В КЛЕТКЕ

25.07.2017 14:19

 

 
https://cdna.artstation.com/p/assets/images/images/000/760/112/large/serg-souleiman-space-zombies.jpg?1432445653
 
 

Содержание

 

Глава 1 Полёт

Глава 2 Точка не возврата

Глава 3 Мутанты

Глава 4 Путь назад

Глава 5 Точка опоры

Глава 6 Трущобы

Глава 7 Клетка

 

Глава 1 Полёт

 

-Это что? Новый способ хранения информации? – спросил главный инженер, - или хобби!?

Мужчина разогнул спину и откинул со лба прядь седых волос. В руках он держал измерительный прибор.

-Хобби? Слово то какое древнее, - усмехнулся старший механик, сравнивая данные в схеме с прибором.

Молодой парнишка в зелёном костюме пожал широкими плечами, и окинул сердитым взглядом старших по званию.

- Нашёл странное приспособление в хламе предков. Теперь веду дневник. Да, наверное, хобби.

- Я доверяю технике больше, чем себе,- сказал старший механик,- не то чтобы бумаге! Дай что ли пощупать листик! Забыл, какие они на ощупь.

-Больше ничего тебе не дать пощупать?- с иронией спросил гл.инженер, передавая помощнику инструменты.

-Посмотрю я на вас, когда система полита навернётся,- резко сказал парень и его смуглое лицо стало серьёзным.

-Нет, наш полит безупречен! – улыбнувшись, промолвил старший механик,- Даже в мыслях представить этого не могу!

- Но ведь есть программа самоуничтожения! А вдруг? – допытывался парнишка.

-Даже если запустить самоуничтожение. Есть шанс всё отменить… даже в самую последнюю секунду,- промолвил гл.инженер.

- Неужто? – удивился ст.механик,- вряд ли!

-А я всегда фантазировал, - вздохнул помощник механика,- как мы разбиваемся на какой-нибудь другой планете, не долетев до базы! И не можем сообщить наши координаты оставшимся на Земле людям.

-Тогда мы обречены,- ответил старший механик, погладив рукой рыжую аккуратно подстриженную бороду.

- На регресс? – радостно воскликнул помощник механика,- я тоже так думал! Наши потомки не узнают всего того, что знаем сейчас мы. Ведь вся информация в электронных носителях! А они накроются!

-Мы им расскажем,- беспечно ответил старший механик, переведя взгляд со схемы на своего помощника, - обо всём, что знаем!

-Расскажем, но они не сумеют воспользоваться,- произнёс парень, сверкнув стальными глазами,- наши потомки забудут всё, что когда-то мы знали. Мы ведь не сможем объяснить им принципы действия многих доступных сейчас нам вещей, показать! Да и в новом мире информация о космических кораблях и прочем станет бесполезной. У потомков будут другие задачи. Например, как добыть… какого-нибудь монстра на обед.

-Ага, мамонта,- улыбнулся гл.инженер, вводя выбранные параметры на панель монитора в стене.

- И с каждым новым поколением мы будем забывать о том, что знали и как жили сейчас,- подтвердил парень.

- Я бы желал забыть о жизни на Земле,- ответил гл.инженер,- точнее о том ужасе, что царит там. База на которую мы летим – отличная планета. Практически нет растительности и обитателей. Но воздух подходит для нас. Это главное. Остальное завезём.

- Лучше Земля, чем разбиться неизвестно где,- сказал, задумавшись о своём, старший механик,- кто знает… кто может водиться на новой неизведанной планете.

-Разбиться? Это исключено! – гл.инженер покачал головой,- придумаете тоже мне! Кот иди ка лучше отдохни! Эту смену мы без тебя доработаем. Как тебя угораздило повредить руку? Ты стал невнимательный… рассеянный даже.

-Хорошо,- парень с двумя косичками, цвета соломы, перевязанными цветными резинками, спрятал за спину руку, замотанную куском белой материи,- Зацепил случайно. Царапина.

