведь в данной ситуации это означало, что кто-то осознанно ввёл команду на самоуничтожение!

В последнюю секунду полит вздрогнул и замер, словно ожидая страшного продолжения. Раздался пронзительный сигнал тревоги, возвещающий о чрезвычайной ситуации, и полит забился в конвульсиях, загорелись красные огни. Механик уже ничего не мог сделать, система сама завершала работу. Парень хмуро оглядел графическую сферу и отстегнулся от кресла. Потом попытался выйти из рубки, но дверь заклинило. 

Странно, аварийная система должна открыть сразу все двери! Вдруг парень вздрогнул, услышав странный скрежет снаружи. Что это могло быть? Мигали аварийные огни, гудела сирена, освещение погасло, некоторое время было трудно что либо различить. Парень вновь обратился к графической сфере. Он понял, что система двигателей сама совершила произвольный сброс энергии. По крайней мере, сейчас они не взорвутся. Однако, около часа механик просидел взаперти, пытаясь совладать с заклинившей дверью.

Но вот, приложив все старания и навалившись телом на дверь, парень смог отодвинуть её в сторону и выбраться в образовавшуюся щель. Механик осмотрелся, странный скрежещущий звук снова раздался неподалёку. Парень осторожно выглянул из-за угла и увидел посреди пустого коридора человека в белом халате. Кот не сразу его узнал. 

-Эй, кто здесь? – позвал Кот.

Странный человек продолжал неподвижно стоять и не обращал внимания на механика.

-Ты оглох?! Что случилось на полите? Где все?! – крикнул механик и направился к остолбеневшему человеку.

Но, не доходя до него, Кот заметил, что мужчина стоит босиком, а в руке у него огромный кухонный нож. А так же он заметил множество порезов на халате и следов крови.

-Сухарь, ты что ли? - окликнул механик помощника повара.

Но человек продолжал молчать. Тогда Кот осторожно, сделав ещё пару шагов навстречу, остановился в нерешительности. Странное поведение Сухаря вызывало опасение. Видимо о нём говорила Анжела. Но если он болен, то почему теперь разгуливает по кораблю? Почему не в карантине? Неожиданно Сухарь повернул голову и уставился на механика стеклянными красными глазами. Кот вздрогнул и отступил назад. 

-Что с тобой?! Ты болен? Почему не в инфекционном? –спросил испуганно механик.

Но Сухарь смотрел на него невменяемым взглядом и вдруг, подняв нож, набросился. Механик отпрыгнул в сторону и заскочил в один из открытых отсеков. Следом послышался ужасный скрежет, который был различим даже сквозь вой сирены. Сухарь появился на пороге отсека. Он держал разделочный нож и, приближаясь к механику, царапал обшивку корабля. Нож вырезал железную стружку. И Кот понял, что от неизвестной болезни сил у Сухаря не убавилось, а наоборот они возросли. Ко всему прочему Сухарь вероятно не желал просто по-дружески пообщаться. 

Кот понял, что единственный выход – это бежать! Против безумного помощника повара и его разделочного ножа у него ничего не было! Механик пригнулся и поднырнул под руку Сухаря. Однако, выбегая, Кот краем глаза уловил, как помощник повара плюнул в его сторону. На противоположной стене растеклось кровавое пятно.

-Да что с тобой?! – неистово закричал Кот, когда снова оказался в коридоре. 

Но Сухарь не ответил, а только поднял нож и опять бросился на механика. Кот смог увернуться. К счастью, потайные места на полите парень знал, как свои пять пальцев. И без труда смог улизнуть от безумного преследователя. Забравшись в укромное место, отсек для вещевой клади, механик попробовал возобновить связь с командным центром. Но он был не доступен. Также с другими членами экипажа связи не было.

-Анжела! - вдруг произнёс механик, снова услышав скрежет за стеной, - Я должен найти тебя! Что же здесь творится?!

Кот выбрался наружу и поспешил к лаборатории. Вблизи которой вой сирены был уже не так громок. Парень прошёл по длинному помещению с блестящей серебряной обшивкой, вещи и оборудование были разбросаны по полу. Тогда он заглянул в стекло инфекционного отсека. Там тоже никого. Странно, подумал Кот. Куда делся главный повар? Может, в моё отсутствие всех эвакуировали? От произошедшей встряски всё перевернулось! Механику стало не по себе. Вдруг вся команда срочно покинула полит, оставив его наедине с невменяемым Сухарём? Ведь с механиком вероятно тоже никто не мог связаться!

-Эй! Есть кто-нибудь?! – закричал механик в пустоту.

Не успел он позвать на помощь, как из-за стены вышел человек. Толстяк грузно переваливался с ноги на ногу. Глаза его наполнились кровью. Странное поведение главного повара напоминало Сухаря.

-Стой! Я заблокирую сейчас кухонный отсек, больше не будешь нас травить! - пригрозил кулаком Кот, отступая. 

Повар ничего не ответил и прибавил ходу. Для своего веса он слишком стал резв. Механик забежал за опрокинутые операционные столы.

-Не подходи! Я предупреждаю! – отчаянно крикнул Кот.

Внезапно главный повар открыл широко рот и плюнул в механика кровавой слюной. Кот успел увернуться. Странно, подумал он. С такой кровопотерей этот монстр очень уж прыток! Механик вспомнил, что сказала ему медсестричка о больных. Но это был явно плевок! Повар не харкал кровью, он плевался ей!

Механик отбежал подальше, повар стал активней его догонять. Лишь из-за своих размеров ему трудно было перемещаться среди разбросанного медицинского оборудования. Вдруг повар схватил руками стол и кинул его в механика. Стол пролетел через всё помещение и задел плечо, прибив Кота к стене. Парень вскрикнул от боли.

-Вот, чёрт! Больно же! - сжал зубы Кот, - Ты же убить меня мог!

А главный повар равнодушно уже направлялся к нему. На лице его отсутствовала мимика. Взгляд казался отстранённым. 

-А ты и вправду хочешь прикончить меня! Что это за болезнь?! Помню, Рок, разнорабочий из технического отсека, был из последних, кто выходил в открытый космос! Он принёс заразу!? –вопрошал Кот, отползая от надвигавшегося на него повара, - Ну точно, он же постоянно околачивался на кухне! 

Повар снова плюнул в сторону Кота кровавой слюной. На этот раз попав на рабочую куртку. 

-Не знаю, что это… но сниму! - выпалил Кот и, скинув куртку, накинул её на повара. 

Повар на некоторое время замешкался. Кажется, он не мог понять, почему стало темно. А Кот наткнулся на открытый чемоданчик с лекарствами. Он быстро взял несколько блоков. Пока повар разбирался с курткой, закрывшей его лицо, механик вколол ему в спину все блоки. От большой дозы лекарств повар затих и осел на пол. 

-Надеюсь, это надолго отключит тебя?! - вслух сказал Кот, аккуратно вытаскивая блокнот из кармана куртки. 

 

Глава 4 Мутанты

 

Проходя мимо ящиков со стерильными инструментами, механик услышал тихий шорох. Он помедлил, прежде чем подойти ближе. 

-Эй, кто тут ещё?! Выходи!– крикнул Кот, готовясь к встрече.

-Кот! – прозвучал высокий голос из-под ящиков.

-Ангелочик! Ты!? –улыбнулся механик и стал старательно разбирать ящики, завалившие девушку.

-Пожалуйста, помоги! Мне страшно! Они все сошли с ума! - зарыдала медсестричка, когда механик наконец-то вытащил её.

-А ты как здесь оказалась?! Где остальные? Где главврач, капитан, команда? –стал спрашивать механик, прижимая девушку к груди.

-Не знаю, не знаю! Когда ты ушёл, я поспешила к нашим больным, - всхлипнула Анжела, - И увидела, как они кидаются на медперсонал! Я побежала за помощью, но не успела, произошёл страшный толчок, всё полетело вверх дном. Меня засыпало ящиками. Я потеряла сознание. Потом очнулась, повсюду красные огни и сирена. Я кричала, звала на помощь, но меня никто не слышал. А потом я просто плакала. Я подумала, что про меня забыли! Но ты пришёл!

-Да, я пришёл! Разве мог я тебя оставить одну!? - Кот снова с опаской оглянулся и скорее вывел девушку из лаборатории, - Нам нужно связаться с капитаном, найти остальную команду!

-А больные?! - сказала Анжела, - Что с ними? Им нужна помощь?!

-Уже нет! - ответил Кот.

-Как? Они выздоровели? - удивилась Анжела.

-Скорее наоборот, - ответил парень, - Расскажи мне, а что всё-таки с ними произошло? Только правду!

Механик и медсестричка быстро шли по коридору к центру корабля. Парень постоянно оглядывался, что пугало девушку.

-Это какой-то вирус, так сказал главврач, - ответила девушка, - Но анализ крови не показал знакомых нашей науке вирусов и патологий. 

-Что же это? - Кот остановился и прислушался, ему показалось, что рядом кто-то есть.

-Мы не знаем! Но этот вирус очень быстро поражает все органы. Словно взрывает их изнутри, - испуганно ответила девушка, - Человек ещё дышит, а внутри у него кровавое месиво. Не знаю, как это объяснить! И все заражённые начинают кашлять этой… кровью. 

-Понятно, дело плохо, - вздохнул механик, - Если заболел повар… а ведь недавно был как раз обед! Может, мне повезло, что я опоздал на него? А ты? Ела?

Парень серьёзно посмотрел в голубые глаза девушки.