-Кто тебе оказал такую первую помощь? – добродушно засмеялся старший механик,- та крошка, беленькая медсестричка? Что за перевязочный материал? Это кусок её подола? Она к тебе не безразлична.

Мимо прошли две женщины в обтягивающих белых халатиках и мужчина из лечебного состава. Они несли небольшие блестящие чемоданчики. Женщины улыбнулись мужчинам. 

-Не говорите никому,- угрюмо попросил парень,- главный врач и так её сегодня целую смену гоняет!

- Не скажем,- добродушно ответил старший механик.

- Впереди перелёт сквозь чёрную дыру. В следующую смену объявлена всеобщая готовность!  - напомнил гл.инженер,- Все должны быть на своих местах и предельно сосредоточены. Понятно? Нужно иметь свежие мозги… а у кого-то в мозгах лишь фантазии. Наверное, стихи ей сочиняешь в своём блокноте. Это ведь так лично. Не доверяешь ты умной системе, думаешь, информация сольётся…

-Да нет… нет,- смутился парень,- я размышляю над проблемой человечества.

- Что стало причиной переселения? Глобальная катастрофа или человеческий разум? – вклинился вопросом старший механик.

- Тебе не даёт покоя, что у него IQ выше твоего? – покосился синим глазом гл.инженер на старшего механика,- чего пристал к парню, не видишь на чём он сосредоточен?

-У всего есть начало есть и конец, думаю, переселение человечества было неизбежным, - пробурчал обиженно под нос парень.

- Ладно, Кот, даю тебе отдых на одну смену,- сказал гл.инженер,- Не забудь выставить время на капсуле, умник!

Гл.инженер удалился в сторону центрального блока, помощник механика облегчённо вздохнул. Он вытащил из кармана рабочей куртки блокнот.

-Твои небесные глаза… прекрасные глаза,- сказал он вслух, потом нахмурившись, серьёзно посмотрел на старшего механика и зачеркнул написанные строки карандашом,- ерунда какая-то. 

Старший механик засмеялся.

-Кстати, ты помнишь, мой IQ выше твоего! – прищурившись, парень ткнул пальцем в грудь старшего механика.

-Допрыгаешься,- покачал головой старший механик,- все твои ай кью растворились в мыслях о девчонке! Иди уже с моих глаз!

По пути в свой отсек, помощника механика остановил старший навигатор. Коренастый мужчина в синем костюме с короткими чёрными волосами.

-Слушай, Кот,- спросил он, недовольно шмыгнув носом, - всегда хотел знать, какой код доступа у спасательных капсул?

-Спроси у главного инженера, - ответил помощник механика,- у меня нет полномочий.

-Конечно,- кинул зло навигатор,- вы все заодно! Непонятно, что твориться кругом.

Кот проводил взглядом навигатора, пожал плечами и пошёл дальше. Добравшись до своего отсека, помощник механика забрался в капсулу для сна и потянулся. Снял с руки материю и приложил её к губам. Задумался. На пульте капсулы набрал отсрочку в пять минут. Затем снова принялся сочинять, делая записи карандашом.

«Ровно через год мы достигнем базы на новой планете. Мы построим станцию для приёма людей с Земли. Сегодня я уже описывал подробно, какие поломки в системе пришлось устранить на полите. Целых пять смен без отдыха! Думаю, про спасательные капсулы. Не нравится мне очень… что то с ними не так. Глав.инженер предложил не лезть туда. Капитан не даёт добро. Хорошо бы они нам не пригодились. Он мне как отец. Ведь настоящего я никогда не знал».

Механик почувствовал, как усыпляющий газ проник в лёгкие. Глаза его стали слипаться. Он глубоко вдохнул и расслабился.

«Твои небесные глаза… небесные… прекрасные? Каково будет небо над новой планетой? Такое же жёлтое как на Земле?»

Механик заснул. Снилась ему Земля. Высота зеркальных зданий. Прохладные продуваемые апартаменты. Летательные аппараты под раскалённым жёлтым небом.

Когда механик проснулся, оказалось, прошло три смены. Он всё-таки забыл выставить время. Его наполнило неприятное ощущение стыда. Вокруг должно быть суматоха, а он спит в самый ответственный момент! Механик выскочил из отсека. Но полутёмный коридор и тишина не подтвердили его тревогу.

 По дороге в командный центр ему никто не встретился. Механик заглянул в лабораторию. Однако и там царила непривычная пустота. Обычно здесь слонялась по делу и без дела мужская часть экипажа полита.

-Анжела? – позвал парень.

Никто не ответил. Механик проследовал дальше. Что такого могло произойти за три смены? Где все? Общий сбор или спят? Корабль уже перепрыгнул сквозь чёрную дыру или ещё нет?

Парень дошёл до центрального отсека, в надежде выяснить ситуацию.  Но и там никого не оказалось. Он подошёл к главному пульту управления и приложил руку к датчику. Система нехотя выдала изображение. Парень не сразу понял, что ему показывает система. Потом осознал, что система не желает подчиняться ему. Было установлено ограничение в правах. 

-Кот? – его окликнул голос капитана, - ты один? Я отменил приказ, мы не станем выходить из чёрной дыры. Мы останемся внутри.

-Как?! Что случилось?! - механик обернулся, и вгляделся в тёмный силуэт в проходе.

-Это приказ! – нервно повысил голос капитан, лицо его бледнело в проходе, - не следует трогать систему! 

Затем, капитан кивнул и удалился. Механик ошарашено смотрел ему вслед. Он был так удивлён странным появлением капитана и его исчезновением без объяснений, что не сразу решил как поступить.

-Эй!? – механик крикнул вслед капитану и бросился его догонять, - что случилось?!

Но коридор был пуст. Кот заглянул в несколько отсеков, пробежал вперёд. Никого не нашёл. Тогда он решил снова идти в лабораторию. По дороге, парень заскочил в свой отсек, чтобы забрать блокнот.

 

Глава 2 Точка не возврата

 

Когда Кот брал блокнот из капсулы сна, корабль жутко сотрясся, точно огромное животное в предсмертных судорогах.

Механик упал и сильно ушиб колено. Он посмотрел на правую тыльную часть ладони. Под кожу был вживлён чипкон, пластинка с прозрачной гибкой панелью. С помощью него можно было общаться с людьми и задавать команды технике. Кот взволнованно набрал пальцами левой руки вопрос о состоянии системы полита. «Нет права доступа» высветилось на чипконе.

Парень снова попытался добиться от системы ответа. Но вскоре понял, что любые его действия не имеют смысла. Действительно, на всём оборудовании был установлен командный замок.

Парень прислушался. Стены и пол корабля вибрировали несколько минут. Потом всё затихло. Свет погас. Аварийная система не сработала. Парень хмуро огляделся, в темноте было неудобно ориентироваться. Осветив пространство фонариком, закрепив его к голове, он поднялся и попытался выйти из отсека, но дверь странным образом заклинило. 

Вдруг парень вздрогнул. Неожиданным ему показались звуки доносимые извне. Кто-то карабкался в дверь. Будто пытался разрезать её.

Парень навалился всем телом на дверь. Но она не поддавалась. Может к нему пришли на помощь? Он должен постараться сдвинуть дверь. Но тщетно.

Пока он выбивался из сил и пот градом катился по лицу, он думал о замке на системе. Если нельзя наладить её, можно взломать!? Однако, сделать это придётся из командного центра. Около часа механик просидел взаперти, пытаясь совладать с заклинившей дверью.

Но вот дверь поддалась. Едва парень отодвинул её в сторону и протиснулся в образовавшуюся щель, как свет фонарика выхватил из мрака фигуру человека. Тот неподвижно стоял посреди пустого коридора. 