-Не помню, - испуганно ответила она, - Я даже не придала значения, когда в последний раз ела! С этими больными, у меня всё вылетело из головы! Думаешь, я больна?

-Нет, не думаю, - улыбнулся парень.

-Чему ты радуешься?! –возмутилась медсестричка, - Я правда всё забыла, у меня шишка на голове! Меня ударило ящиком!

Кот не удержался и поцеловал девушку в щечку. Её трогательный, испуганный вид и белокурые локоны, рассыпавшиеся по плечам, придавали ей очарование.

-Теперь я тебя буду охранять! Ничего не бойся! - сказал парень, испытав трепетный порыв защитить девушку от всего на свете.

Однако, тут же из отсека, который находился поблизости, выбежал человек. Им оказался помощник первого навигатора. Мужчина тридцати пяти лет с короткими чёрными волосами.

-Прочь! –закричал он на механика и медсестру, - Пошли прочь! Стрелять буду!

-Эй, полегче! –заступился за девушку Кот, выступая вперёд, - Мы в порядке! Мы не заражены! Где вся команда?!

-Не заражены?! - мужчина странно оглядел их и опустил бластер, - Я думал, что я один здоровый человек на этом чёртовом корабле! Значит, не все поражены! 

-Мы не знаем! – ответил Кот.

-Ведь это ты с главным инженером отвечаете за безопасность полита!?  - прищурился мужчина, - Кто из вас напортачил с двигателями?! Почему сработала аварийная система? Все двери вышли из строя! Нельзя спрятаться ни в одном отсеке! А мутанты чувствуют здоровых! 

- Мутанты? - удивился Кот.

Помощник навигатора подошёл ближе и резко приставил дуло бластера к виску  механика.

-Это ты виноват! По твоей вине произошла поломка! –мужчина перевёл взгляд на медсестру, - А по твоей вине заражённые мутанты сбежали из лаборатории! Теперь вы обязаны придумать, как мне спастись! Я знаю, ты Кот можешь что-нибудь придумать! Ты можешь заблокировать двери!

- Нет! Я ничего не могу! –воскликнул механик, - Я иду в командный центр, где можно восстановить систему! Я пробовал из своей рубки, у меня не выходит!

-Я возьму её в заложники, чтобы ты поторопился! Не хочу умирать от крови мутантов! – прошипел мужчина, хватая за руку Анжелу, - Тем более, что мне всегда нравилась эта цыпочка недотрога!

-Она мне нужна, - процедил сквозь зубы Кот и задрал рукав, - Если не отпустишь, я никуда не пойду! У меня серьёзное повреждение руки. Если медсестра не поможет мне, я не смогу работать над схемами корабля… одной рукой!

-Хочешь подохнуть и её прихватить с собою! - крикнул зло мужчина и, отпустив девушку, пробежал мимо них.

Но не успел помощник навигатора достичь конца коридора, как вдруг выстрелил в сторону механика и медсестры. Кот и Анжела пригнулись, а потом увидели, как за их спинами упало двое человек.

-Зачем он застрелил их!? - воскликнула Анжела.

Но когда парень и девушка снова посмотрели на лежащие в крови тела, то поняли, что это мутанты. Ноги и руки их были покрыты ссадинами и красные глаза говорили о заражении. Анжела закрыла глаза ладошками и заплакала. Механик повернулся к помощнику навигатора. 

-Может, пойдёшь с нами? –крикнул механик, - Поможешь добраться до центра?!

-Идите сами! – усмехнулся мужчина, - Я только что оттуда! И не желаю возвращаться!

-А что там? – удивился механик и увидел, как из отсека лаборатории, как раз напротив помощника навигатора вынырнул Сухарь. 

Мутант наклонил вбок голову и медленно провёл лезвием ножа по своей руке. Выступила кровь. Помощник навигатора обратился в его сторону. Но тут же кровавая слюна брызнула изо рта Сухаря. Алая струя растеклась по лицу изумлённого мужчины. 

-Ах ты… - зарычал помощник навигатора, поднимая бластер.

Но он не выстрелил, так и застыв с оружием в руке. Затем посмотрел на свою руку и медленно перевёл взгляд на механика и медсестру. Глаза мужчины налились кровью. 

-Бежим! - крикнул Кот, понимая, что ситуация поменялась не в их сторону. 

Луч лазера прожёг обшивку там, где только что стояли люди. Сухарь шмыгнул носом и его интерес к помощнику навигатора пропал. Теперь за Котом и Анжелой погнались сразу двое мутантов с оружием в руках.

-Не могу больше бежать! - пожаловалась медсестричка, останавливаясь.

-Что с тобой?! - удивился механик, боясь за девушку.

-Не могу и всё! Оставь меня, я обуза! – захныкала она.

- Я не могу тебя оставить! - разозлился парень.

-Мои ноги не передвигаются, я совсем не могу бежать! - застонала медсестра, - Наверное, я тоже заразилась вирусом?!

Парень подхватил девушку на руки и помчался дальше. Но девушка стала вырываться, а мутанты быстро приближались. 

-Оставь меня! –закричала девушка, - Я не хочу тебя заразить!

Но парень не слушал её, он бежал со всех сил, теряясь в лабиринтах коридоров, пытаясь запутать следы. Наконец он ушёл от преследователей. Кот заскочил в один из тёмных отсеков, положил девушку на пол и принялся работать со сферой.

-Что ты делаешь? - спросила Анжела, наблюдая за тем, как парень шевелит пальцами в воздухе.

-Я пытаюсь заблокировать двери, - ответил быстро парень и добавил, - У меня в голове и в руках встроены специальные чипы. Подстроенные конкретно под наш полит! Ты не можешь видеть, но передо мной сейчас графическая сфера. На ней видно всю систему корабля! 

-Но ты же звал меня недавно в свою каюту посмотреть на эту сферу! – сказала возмущённо Анжела, - Интересно, как ты мне её хотел показать? Если её никому, кроме тебя не видно?!

Механик на секунду оторвал взгляд от сферы и растерянно посмотрел на медсестричку.

-Это уже не важно, что у тебя с ногами? – спросил механик, нахмурившись.

-Не знаю, но так тяжело было бежать! - ответила, вздыхая, девушка, - Скажи, я тоже…

-Может каблуки снимешь? - спросил Кот, кивнув на её туфли с высокими шпильками.

-Думаешь?! Вообще, да… эти туфли мне жмут! Как на зло одела их перед аварией! - девушка перестала плакать и улыбнулась, - Только не думай, что я такая глупая! Просто… меня по голове сильно ударило, я не виновата!

-Ничего не получается, действительно придётся идти в центральному управлению полита, - отозвался парень, - К сожалению!

-А что если все заражены? - спросила Анжела, - Что тогда? Как нам добраться до центра!?

-Возможно, заражены. Но ты сама видела, что есть здоровые! Жаль помощника навигатора! –ответил парень, - Однако, мне не нравиться ещё то, что кровь мутантов очень заразна! Если они плюнут на нас, мы сразу обратимся в монстров! 

-Чтобы пройти в командный центр, - Анжела схватила Кота за плечо, - Нужно пройти пол корабля!

-Ай! - поёжился невольно механик.

-Плечо? - спросила Анжела.

-Да! - ответил парень.

-У меня есть обезболивающее лекарство в кармане! - воскликнула девушка, - Я несла его больным… ну ещё до аварии. Давай сделаю укол! 

-Спасибо! – ответил Кот и обнажился, сняв футболку.

-Можно было не раздеваться! - кокетливо улыбнулась Анжела, вынимая прибор с лекарством и, прикоснувшись им ладони парня, сказала, - Ты мне тоже очень нравишься. 

-Что? – растерянно отозвался Кот и вдруг крепко обнял девушку. 

Парень посмотрел в её голубые глаза, а она в его. Они даже не поняли, как прижались губами друг к другу.

 

Глава 5 Путь назад

 

-Как же я теперь пойду босиком? –спросила Анжела, когда они решили покинуть отсек.

-Выбора нет! - отозвался механик, - Нам нужно быстрее уходить отсюда! Возможно, мутанты рядом! Нужно быть всегда начеку!

-Я ужасно боюсь! - промолвила медсестра, хватаясь за руку парня, - Я не хочу идти! Если многие заражены, нам никогда не пробраться в центр управления кораблём!

-Знаешь, я доверю тебе одну вещь, мне некуда его положить! - Кот протянул свой блокнот девушке и она спрятала его в карман халатика, - Постарайся сохранить его! Просто… я не уверен, что мы вдвоём доберёмся. Но я сделаю всё возможное, чтобы спастись! 

-Не говори так! – воскликнула девушка, - Ты меня пугаешь! Я думала, что ты станешь утешать меня, скажешь, что всё получиться… что мы все спасёмся!

-Я смотрю в глаза правде. Мне жаль. Наш единственный шанс добраться в центр корабля! –ответил серьёзно Кот, - Сейчас сирены затихли, возможно, их отключили и в командном центре спрятались здоровые члены экипажа! Надеюсь на это! Но у меня не получается с ними связаться! На Земле не знают, что с нами произошло! Мы попали в ловушку и пребываем в чёрной дыре. 

-Наверное, ты прав! – кивнула Анжела, - Сирену отключили! Значит, не всё так плохо!