-Эй! Кто здесь? – крикнул парень,- ты помогал мне выбраться!?

Человек не обратил на него никакого внимания и даже не повернул лица.

- Что случилось? Почему потух свет? Где все?! – крикнул механик и полностью выбрался в коридор.

Он направился к члену экипажа, освещая фонариком стены коридора. Приблизившись к мужчине в голубом костюме, механик удивился, заметив, что тот стоит босиком.

Кот узнал его. В руке повар сжимал огромный кухонный нож. Парень стал осторожнее. Чем ближе подходил механик, тем ясней он замечал множество новых странных деталей. Порезы на комбинезоне, опухшее лицо и шею. Повеяло чем-то резким и неприятным.

-Кунь Сунь, ты что здесь забыл? - окликнул механик повара.

Но мужчина молчал и не двигался. Механик остановился в нерешительности. Необычное поведение повара пугало. Его внешний вид смущал. Запах, исходивший от него, вызывал отвращение.

- Это пахнет сегодняшним обедом? – решил пошутить механик,- пожалуй, откажусь.

Но повар игнорировал его. Парень разозлился и посветил повару прямо в лицо. Неожиданно повар резко повернул голову и уставился на механика.

На Кота посмотрели выпуклые, безумные глаза, с лопнувшими капиллярами. Почти красные, нереально вывалившиеся из глазниц. Жилы на висках и шее вздулись. Лицо напряглось. Парень перевёл взгляд на рот повара. Почерневшие губы дрогнули и зашевелились. Будто повар жевал или хотел что-то сказать. Внезапно рот открылся и растянулся до нереальных размеров. Так что можно было просунуть в пасть голову.

-Что за хрень?! –крикнул испуганно механик, чувствуя как ноги его подгибаются от страха.

Повар вздёрнул плечами и задрожал, делая шаг вперёд. Механик споткнулся и свалился на пол. Но быстро откатился в сторону. Сердце тяжело подпрыгнуло в груди, волосы зашевелились на голове.

То, что он сейчас увидел, не было похоже на реальность! Это казалось чем-то ужасающим! Какой-то демонической картиной.

Вскочив на ноги, парень изо всех сил бросился бежать. Ему не хотелось разбираться в том, что за бес вселился в повара. Однако, повар последовал за ним.

За спиной раздался знакомый скрежет. Мельком Кот оглянулся и увидел, как повар, тупо натыкаясь на стены и железные двери, царапает и бьёт их ножом. Вот что за звуки слышал он, находясь в своём отсеке!

Кот резво добрался в конец коридора. Впереди обозначился тупик. Руки парня дрожали, ноги еле слушались. А повар неотступно приближался. Можно выбить из руки нож и заставить его прийти в себя, лихорадочно подумал парень. Может, всё обойдётся?

Механик обернулся, готовясь встретить обезумевшего и обезображенного повара. Он пригнулся и, кусая губы, стал ждать нападения. Повар столкнулся со стеной и врезался в противоположную. Затем развернулся вокруг оси и медленно пошёл к парню.

-Твою мать,- только и вымолвил механик.

Повар остановился перед вжавшимся в угол парнем, растопырил руки и рухнул вперёд. Но тот ловко поднырнул под одну из рук и ударил ногой повара в спину. Нож выпал из руки нападавшего. Повар свалился на бок.

Механик кинулся к оружию и застыл над телом повара. Мгновение и глаза их снова встретились. Яркий свет фонарика должен был ослепить повара. Но тот даже не моргнул. По телу парня пробежали мурашки. Из глазниц повара по одутловатому лицу сочилась кровь, зрачки были расширены.

Вдруг повар снова задрожал, чёрный рот стал расширяться, будто челюсти его не имели ограничения. Механик инстинктивно отпрянул назад, а на противоположной стене растеклось красное пятно. Будто вишнёвый сок. Парень застыл от удивления. Повар плевался кровью!