-Но если сработает следующая аварийная сигнализация, - печально усмехнулся Кот, -Значит, сейчас происходит автоматическое восстановление… и в центре никого нет! Плохо и то, что у нас больше нет свободной энергии. Мы потеряли её… Если мы не проберёмся в командный центр и не попытаемся восстановить полит, система корабля станет черпать оставшуюся энергию из всех своих частей на поддержание защитного поля! А это значит, что через два часа машина навсегда заснёт. Мы останемся без света и без кислорода! А без посторонней помощи нам отсюда не выбраться! Только никто не станет искать нас! Тем более в чёрной дыре! Ты понимаешь, что это значит? 

-Это очень сложно, всё что ты говоришь! - ответила, дрожа всем телом, Анжела, - Но это очень страшно! 

-Поэтому, ты должна слушаться меня, - сказал серьёзно Кот, - Верь мне!

Они вышли из отсека. Девушка немного помялась на холодном гладком полу и последовала босиком за механиком. Зловещая тишина и тревожная вибрация угнетала. Странные звуки наполняли корабль. 

-Мне кажется, команда всё ещё на корабле! Но не могу понять, где! - шёпотом произнёс парень, - Если мутанты свободно бродят по коридорам, в поисках оставшихся людей, то шансов спастись у людей мало!

-Мне страшно! - сказала девушка, - Я понимаю, что мы должны бороться за жизнь в космосе, но я хочу вернуться домой! На Землю!

-Вернуться? Нам некуда возвращаться! - ответил парень, - У нас один путь! Только вперёд к звёздам!

Осторожно двигаясь вдоль стен, Кот и Анжела постоянно оглядывались. Нервы были на пределе. Приглушённый свет не давал возможности осмотреть дальние углы коридоров. Но никто не вышел и не попался им на пути. Только тёмные, в красном свете огней, открытые отсеки наблюдали за их передвижением. 

-Если бы у меня было оружие, - прошептал механик, прислонившись к стене, - Было бы спокойней! Здесь всё оснащено электроникой, но теперь, когда произошла авария, я не могу ей управлять! Всё для чего я здесь существую, вышло из строя! Даже не знаю, какой теперь толк от моего спасения, если я не могу исправить систему?

-Не правда! Ты можешь и обязан жить! - воскликнула Анжела, - Мы обязательно доберёмся в центр и восстановим управление политом.

-Спасибо! - Кот улыбнулся, - Это хорошо, ты перестала сомневаться, что у нас всё получится!

Завернув за угол, они резко остановились. Из ближайшего тёмного отсека вышло трое человек. 

-Это наши лаборанты! - воскликнула радостно медсестра, - Ребята! Сюда! Мы здоровы! Пойдёмте с нами!

Но медперсонал, состоящий из двух высоких и крепких парней с женщиной врачом, молча повернули на голос девушки головы. Затем все трое оскалились и стали приближаться.

-Скорее, уходим! - крикнул парень.

Анжела не могла поверить своим глазам. Ей казалось, что ребята просто шутят, ведь она так сблизилась с ними за время пути. Они ей стали родными! Девушка вцепилась в руку механика и не могла сдвинуться с места.

-Нет! - закричала девушка, - Они не заражены! Не правда!

Быстрыми прыжками мутанты достигла людей и приготовились плеваться. Но тут из противоположного отсека вышел главврач. Он держался руками за стену, вид его был измученным и больным.

-Главврач?! –крикнул механик, - Вы?

-Бегите! - крикнул главврач, - Я услышал крик Анжелы, медсестры… поэтому вышел… думал помочь ей, пока ещё не потерял рассудок! Я уже болен! Уходите! Спасайтесь!

Медперсонал перевёл взгляд на главврача. А он пошёл к ним навстречу, закрывая своим телом механика и медсестру. 

-Возможно, вы ещё сможете нам всем помочь! –взволнованно крикнул механик, провожая глазами главврача, - Неужели нет лекарства против этого вируса!?

-Я пытался создать антитела и производил опыты над собой! Я специально заразился от первых больных, но прикрывал симптомы тем, что у меня давление! Это я попросил капитана отменить прыжок в чёрную дыру!  - крикнул через плечо главврач,  - Я должен был ликвидировать себя! Но думал, что найду вакцину. Я наколол себя противовирусными препаратами, поэтому до сих пор ещё не превратился в одного из них! Но когда стану мутантом, то потеряю разум, мне недолго осталось! Послушайте, если вам удастся вернуться на Землю, найдите профессора! Я уверен, он знает… про вирус!

-Какого профессора?! – воскликнул удивлённо Кот.

Однако, главврач не ответил. Медперсонал вцепился зубами в шею и руки главврача. По белому халату просочилась кровь. Главврач вздрогнул и замолчал.

-Нет! Нет! – закричала Анжела, когда они побежали дальше.

Не успели они скрыться с глаз мутантов, как весь медперсонал с главврачом широкими прыжками пустился вслед за ними. Мутанты быстро приближались, их скорость превосходила человеческую! Единственным выходом было бежать ещё быстрее! Механик надеялся на удачу, что ему снова удастся улизнуть. Но неожиданно с противоположной стороны коридора появились другие члены экипажа. Коту хватило одного взгляда, чтобы понять, что это тоже мутанты! 

Анжела закричала от испуга. Её охватил панический страх, она села на пол, ноги не слушались её. Она зарыдала. Механик подхватил девушку и лихорадочно стал вглядываться в ближайшие отсеки. Однако, они оказались в тупиковом проходе! Мутанты окружили их с двух сторон. Ещё несколько штук вышло из отсеков, куда только что хотел спрятаться механик. В надежде что-то изменить, механик обратился к графической сфере, но она оставалась безучастна к его беде. 

Вспышка ослепила людей! Над головами заискрилась обшивка потолка. Лазер! Кот обернулся в сторону огня и среди остальных мутантов различил подошедших Сухаря и помощника навигатора. 

-Давай! Стреляй сюда! – неистово закричал Кот, поднимая девушку на ноги, - Нашли нас по запаху, ищейки!? 

Сухарь стал размахивать ножом и задел им несколько мутантов справа. Помощник навигатора тоже совершил действие, выстрелом уложив пару мутантов. Раненные стали истекать кровью. И вдруг остальные проявили интерес к собратьям. Однако, они не стали помогать им. А наоборот, попытались избавиться от повреждённых. И стали старательно разрывать их на куски.

-Это ужасно! – крикнула Анжела. 

-Зато у нас появился шанс на спасение! - произнёс Кот и они побежали мимо увлёкшихся мутантов. 

Механик вспомнил, что в этой части полита, существует технический отсек. Это был небольшой люк в полу. 

-Сюда! – сказал механик, приблизившись к люку.

К счастью, авария привела к тому, что все потайные двери тоже открылись. И парень с девушкой без труда проникли в спасительный люк. Длинная лестница вела глубоко вниз в грузовой отсек. Внутри горело слабое освещение, но люди уже привыкли к темноте. 

-Нам повезло! Вроде никого нет! Вряд ли мутанты додумались проникнуть сюда, - сказал шёпотом механик, спустившись с девушкой в тёмное помещение.

Люди медленно и осторожно стали пробираться вдоль огромных перевёрнутых контейнеров, в которых лежали разобранные части огромной космической станции.

-Она была нашей надеждой, - произнёс с грустью механик, - После такой аварии, вряд ли станция уцелела!

Анжела молча опустила голову. По её щекам катились слёзы.

-Не смотря на то, что мы предусмотрели форс-мажор,  - ответил парень, - Здесь очень много хрупкой техники, и вряд ли она…

Внизу царило безмолвие и темнота. Однако, странные шорохи наполняли пространство. 

-Я теперь понял, зачем они калечат себя, - сказал Кот, - Так они привлекают других мутантов! 

Люди остановились в нерешительности. Неожиданно снова загорели красные огни и завыла аварийная сирена. Механик остановился и стал созидать графическую сферу. Он проверил параметры системы.

-Значит, в главном управлении никого нет! – произнёс Кот, - Это очень плохо! Случилось то, чего я так опасался! Нам не выбраться отсюда, повсюду бродят мутанты! 

-Что же делать? – дрожа, спросила Анжела.

-Есть ещё один выход! –ответил парень, - Отправиться домой!

-Мы пойдём к спасательным капсулам?! – спросила Анжела.

-Почти, - кивнул парень, - Но спастись может лишь один из нас! Ты вернёшься на Землю!

-Почему?! – удивилась Анжела.

-Потому что я обязан попробовать исправить систему! А во-вторых… на этом полите не предусмотрено спасательных капсул! – ответил Кот.

-Как? – возмутилась девушка, - Но все были уверены, что они есть! Вся команда говорила об этом!

-Это обман! – сказал Кот, - Слишком много тайн было на нашем полите! Мы экспериментальная база. Я подозреваю, что и в других отделах были свои недомолвки! Мы команда, но каждый из нас имел свои секреты! Поэтому я не удивлён, что всё так произошло! Но я знаю, как можно вернуться!

-Нет! –воскликнула в слезах Анжела, - Я не хочу на Землю! 

-Ты же сама хотела вернуться! Разве нет? – спросил парень.

-Я не хочу лететь без тебя! Нет! Ни за что! – закричала Анжела и её голос эхом разлетелся по грузовому отсеку, - Я пойду с тобой в центр управления! 

-Тише, они могут быть рядом! - парень прижал к себе девушку.

- Нет! Нет! – плакала медсестричка, - Пожалуйста! Не бросай меня! 

-Ладно, ладно, -стал успокаивать её парень, оглядываясь по сторонам, -Я не оставлю тебя! Только прошу, тише!

-Обещаешь!? – спросила Анжела.

-Обещаю! Обещаю, что заберу тебя с Земли! – ответил парень и резко потянул девушку за собой.

Грузовой отсек наводнился звуками. Механик увидел, как в свете красных ламп чётко прорисовывались фигуры мутантов. Он с девушкой спрятался за контейнер. 

-Как их много здесь! - произнёс удивлённый механик, - Почти половина команды. Видимо, я ошибся, что они сюда не могли пробраться! Кажется, мутанты в поисках людей залезли в люк и, попав сюда, уже не смогли выбраться! Теперь и мы забрались сюда и не можем выйти обратно! Прямо как кролики, которые, выбегая из норы, попадают в клетку!  

-Что с нами будет?! - закричала девушка, - Я не хочу становиться мутантом! 

Но, безучастные к жалобным крикам девушки, мутанты наступали! Они открыли свои рты и готовились нанести последний удар. Деваться было некуда! 

 

Глава 6 Точка опоры

 

Механик заметил на полу кусок толстой оборванной цепи, которой ещё недавно крепились контейнеры и стал ею размахивать. Девушка присела, прижавшись к ногам парня. Двое настырных мутантов отлетело назад от сильного удара. Однако, не смотря на боевой настрой Кота, мутантов было слишком много! 

Но когда мутанты принялись плевать кровью, и казалось, всё пропало, сирена вдруг отключилась и всех оторвало от пола! Кот и Анжела полетели вместе в невесомость. Рядом закружились мутанты и что самое страшное, поднялись контейнеры!

Только механик воспринял случившее иначе, чем девушка. Она испуганно смотрела, как сталкиваются друг с другом мутанты и тяжёлые предметы. А механик наоборот выглядел воодушевлено! Невесомость! Думал механик. Это значит, есть ещё кто-то в центре! Этот кто-то должен быть из управляющего состава и обязательно со знанием системы! Теперь только нужна точка опоры! 

Кот отпустил кусок цепи и схватился руками за девушку. А затем вместе с ней оттолкнулся от цепи. Они поплыли вверх с ускорением. Механик поддакнул Анжелу и она вцепилась за край отверстия. Но механика схватили за ногу и потянули назад. С удивлением посмотрев на мутанта, державшего его за ногу, Кот забарахтался в невесомости и поплыл назад. Затем он толкнул ногой в голову мутанта, который отпустил его и поплыл в неизвестном направлении.

Кот посмотрел вперёд и ужаснулся, по всему периметру растекались красные шарики крови! Дальше механик стал вращаться с остальными, среди парящих контейнеров и убитых ими тел. Достигнув одного мутанта, механик успешно оттолкнулся в противоположную сторону, еле избежав столкновения с железной стенкой громадного контейнера. 

Вскоре он даже смог придать себе правильное направление и достиг люка. Кот выбрался наружу. В коридоре было уже пусто. Механик пролетел дальше, отскакивая от стен. Он искал медсестру, но её нигде не было видно. Внезапно невесомость прекратилась и парень упал на пол. Снова завыла сирена, замигали красные огни. 

-Анжела! - заорал парень, пытаясь перекричать вой аварийной системы.

Впереди него мелькнула тень. Механик быстро пошёл на движение. Однако впереди он увидел не девушку, а мутанта. Мужчину внушительных размеров. 

-Где Анжела?! –закричал яростно Кот на рабочего, - Что ты смотришь?! Давай нападай! Попробуй меня на вкус!

Но мутант только открыл рот и плюнул кровавой струёй в механика. Парень даже не попытался отскочить в сторону. Он ехидно улыбнулся и стянул с себя промокшую насквозь майку.  

-Ты опоздал! – усмехнулся парень, скинув на пол пропитанную кровью мутантов одежду.

Мутант оскалился и прыгнул на механика, желая вцепиться в него зубами. Не смотря на то, что механик окунулся в крови мутантов, он почему-то продолжал оставаться человеком! В руках парень крепко сжимал кусок цепи, который прихватил из грузового отсека. Он размахнулся и ударил ей мутанта, пригвоздив того к стене.

-Анжела! – снова закричал в пустоту Кот, когда мутант растянулся на полу.

Вдруг механик увидел, как перед ним стала разворачиваться графическая сфера! Кто-то пытался с ним связаться! Механик выбросил цепь и, перебирая пальцами коды, принял вызов. 

-Шеф, это вы?! –заорал Кот в зеркальную сферу, изображение расплылось, не давая реальной картинки, - Вы меня слышите?!

-Да, - тихим шёпотом с помехами раздалось в ответ.

-Я рад вас слышать! Где вы!? –закричал, обрадовавшись, механик.

-В командном центре, - последовал ответ.

-Значит, это вы включили невесомость! Удалось восстановить систему? Почему снова включилась аварийка!? - спросил Кот.

-Я рад, что ты тоже жив и здоров, - коротко послышалось в ответ, - Где ты?

-Далеко от вас! - закричал парень, - В другой части корабля! Неподалёку от грузового отсека! 

-Я включил невесомость, я пытался восстановить систему, - сказал главный инженер, - Сожалею…

Механик, разговаривая, шёл вперёд и сквозь полупрозрачную сферу, заглядывал в отсеки. Наконец, он услышал тихие всхлипывания в одном из них. Не успел он зайти, чтобы проверить свои подозрения, как заметил в нём незнакомые силуэты. Показались мутанты. На этот раз их было двое.

-У меня возникла проблема! - закричал механик, - Я в западном блоке, второй коридор, между сто первым и сто вторым отсеком! Из сто второго выходят мутанты!

-Подожди-ка, - раздалось в ответ.

Мутанты потянули носами и ринулись к человеку. Но они не успели выйти наружу, на теле первого из них сомкнулась дверь, а другой остался внутри. Кровь первого мутанта растеклась по матовому полу.

-Спасибо! – крикнул механик.

-Она спряталась в следующем отсеке, -произнёс главный инженер, - Если ты ищешь медсестру!

Кот вбежал в указанный отсек и обнаружил девушку. Анжела дрожала, её безумный взгляд уставился на механика. Парень подошёл к ней.

-Эй? – позвал девушку парень, всматриваясь в лицо медсестры, - Мне всё равно, если ты стала мутантом! Только прошу, если ты всё ещё моя милая Анжела, ответь мне!

Но девушка молчала, её глаза стеклянным взглядом смотрели на парня и хлопали ресницами, а сомкнутые губы не произнесли ни слова.

-Анжела! - приказал парень, - Если ты стала мутантом, я окончу твои муки!

Но девушка была безучастна к его словам. Её взгляд был отстранён. Парень ударил кулаком в стену.

-Давай, скажи мне, что ты в порядке! – заорал он ей в лицо.

-Кот! – послышался голос из сферы, - Если бы она стала мутантом, то уже вцепилась бы в тебя! Она просто прибывает в шоке.

-Да, возможно, - кивнул угрюмо парень, - Она должна встать и пойти со мной! Я хочу отправить её на Землю!

Но ответа из сферы не последовало. Связь снова прервалась. Тогда механик поманил девушку рукой, а она неожиданно очнулась и последовала за ним. Но не успели они выйти в коридор, как увидели в нём новых мутантов.

-Почуяли кровь сородича!? – усмехнулся Кот, глядя на раздавленного мутанта.

Мутанты были близки. Не теряя времени, они бросились на людей. И их становилось всё больше с каждой минутой. 

- Шеф! – отчаянно закричал механик, - Вы должны нам помочь!

Но тут на пути у людей появился мутант с ножом. А рядом с ним помощник навигатора с оружием. Сухарь припал на одно колено и повёл носом, как ищейка. И Кот понял, что он чует следы Анжелы! Ведь она шла босиком! Помощник навигатора поднял руку с бластером.

Внезапно люди и мутанты потеряли равновесие и оторвались от пола. Невесомость снова спасла Кота и Анжелу. Вспышка света и помощник навигатора отлетел назад в стену. А Кот, добравшись до мутанта, выбил оружие ногой и  отпрыгнул. За ним плыл Сухарь с ножом. Он был более успешен. И задев руку механика лезвием, попытался вцепиться в его плечо зубами. Однако, прекратилось действие невесомости и гравитация заставила всех упасть. Сухарь замахнулся ножом в самое сердце механику, намереваясь покончить с ним. В этот момент парню удалось дотянуться рукой до бластера. Он произвёл выстрел. И Сухарь упал. Отстреливаясь от других мутантов, люди скрылись.

 

Глава 7 Блокировка

 

-Я мог восстановить управление кораблём! - тяжело вздохнул главный инженер, - Мы с капитаном добрались до центрального управления. Мы даже смогли починить блокировку дверей, чтобы к нам никто из мутантов не пробрался. 

-Спасибо! Это спасло мне жизнь! –вспомнив раздавленного мутанта, ответил механик в графическую сферу, получив связь с главным центром.

-Да, - ответил главный инженер, - Знаешь, что интересно? Последние кто заболел, это те, у кого уровень IQ был выше 3000 баллов! Капитан был в числе последних!

-Капитан? – удивлённо спросил Кот, - Вы же сказали, что оба спаслись?!

-Да, - произнёс главный инженер, - Но я выстрелил в него. Когда капитан дал команду на уничтожение, он уже был заражён! Он долго держался! Он считал, что мы должны уничтожить корабль, станцию и себя! Он считал, что никто не спасётся! Ведь для него важнее было обеспечить сохранность будущих эшелонов! 

-Значит, это он дал команду на самоуничтожение?– переспросил Кот, - Теперь я всё понял! Неужели из-за этого вы его убили?