-Да это какая-то мистика! – закричал парень,  - Это что, настоящая кровь?

Повар не ответил, и стал оплёвывать всё кругом, видимо просто желая попасть в парня. Кот с ужасом понимал, что ни один человек, не может источать из себя столько крови!

Парень быстро схватил нож и помчался прочь. К счастью, потайные отсеки он знал отлично. Вскоре механик забрался в один из стеллажей с проводами. Притаившись в укромном месте, механик попробовал возобновить связь с командным центром, воспользовавшись чипконом на руке. Но связь не появилась.

-Твою мать, твою мать… - судорожно шептал механик, пытаясь успокоиться, - он одержим или это космическая болезнь? Где же врачи? Что же это творится такое?!

Только лишь он подумал о врачах, и эта мысль заставила его выбраться поспешно наружу. Перед глазами застыл образ маленькой беленькой медсестрички. Парень ринулся в лабораторию.

Добрался он туда без происшествий. Мрак был повсюду. Зайдя в длинное помещение с блестящей серебряной обшивкой и зеркальными стеллажами, он осветил пространство фонарём.

Внутри медицинского отсека царил хаос. Оборудование и медицинские принадлежности были разбросаны в беспорядке. Рассыпаны препараты, разлиты лекарства, вся прочая утварь лежали прямо под ногами. Словно здесь побывал отряд безумных людей, которые пытались найти спасение. Механику стало не по себе.

-Эй! Есть кто-нибудь?! – крикнул Кот, голос его дрогнул.

В тишине зашуршало. Не успел механик повернуться, как из-за шкафа с инструментами вылез человек. Большой мужчина поднялся в полный рост. Свет и тени качались на его лице, но парень его узнал.

Кот невольно оглянулся, в зеркальных стенах отразились несколько отражений мутанта и его самого. Главный врач направился к механику.

-Стой! У меня холодное оружие! - пригрозил ножом Кот, отступая. 

Врач ничего не ответил и только разверз пасть. Кот спрятался за операционный стол. Он следил за передвижением мутанта в зеркальном отражении.

Однако, запрыгнув на операционный стол, гл.врач присел на корточки и уставился на парня в стекло. Мутант открыл рот, обнажив нереально острые зубы и вывалил наружу чёрный язык.

 Сгусток липкой, красной субстанции полетел вперёд и растёкся на зеркальной стене прямо на отражении парня. Механик вздрогнул. Гл.врач оттолкнулся и как хищный зверь прыгнул на зеркало. Он судорожно стал царапать стену и пытаться её укусить.

Механик медленно стал отползать назад за стол. Отображение на стене пропало. Мутант остановился и развернулся.  Механик невольно вскрикнул и бросил нож в преследователя. Нож вонзился тому в глаз.

-Не подходи! – парень скрестил указательные пальцы и показал мутанту,- чур меня! Изыди!

Но, с ужасом наблюдая, как гл.врач продолжает приближаться, раскачиваясь словно пьяный с ножом в глазнице, парень бросил затею с изгнанием бесов и решил сбежать.

Неожиданно из темноты показались друг за другом две женщины в халатах и мужчина. Медперсонал окружил его. 

-На помощь! Главный врач сошёл с ума! –Кот показал на мутанта, с ужасом понимая, что никто здесь не внемлет его беде.

Вместо ответа, женщины оросили кровью стеллаж, за который успел запрыгнуть механик. Струйки потекли на пол и слились в лужу. 

-Зараза! – сморщился парень, глядя под ноги, - так распространяешься? Космическая зараза!?

Зеркальные отражения пугали, казалось, врачи были везде и всюду. Парень метался по лаборатории, натыкаясь в каждом углу на монстра. Отступая, механик споткнулся о ящик и поскользнулся в луже крови. Он еле успел ухватиться за стеллаж. Механик поднялся, отчаянно крутя головой, свет падал то на одного, то на другого монстра. Которые подбирались к жертве.