-Я хотел отговорить его, - ответил главный инженер, - Но знаешь, возможно, он был прав! Мы не имеем права оставлять в космосе наш полит полный людьми, заражёнными неизвестным вирусом! Это бомба замедленного действия! Когда-нибудь она столкнется с другими политами с Земли!

-Я остановил процесс ликвидации! - воскликнул Кот, - Я не должен был этого делать? Но ведь… это вы! Вы дали мне шанс! Я сначала подумал, что в программе обнаружилась ошибка, которой воспользовался и остановил процесс. Но  теперь понимаю, это вы изменили программу и сделали её нарочно! Почему?!

-Знаешь, вот что я вспомнил, - грустно засмеялся главный инженер, - Помнишь, тест по IQ? В этой программе именно я сделал возможность, чтобы можно было исправлять баллы. Так я подшучивал над капитаном! А ты повторил этот трюк со мной! 

-Правда? –засмеялся в ответ парень, - Значит, мой IQ ниже! 

-Не знаю, - ответил главный инженер, - Но я знаю то, что у тебя очень большие перспективы! Я всегда гордился тобой! Как сыном.

-Шеф, – сказал Кот, - Я… не могу теперь с вами согласиться! На счёт перспективы!

-У мутантов почти сразу падает уровень умственных способностей! – ответил главный инженер, - Я решил, если ты здоров, то сможешь найти лазейку в программе и отключить самоликвидацию! 

-Вы сделали это только ради меня? – спросил парень.

-Да, - ответил главный инженер, - Ты стоишь многих других членов экипажа! А для меня... ты всегда был на первом месте! Я подумал, что должен сохранить экспериментальный полит, если ты здоров! Хотя… как теперь понимаю, что сохранение умственных способностей не показатель, капитан заразился от главного врача, но довольно долго держался в сознании.

-И главный врач тоже держался до последнего, - отозвался механик, - Он вколол себе большую дозу лекарств. Там в лаборатории меня ударил повар столом… И Анжела мне вколола обезболивающее. Так что боюсь, что вирус не сразу выдаёт себя!

-Я понял! - голос главного инженера вздрогнул, - Однако, главному повару, его помощнику и рабочему в лаборатории тоже ввели лекарства! 

-Но их IQ был ниже 3000! Они почти сразу заболели, - ответил парень.

- Как Анжела? Она в порядке? – поинтересовался главный инженер.

-Да, -ответил Кот, - Судя по тому, что её IQ… вообщем она не может быть мутантом! Я решил отправить её на Землю! Вы должны нам помочь! Я хочу воспользоваться запасным двигателем. И присоединил его к одной из частей станции. Я передвинул капсулу на верхний уровень грузового отсека во время невесомости! Думаю, она способна преодолеть пространство! 

-Тоесть ты смог распаковать контейнер и перетащить часть станции наверх? – спросил главный инженер.

-Да, – воскликнул Кот, - У меня появилась недюжинная сила! Хоть какой-то плюс от этого вируса.

-Тогда почему вы не идёте к капсуле? Почему вы застряли в сотом отсеке? – взволнованно спросил главный инженер.

-Я блокирую дверь, за ней мутанты, - ответил Кот.

-Каким образом? - спросил главный инженер.

-Вручную, - ответил Кот, - Я справлюсь.

-Я попробую закрыть дверь автоматически. И приведу запасной двигатель к готовности! Пусть Анжела поспешит! – крикнул главный инженер.

-Спасибо, шеф! – воскликнул механик.

-Я жду тебя в центральном управлении! – сказал главный инженер, - Нам обоим нужно поразмыслить над судьбой полита и станции! Ведь за нами полетят эшелоны с ценным грузом! С людьми с Земли! Они не знают, что с нами произошло! И надеются на нас!

-Я не могу прийти к вам, - ответил Кот, - И подвергать вас опасности! 

-Это приказ! – ответил главный инженер и закашлял.

Кот взволнованно посмотрел на девушку. И указал на коридор. Анжела дрожала, по её щекам катились слёзы.

-Тебе нужно торопиться! – крикнул решительно Кот, - Беги и не останавливайся! У тебя столько времени, сколько сможет продержаться главный инженер… пока он способен руководить из центрального управления! Только он сможет включить двигатель и запустить капсулу!  

Анжела хотела было обнять механика, но тот отстранился.

-Нет, - сказал парень, - Я заражён и главный инженер тоже. Ты обязана спастись и передать сведения на Землю!

Анжела дрогнула и бросилась бежать. Когда она завернула за угол, парень закрыл глаза и прислушался к тишине. Казалось, за люком уже никого не было. Мутанты пропали. 

-Отец! - взволнованно крикнул Кот,  - Дождись меня! Я хочу пожать твою руку, прежде чем ты нажмёшь на красную кнопку!

В это время Анжела уже добралась до отсека, ведущего на верхний уровень, грузового помещения. Она остановилась в нерешительности и поняла, что осталась совершенно одна. Впереди виднелся длинный тёмный коридор. Позади тишина. Девушка стала медленно  продвигаться по решётке вдоль стены, придерживаясь руками гладкого стекла.

Но вот рассеянный свет указал на открытую капсулу. Анжела взобралась по крутой лестнице и споткнулась. Снизу, из мрачной темноты, поднимался одинокий луч света. Она услышала шаги и звуки. Под ней всё кишело мутантами!

Анжела поспешила к капсуле и забралась внутрь. Капсула сомкнулась. Замигали огоньки и пошёл отсчёт обратного времени. Девушка вглядывалась в тёмный иллюминатор, который составлял половину капсулы, и ей мерещилось, что её окружили мутанты! Она зажмурилась и снова посмотрела перед собой. Но вдруг заметила небольшой предмет на решётке, в двух шагах от себя. 

-Не может быть! Это же носитель информации Кота! – сказала тихо Анжела, сердце её глухо застучало, - Я выронила его, когда споткнулась! Что же я передам на Землю? Я не смогу рассказать сама обо всём!

Девушка нажала на красную кнопку и капсула раскрылась, прекратив отсчёт времени. Анжела осторожно вышла, огляделась и наклонилась, чтобы поднять блокнот. В этот миг взревела сирена и красные огни замерцали по периметру. Девушка невольно оступилась и толкнула блокнот ногой. Блокнот провалился сквозь решётку и, раскрывшись, повис на железном креплении. Анжела вздохнула и опустилась на колени. Она протянула руку в узкую щель. Но блокнот лежал так глубоко, что девушке пришлось лечь. Её пальчики едва касались края блокнота, но она не могла оставить его! 

Неожиданно снизу к ней протянулась чужая рука. Анжела увидела, как по решётке полз мутант, цепляясь за железные крепления! Он ловко передвигался, имея преимущество в силе и ловкости. Девушка напряглась и схватила блокнот, но теперь её сжатый кулак не проходил наружу! А мутант открыл пасть и приготовился плюнуть!

- Не отдам! Проклятые мутанты! - вскрикнула девушка.

Когда Анжела всё-таки вырвала процарапанную руку из тисков решётки, мутант достиг края мостика и взобрался на него. Девушка завизжала и запрыгнула в капсулу. Перед самым носом мутанта капсула сомкнулась. 

Красные глаза мутанта безумно всматривались в иллюминатор. Он стал ощупывать стекло, но оно было непроницаемо. Но вот Анжела увидела, как на уровне её лица появился огромный острый нож! Она узнала Сухаря, бывшего помощника повара. Он стал бить разделочным ножом по стеклу. Удары были так сильны, что вибрация передалась на корпус капсулы. 

Анжеле казалось, что стекло сейчас разлетится на части! Ей стало плохо и она потеряла сознание. Сухарь продолжал царапать стекло и плеваться в него кровью, пока капсула не вылетела в сторону Земли из недр полита. А мутант в противоположную сторону в космос. Капсула ускорялась. Она быстро мчалась, работая на запасном двигателе. За окном иллюминатора замерцали далёкие созвездия, капсула успешно вырвалась из плена чёрной дыры. 

 

Глава 8 Трущобы

 

-Каким образом на Землю вернулась часть космической станции? – задался вопросом начальник корпорации полётами, мужчина средних лет в тёмном костюме, -Вы должны знать, как была устроена аварийная система экспериментального полита!

-Был использован запасной двигатель полита. Это конструкция была кем-то создана незадолго до отправки капсулы! Вы, наверное, думали, что мои люди не способны придумать нечто подобное!? Ведь вы запретили использовать спасательные капсулы! - ответил капитан, седой мужчина в военной форме. 

-Вы думаете, я хотел убить тысячу человек, всех членов экипажа?! Нет! Я лишь думал о нас с вами! О жителях Земли! –заорал начальник корпорации, подойдя вплотную к капитану, - Это был экспериментальный полит! Экспериментальный! Понимаете?! Но если этот кто-то сумел создать такой аппарат, хотя я сомневаюсь, что здесь не обошлось без чего-то иного… почему с полита не транслировали о произошедшем на Землю?! Почему мы узнали об аварии только из бумажного блокнота?!

-Они попали в чёрную дыру, вы знаете, что там нет связи! И ещё… вы разговариваете не с мальчишкой! - ответил капитан, сверкнув стальными глазами, - Не нужно меня отчитывать, будто я сорвал контрольное задание! На их месте я бы тоже вам ничего не сообщил! Иначе этой девушке никогда бы не позволили достичь Земли! Вы уничтожили бы капсулу с ней за пределами досягаемости орбиты!

-Вы знаете, сколько мы вбухали денег в экспериментальную станцию? – снова повысил голос раздражённый начальник корпорации, он смотрел в глаза капитану, задрав вверх гладко выбритый подбородок.

-Какое это имеет значение? Когда под угрозой стоит всё человечество?! –спросил сдержанно капитан, - Мы должны разобраться в случившемся! А не искать виноватых! Наши инженеры, которые работали над созданием полита, совершили невозможное за такой короткий срок, создав прекрасную станцию! Полит находится в чёрной дыре, совсем рядом с красной планетой! Команда почти справилась с задачей! Все неисправности, которые произошли в пути, были успешно устранены! Вы же видели записи в блокноте! Это огромный прорыв! Вы же не надеялись даже на то, что они смогут преодолеть огромное космическое пространство! Вам этого мало? Вопрос в другом! Не ошибка команды убила полит и станцию, а странный вирус!

-Ха! - воскликнул начальник корпорации, - Вы хотите всё списать на какой-то вирус?! На кашель? На сопельки? Вы в своём уме? Мы каждый день болеем и от этого не ломаются корабли, не выходит из строя вся электронная система! Это не наши, а ваши инженеры меня подвели! Я теперь не знаю, что сказать общественности! 

-Думаю, нужно передать блокнот общественности, - ответил капитан, - Пусть люди сами решают, как поступать дальше! Полетят ли они вслед за экспериментальным политом или  станут предпринимать другие действия!

-Показать блокнот? Вы на что намекаете? –удивился начальник корпорации, - Вы хотите оставить меня без корпорации!? Хотите, чтобы все узнали, что экспериментальный полит пропал?! И станции нет?!

-Я не боюсь наказания, если оно справедливо! А вот вы, видимо, переживаете за собственные капиталы! –усмехнулся капитан, - Боитесь гнева богатых клиентов? Ведь вы разрекламировали полёт как единственную спасательную операцию! Даже не дождавшись, когда экспериментальный  полит прибудет на красную планету! Однако, богатые клиенты- тоже люди! Они имеют право знать, что их ожидает в космосе. Они должны знать, что никакой станции нет! Куда вы их отправляете?! В неизвестность?! Вы убийца! 

-Ха! – ехидно рассмеялся начальник корпорации, -Вы обвиняете меня в своём преступлении! Это из-за вас и ваших инженеров станция не достигла красной планеты!

-Вы сами, что хотите? Думаете остаток жизни провести на Земле на полученные вами средства? – возмутился капитан, - Когда Землю покинет большинство людей, вы станете повелителем мира?! Но какого? Вы не думаете об участи Земли? И своих потомков? 

-Не думаю!? – начальник корпорации прищурил чёрные глаза, - Я только и думаю о них! О своих детях! И поэтому должен собрать всю информацию по крупицам, все сведения, все! На полученные от инвесторов средства, я построю для себя идеальный полит! И он не сломается, как ваш игрушечный кораблик! Но теперь я не могу доверять вам! Мой полит будут разрабатывать другие люди, которые вам не подчиняются! В блокноте детально расписаны все неисправности и вы мне не нужны! А сейчас я не стану придавать общественности полученную информацию! Нет. Никогда! 

-Значит, вам наплевать на мир! - выпалил капитан.

-Нет, - скривил тонкие губы начальник корпорации, - Я не хочу, чтобы мои дети пребывали в одиночестве посреди космоса! И я позаботился о их спутниках. Совершенных людях, которые станут служить им! 

-Вы имеете ввиду разработки профессора Йоткина? Однако, вы не разобрались со странной космической болезнью! Эта девушка, прибывшая с экспериментального полита… она была медсестрой! Вы говорили, что у неё выявились странные симптомы! Она заражена?  – взволнованно спросил капитан, - Профессор может разработать вакцину! И даже спасти людей на экспериментальном полите! Возможно, ещё не поздно! Мы отправим к ним на помощь специальные корабли! Станция должна быть построена!

-К сожалению, у этой молодой особы были не проявления неизвестного вируса, а проявления банальной беременности! – сухо ответил начальник корпорации, - Так что у нас ничего нет против этой заразы. Если она конечно была. Я не уверен. Я не доверяю записям непонятно на чём! Изучив дело механика, имя которого указано в блокноте, я понял, что он непростой тип! Я предполагаю, что он был вовлечён во всё это! Слишком умный, даже не знаю, что у таких людей творится в голове! Он даже мог придумать, что на полите вирус! Которого на самом деле там не было? Чтобы скрыть реальные ошибки экипажа!   

-Разве вы не расспросили прибывшую медсестру? - удивился капитан, - Вы всё ещё держите её в лаборатории?!

-Анжела, - ухмыльнулся начальник корпорации, - Её так зовут. Она не произнесла ни слова с тех пор, как мы её вытащили из капсулы! Пребывает в шоке! Но это хорошо… что она молчит. Мне не нужны свидетели!

-Что это значит? - спросил капитан.

-Мне не нужны свидетели! - повторил начальник корпорации, - Я не нуждаюсь в вас!

- Вы не смеете так поступать! Вы предаёте не меня, а человечество! - воскликнул капитан.

-Я знал, что мы не сойдёмся с вами во мнениях, - начальник корпорации отвернулся и подошёл к столу, - Но мне никто не помешает осуществить задуманное! И вы тоже!

Капитан отпрыгнул к дверям и успел включить защитное поле. Но лучи лазерной пушки всё-таки немного обожгли его форму.

-Вы никуда не денетесь от меня! - закричал вслед убегающему капитану начальник корпорации с оружием в руке.

Капитан мчался по пыльным улицам ночного города. Его капсулу подбили и ему пришлось бежать по земле. За ним гнались, освещая светом и сиренами городские кварталы, патрульные капсулы. Люди шарахались в стороны, каждый боялся за свою жизнь. Ведь их жизнь ничего не стоила. Раздавались крики, патруль несколько раз задел замешкавшихся жителей лазерными пушками. И они упали без дыхания.

-Уходи отсюда прочь! –кричали на запыхавшегося капитана испуганные люди, - Прочь! 

Кто-то пытался схватить его и удержать, чтобы передать властям и закончить погоню. И только защитное поле спасало капитана от жителей города и выстрелов патруля. Свернув в очередной переулок, капитан понял, что ворвался в трущобы. Он никогда не был раньше здесь, но слышал о них. Здесь царил хаос и редкие болезни. Никто из граждан города не заглядывал сюда просто так, даже патруль был редким гостем. Капитан спрятался под странными конструкциями в завалах, возле гниющих отходов. Он почти задыхался. Но ему некуда было больше идти. Патруль следовал за ним, капсулы медленно сканировали местность, освещая с высоты завалы. Однако, полицейские не выходили из машин. Затем патрульные капсулы стали стрелять по подозрительным предметам и капитан понял, что его могут поразить. 

Вдруг он заметил справа движение и бросился следом за мелькнувшим горбатым карликом. Он вбежал в потайной лаз и упал в грязь лицом как раз тогда, когда луч лазера осыпал его искрами. Защитное поле над ним исчезло, пробитое пушкой.

Через некоторое время его окружили жители страшных трущоб. Все они выглядели странно и казались такими безобразными, что капитан подумал, вряд ли они сохранили человеческий разум.

- Чистенький, здоровенький! - залепетали голоса чудовищ, ворошивших одежду капитана.

- Пожалуйста! Не надо! – воскликнул капитан, не имея возможности сопротивляться.

- Порвите его на куски! Пусть знает, как заходить к нам! –закричал кто-то, - Смерть им всем! Вырвите его глаза и выкиньте его голову на улицу города, пусть никто не смеет сюда совать свой зад!

- Пожалуйста, - взмолился капитан, - Я капитан спасательных эшелонов! Я прошу у вас защиты и… сочувствия!

- Сочувствия?! – раздался хриплый голос рядом, - Какого ещё сочувствия?! Подождите братья и сёстры, мне интересно, что он ответит!

Над капитаном стоял горбатый карлик. Он заставил бродяг отодвинуться, в руке у карлика было оружие. Капитан осторожно приподнялся с земли, он чувствовал, как всё тело его болит от ударов и пинков. Его почти растоптали. 

-Сочувствия! - ответил капитан, -  Не ко мне лично, а ко всему человечеству! 

-Что привело тебя к нам, больным и прокаженным? Чем ты насолил правительству, что они загнали тебя в угол?! –поинтересовался карлик, - Уж верно ты не пришёл искать у нас сочувствия!

-Я знаю одну тайну, которую хочет скрыть корпорация полётами, - ответил мрачно капитан.

-Значит, это действительная стоящая тайна… для наших ушей! - засмеялся карлик, - Если из-за неё тебя преследовали до наших трущоб! 

-Если вы когда-нибудь слышали, - произнёс капитан, - Мы уже отправили в космос первый экспериментальный полит.

-И его постигла неудача! - сказал карлик, - Знаем! Вы чистенькие думаете, что мы тут сидим как в клетке? Не выходя в город? Мы свободнее всех вас! Нас боятся! И никто не трогает! 

-Откуда вы знаете про неудачу?! – удивился капитан, - Это тайная информация!

-Это ты виноват! - выкрикнул один из бродяг, - Это твоя ошибка, капитан! Твоя и твоей команды! Ты создал неисправный корабль! 

- Все хотят сбежать с Земли! –закричал другой нищий, - Пусть сдохнут вместе с нами!

- Нет! – строго сказал капитан, лицо его было в грязи, но глаза по-прежнему светились синим огнём, - Команда экспериментального полита самые смелые и честные ребята! Я знал каждого из них! Но их поразила страшная болезнь! Вирус, который вероятно попал внутрь корабля из космоса! Я не знаю, остался на полите кто либо из здоровых! Не знаю, где и что с экспериментальной станцией! Но хочу полететь за ней! Я уверен, что ещё можно спасти станцию и собрать её на красной планете! Однако, корпорация не хочет этого и не разрешает мне продолжать операцию! 

- Понятно, - ответил карлик, - Начальник корпорации боится за свои капиталы! Поэтому тебя решили уничтожить, чтобы не было свидетелей.

- Да! –сказал капитан.

- Но… а нам то, что до вас? Почему мы должны испытывать к вам сочувствие?! - спросила вышедшая из толпы сброда старуха в лохмотьях, - Нам какое дело до космических полётов? Нас ведь никто не приглашает лететь на красную планету! Мы всё равно останемся здесь. Почему мы должны проявлять сочувствие? Кто проявил его к нам? К нашим болезням? Вы только будете рады, когда солнце испепелит нас!

- Да, да! Почему?! – возмутилась толпа.

Капитан оглядел несчастных бродяг. Измученные неизлечимыми болезнями, доведённые до отчаянья и поэтому озлобленные люди всё же внимали ему. Они ждали его ответа.

- Потому что только вы можете сейчас спасти человечество! Последней записью в блокноте, который принесла с собой медсестра, спасшаяся с экспериментального полита, было “Найти профессора”! Если вы дадите мне шанс, я найду его и смогу рассказать о космической болезни! Только профессор Йоткин может создать вакцину против вируса! - ответил капитан.

- Человечеству наплевать на нас! –закричала больная старуха, - Почему я должна заботиться о других?!

-Потому что среди людей, которые отправятся в космос, ваши сёстры и братья! Прах наших общих предков навеки останется на этой Земле! Но разве они роптали от этого? Разве они рыдали над своей судьбой? Но я уверен, что они не желали, чтобы последующие поколения умерли из-за вас! Спросите себя сами! Каждый, заглянув в своё сердце! Разве мечтали ваши матери и отцы, чтобы их дети сгорели на Земле? Я не думаю. Так почему вы считаете, что имеете право решать судьбу других?! У всех есть шанс! Для жизни! Не отнимайте его у остальных! Вы ненавидите здоровых? За то, что они презирают вас? Не правда! Они просто боятся! А вы уже не боитесь, вы свободны от предрассудков и страха! Однако, если вы считаете, что те, кто отправиться в космос, получают счастливый билет, который вам никогда не предложат… вы ошибаетесь! Их впереди ждёт множество опасностей и неизвестных болезней! Подтверждению этому служит история с экспериментальным политом! Но я верю, что нескольким спасательным эшелонам удастся долететь до красной планеты и выжить! Там мы снова построим новый дом и возродим человечество!

- Красиво говоришь! –усмехнулся карлик, - Человечество отказалось от нас, а мы должны его спасти! Ха!

- Именно вы! Судьбу никто не выбирает! Вчера я был среди высокопоставленных персон, а теперь я в трущобах! –ответил капитан, - Но я никогда не отрёкусь от веры в будущее!

-Ты прав, капитан, - произнёс карлик и поманил его рукой за собой, - Пойдём со мной! Капитан космических эшелонов. Эл Гром. Приятно видеть тебя в здравии! 

-Вы знаете моё имя? - капитан стал всматриваться в сморщенное лицо карлика, - Кто вы?

-Я знаю про многих, Эл Гром, - карлик прошёл сквозь расступившуюся толпу, - Я тоже когда-то был одним из высокопоставленных персон! 

-Капитан… Смог?! - неуверенно спросил Эл, торопясь за проворным карликом.

-Он самый, но это в прошлом! - ответил нехотя карлик, - Ступай за мной.

Они спустились в подземные катакомбы. Никто не препятствовал им. Внутри было темно и сыро.

-Я знаю, как пройти в тайную лабораторию профессора Йоткина, - сказал карлик, - Я много чего знаю. Некоторые наши люди работают в грузовых, уборочных и обслуживающих корпорациях. Это лучшие места для получения информации!  А ещё у нас есть подземный мир! Из которого открыты двери во все здания!  

-Профессор Йоткин! Он делал вакцину для членов экипажа экспериментального полита! - сказал капитан Эл.

-Знаю. Отчего думаешь, я стал таким? - спросил капитан Смог, - Ведь я когда-то был выше тебя ростом!

-Я слышал о вас немного! - ответил капитан Эл Гром, - Вы странным образом пропали, исчезли!

-Я стоял у истоков разработки станции! – произнёс карлик, - Но после вакцины профессора… произошла странная реакция с моим организмом! И вот… я теперь здесь! А ведь я тоже когда-то мечтал о спасении человечества!

- Вы и сейчас желаете этого! Иначе вы бы не помогли мне! - воскликнул капитан Эл.

-Я проведу тебя через подземелья к его лаборатории! Но будь осторожен, -сказал капитан Смог, - Не доверяй профессору! Он сумасшедший фанатик! 

-Если я не вернусь, сделайте так, чтобы о случившемся на полите узнала общественность! – попросил капитан Эл.

Карлик посмотрел на капитана Эла и улыбнулся.

-Это наша основная работа… разносить слухи и вести! Мой привет, профессору! – ответил капитан Смог, вложив в руку Эла Грома бластер, - Не забудь передать!

 

Глава 9 Клетка

 

-Вы безумны! –воскликнул капитан Эл Гром, стоя напротив седого профессора Йоткина и слушая его длинную, заумную речь, - Безумны! Я не могу поверить в ваши предположения!

-Это вовсе не предположения, я предоставлю вам множество доказательств! Может быть, несколько столетий назад моя работа и показалась бы кому-то безумством, но сейчас, когда наука шагнула так далеко вперёд… Вы же сами прекрасно осознаёте, но не хотите признать правду! –ответил профессор, быстро перемещаясь по огромной лаборатории.

-Если я поверю вам, это будет означать, что мне придётся смириться с гибелью человечества! Последние несколько десятилетий я нормально не ел, не спал, я не наслаждался жизнью! У меня даже нет семьи, нет детей! И почему? Потому что я верил! Что человечество сможет продолжить своё существование за пределами Земли! Я жил ради создания космических кораблей, которые увезут нас отсюда! –воскликнул капитан межзвёздного корабля.

-Вы думали, что спасаете человечество? Возомнили себя героем?!– усталая улыбка омрачила лицо старого профессора, - Перевезёте несколько миллионов человек в другие миры? Так? Но это самая большая ошибка! 

-А кем вы себя возомнили, профессор? Какое право имеете вы отбирать у других надежду на будущее? Вы не Бог и не вершитель судеб! - откликнулся капитан, качая головой и сжимая ладонями седые виски, - Как вы теперь, когда у меня всё готово, когда я долгие годы тщательно подбирал сильнейших представителей из всех наций, которые смогут преодолеть пространство и продолжить наш род! Вы уверяете меня в том, что человеческому телу никогда не преодолеть космос! Вы отговариваете меня, потому что у вас не удался какой-то опыт!? 

- К сожалению, эксперимент удался, - ответил профессор, присев на край длинного стола.

-Мы должны что-то предпринять! –застонал капитан, перебив речь профессора, - Так нельзя… так нельзя… просто умереть… просто сдаться! Почему мы должны умереть здесь в пекле?! Почему вы не можете дать нам хотя бы надежду, что избранные люди долетят до других планет? Вы ещё можете разобраться! Можете изобрести вакцину против вируса! Если вы не хотите полететь со мной, я достану вам образец, я отыщу экспериментальный полит! Ведь вы показали мне, что проводите глобальные опыты! Вы даже смогли сделать тела космонавтов совершенными, разве нет? Ведь вы работаете вместе с корпорацией полётов! 

-Я больше не работаю на начальника корпорации! Всему отведено своё время, я объясню вам свою концепцию более подробно. И дело вовсе не в космических вирусах! - ответил профессор, - У каждой вещи, у каждого органа свой срок годности. Suum cuique. Я тоже отдал жизнь своим экспериментам! Сначала… я делал просто вакцину, чтобы поддержать организм космонавта здоровым. Но потом… я стал работать над другой задачей. В космосе нет ресурсов для нашего выживания! Никто не знает, сколько пришлось бы странствовать человеку, прежде чем он найдёт подходящую планету. Ваша надежда на красную планету не имеет под собой глобальных оснований! Вы не были там и расчёты с околоземного пространства никогда не могут быть достоверными! 

-Я этого не отрицаю, - кивнул капитан, - Но ведь экспериментальный полит смог выдержать длинный путь!

- Потому что я создал совершенную вакцину от всех болезней, - продолжил профессор, - Но это не всё! После неё, мне вздумалось создать совершенное тело! И вот я начал эксперимент над клетками нашего организма! Я хотел создать такую клетку, которая будет насыщать сама себя. Для этого, я подселял в неё разные организмы, которые сами размножались в ней! Так они насыщали её питательными элементами. Первые мои контрольные организмы в клетке были довольно крупными, они хорошо насыщали клетку. Но были неустойчивы к внешним изменениям! Перепады температур… излучение и прочее сразу убивало их! Вы найдёте этому доказательства по всему свету. Им миллионы лет! 

-Не понимаю, о чём вы? - промолвил капитан.

-Моя экспериментальная клетка росла, питаясь этими организмами, поэтому я не считал свой первоначальный эксперимент неудачным. Но мне нужно было совершенствовать её пропитание! – воскликнул загадочно профессор, не ответив на вопрос, - И тогда я понял, что мне необходимо! Я создал крошечные частички, взамен больших! Так я полностью заменил состав питательных колоний! Мои новые микроорганизмы стали успешно развиваться. Однако на каком-то из этапов они стали бессмысленно уничтожать друг друга! Сначала я подумал, что эксперимент не удался. Но понял! Все мои новые микроорганизмы занимают одну нишу! Это тот самый “планктонный парадокс” о котором все знают!

Профессор поднял вопросительно седую бровь, но капитан отрицательно покачал головой.

-Например, когда все виды живых организмов, относящихся к планктону, живут на очень ограниченном пространстве и потребляют ресурсы одного рода, такие как солнечная энергия и морские минеральные соединения, они начинают вытеснять и уничтожать друг друга!  - закончил мысль профессор.

Наступила пауза. Воздух наполненный гарью угнетал. Двое высоких мужчин тяжело дыша, посмотрели в круглый иллюминатор. Где зарождался рассвет. Гигантская звезда тянула к ним свои неумолимые щупальца лучей. 

-Солнечная энергия, - спросил капитан, - мы нашли, как её применить для механических устройств, почему она так убийственна для всего живого!?

-Создание клеток, - профессор оставил без ответа вопрос капитана, снова задумчиво перемещаясь по лаборатории, - Она нужна для создания новых клеток! Идеальное сочетание. Чтобы в организме появились новые клетки, я тоже использовал солнечную энергию. К сожалению, я не нашёл ничего более эффективного. Без неё сами клетки не могли зарождаться. 

-Что дальше?! - спросил хмуро капитан, - Странные у вас клетки, причём тут солнечная энергия? Ведь клетки формируются в утробе?

-Да, но я говорю о других… о своих экспериментальных клетках! Не перебивайте! – крикнул раздражённо профессор, - Для успеха моего эксперимента, нужно было, чтобы один вид микроорганизмов преобладал над всеми другими. Таким образом, этот вид будет контролировать все остальные! Для стабилизации популяций! Мне нужен был такой микроорганизм, который смог бы приспосабливаться и контролировать среду в которой он существует! 

-Тогда я совсем ничего не понимаю, – воскликнул капитан, - Если бы ваши микроорганизмы научились приспосабливаться и контролировать другие микроорганизмы в клетке, значит, они могли жить вечно! Или вы что-то не договариваете? Выражайтесь яснее, профессор! К чему вы ведёте разговор?

- Практически так, но если бы микроорганизмы погибли, то умерла бы и клетка! Ведь теперь она могла кормиться только изнутри! - воскликнул профессор, - А для того, чтобы микроорганизмы могли контролировать себя и выживать, я наделил их уникальными способностями.  

-Интеллектом? – удивился капитан, - Вы хотите сказать, что вырастили умные микроорганизмы в отдельной клетке организма?! Предназначенные только для её насыщения? Это бесчеловечно! 

-Но микроорганизмы ни о чём догадывались! До поры, до времени. Их колония успешно росла и регулировала свой прирост, – улыбнулся профессор.

-Продолжайте! –капитан хмуро взглянул на профессора, - Чем поможет ваш эксперимент людям на экспериментальном полите! Ваши новые клетки смогут победить вирус? 

-Подождите, и вы всё поймёте, - ответил профессор, - Как я уже сказал, ничто не вечно! Моя контрольная клетка сильно изменилась под влиянием разумных микроорганизмов. Они сильно засорили её. Я решил начать заново, но когда я решил ликвидировать клетку… и стал выжигать её из организма излучением, то был сильно удивлён поведению микроорганизмов! Они попытались вырваться наружу. Они решили перебраться в другие клетки и сделали это! Вы понимаете, что произошло тогда?! 

-Разрыв тканей? – уточнил капитан, вспомнив записи в блокноте, - Похоже, вы описываете тот самый вирус, который обнаружился на полите!?

-Если вы не умеете мыслить глобально! Как я! – ехидно ответил профессор, - Тогда хоть дослушайте! Существование всех микроорганизмов ограничено одной определённой средой. Внутри каждой клетки должна быть своя микросфера и свои микроорганизмы. Если клетка окончила своё существование, значит, всё внутри неё должно быть ликвидировано! Нельзя нарушать пространство других клеток! А экспериментальные микроорганизмы стали самовольно покидать умирающие клетки! Да, они успешно достигали чужих клеток, чем нарушали их баланс! Если вы хотите иметь стабильный организм, который должен прожить достаточно долго, нельзя давать каким-то микроорганизмам хаотично распространяться внутри него! Это опасно! Это как раковая опухоль. И мы тоже должны пожертвовать миром одной клетки ради всего пространства! 

- А вам самому всё равно, что теперь будет с людьми?! –воскликнул капитан, - Я понял вас, профессор! Вы превзошли самого себя! Вы просто стали высшим создателем в своём эксперименте! Ваши доказательства это то, что происходит на Земле! Вымершие динозавры были первыми организмами, которые сменили теплокровные животные и люди. Люди это микроорганизмы с интеллектом! Но человечество не какие-то там микроорганизмы, телами которых питается наша планета. И Земля это не клетка! Вот что я вам скажу, если даже кто-то там свыше решил, что мы не должны жить… мы обязаны спастись! Или вы предлагаете самоуничтожиться?! Вот к чему вы призываете, профессор? 

-Я ни к чему не призываю, - профессор нажал на кнопку и смотровой иллюминатор накрылся защитным щитом, скрывая беспощадное солнце. Загорелось искусственное освещение, - Я вложил все свои силы и разум в эксперимент. Я работал над телами новых космонавтов. Но в итоге открыл большее! Мы не имеем права покидать Землю! То, что произошло на экспериментальном полите лишь подтверждение моей многолетней работы! И я отказываюсь принимать участие в дисбалансе космоса! 

-Значит, я прав! Вы проверяли свои микроорганизмы на экипаже?! Вы ввели команде не вакцину, а свои микроорганизмы! Которые со временем расселились по их клеткам внутри тела и убили людей! –воскликнул капитан, - Это не вирус! Это вы! Убийца! Кому вы ещё вкололи свой препарат?! 

-Я горжусь своим экспериментом! –ответил гордо профессор, - Как только экипаж полита достиг точки невозврата, началась реакция! Они сами себя уничтожили! Непослушные микроорганизмы, решившие покинуть клетку должны самоликвидироваться!

-Точка невозврата? Как это? - удивился капитан Эл Гром.

- Микроорганизмы очень чувствительны к полю Солнечной системы. Когда они теряют связь с ним… что сложно вам объяснить, то начинают хаотично спасаться! Считая, что их клетки погибают! - ответил профессор. 

-А эта девушка, медсестра? Почему она выжила? –спросил капитан.

- А это очень интересно! Сейчас я осматриваю её, а скоро начну другой эксперимент… над её организмом! Мои клетки живут только в человеческом теле! И могу сказать только одно, её уровень IQ так низок, что клетки определил её как млекопитающее животное и не сработали, –засмеялся профессор.

-А как же владелец блокнота? Механик? Он делал записи до того момента, как девушка направилась к капсуле! Значит, он оставался на корабле одним из последних! Я не думаю, что девушка сама запустила капсулу! –спросил капитан.

-Его IQ, как я узнал, был наоборот… очень высок! Это парадокс! – ответил профессор, - и у меня есть основания подозревать… что он мог выжить. Более того, приобрести иммунитет! 

Вдруг профессор включил графическую сферу, с ним кто-то связался. Потом он обратился к капитану.

-Я ошибочно впустил вас, подумав, что вас направил ко мне начальник корпорации полётами! Использовав бластер вы вынудили меня рассказать про мои опыты! – сказал профессор, - Но я был уверен, что услышав мою теорию, вы навсегда останетесь в стенах моей лаборатории! Думал вы поймёте… Хм… Но теперь я узнаю, что по приказу вселенского судьи мои лаборанты передали медсестру его агентам. Жаль я не закончу опыт. И они требуют выдать вас! Откуда судья узнал обо всём? Когда вы успели информировать его? 

-Хотели оставить меня здесь? В лаборатории? – переспросил капитан Эл Гром, - И произвести надо мной опыты, как над капитаном Смогом? 

-Глупец! У вас была возможность спастись, а теперь вам никогда не вырваться из клетки! –воскликнул профессор Йоткин.

-Я не верю вам! Вы заранее знали, что уничтожите меня! Поэтому всё рассказали! – ответил капитан, - Такого как вы не запугаешь бластером!  

- Я не позволю никому покинуть Землю! - профессор достал из кармана ампулу и разломил её пополам. 

-Что это? Микроорганизмы?! - капитан удивлённо посмотрел на старика.

-Я изобрёл кое-что получше! –засмеялся профессор, - Я знал, что такое случиться! Меня захотят остановить! Я всё предусмотрел! 

-Вы слишком много на себя берёте! Но ведь человечество больше, чем субстрат для Земли! Вы не успеете всех остановить! –закричал капитан, направляя на профессора бластер.

-Вы ошибаетесь! И знайте, капитану Смогу значительно больше повезло, чем вам! - профессор продолжал презрительно улыбаться, провожая взглядом высокого мужчину в форме.  

- Мы полетим в космос! Вы не остановите нас, мы вырвемся из своей клетки! – капитан остановился в дверях, направив бластер на профессора.

 

КОНЕЦ