Кот попытался выломать дверцу стеллажа, изготовленного из ударопрочного пластика, в надежде ей защищаться. Но она не поддалась. Тогда он стал шарить внутри шкафа. В руку попал большой шприц с неизвестным препаратом, парень вытащил несколько штук. И вовремя, как раз в эту секунду гл.врач бросился на него. Извернувшись, механик всадил в тело монстра лекарство. Врач вдруг оцепенел. 

-Что же я вколол? - удивился парень, но читать этикетку было некогда.  

Остальные шприцы, механик метнул в других. Мутанты замерли.

Периодически освещая светом застывшие в темноте фигуры, он принялся исследовать лабораторию, вороша ящики с препаратами, раскиданные по лаборатории.

-Анжела! – парень заметил, край белого халата и кинулся разбирать ящики.

Он не ошибся, девушку завалило коробками. Разворошив вещи, механик извлёк медсестру из завала. Она находилась в бессознательном состоянии. Лицо казалось бледным и испуганным. Подняв Анжелу на руки, парень тщательно рассмотрел лицо. Тёмные ресницы, пухлые губки, острый носик. Он нашёл, что её лицо не распухло, как у остального мед.персонала. И кроме царапины на подбородке, ничего неестественного не обнаруживалось.

-Что с тобой! –парень вздрогнул и прижался ухом к её груди.

Он облегчённо вздохнул, различив мерный стук сердца. Затем стал трясти её.

- Нет! - открыв глаза, воскликнула медсестричка, она стала вырываться из рук механика, - не трогайте меня!

Он поспешно поставил девушку на пол и улыбнулся. Она испуганно уставилась на парня.

-Почему нет света?! – спросила она.

-Анжела? – механик взял за руку девушку, не веря своей удаче, - ты в порядке?

-Не знаю! Тут все сошли с ума! Две смены назад, когда ты ушёл, - всхлипнула девушка, крутя по сторонам белой головкой, - стали приходить члены экипажа со всех отделов… друг за другом. Все жаловались на головную боль и кровотечение из носа. Потом… они стали агрессивными. Стали кидаться на медперсонал! Поранили нескольких. Всё было в крови. Я должна была делать им перевязки, но снова не смогла открыть шкаф с перевязочным материалом. Я никак не могла ввести код! Чтобы открыть дверь. Я никак не подружусь с этой техникой! Поэтому я тебе и перевязала руку… своим подолом. И когда я, наконец, справилась с замком, произошёл страшный толчок, я не удержалась на ногах, а всё попадало на меня. Меня засыпало ящиками. Я такая неловкая! Ой, что теперь будет… Меня гл.врач убьёт!

-Да, уж! - механик с опаской посветил в сторону гл.врача, но там было уже пусто, - он может! Нужно скорее уходить отсюда!

-А где все? Где глав.врач? Родион Измайлович?! – громко позвала медсестра.

-Тише! – механик закрыл ей рот ладонью,- ни звука! Я потом всё объясню!

Они вышли из лаборатории и осторожно пошли по коридору. Механик приглушил свет на фонарике.

-Думаешь, всё так серьёзно? - удивилась Анжела, она вцепилась руками в куртку парня.

-Очень, - ответил парень,- я видел несколько странных… людей. Они выглядели как мёртвые. Кажется, на полит попала какая -то зараза!

- Вирус? - спросила девушка, - откуда? Из космоса? Где главный врач! Ты видел его? Он должен был изолировать больных!

- Главный врач уже ничем никому не поможет, - Кот остановился и прислушался, - он стал монстром.

-Это ужасно! - испуганно ответила девушка, - что же делать?!

-Что ты можешь ещё рассказать о заболевших? – спросил парень, сжав её похолодевшие руки.

-Все заражённые кашляли кровью. Я помню,- ответила девушка.

-Кашляли? - вздохнул механик, - В меня они ей плевались!

-Почему тогда ты не заразился? - испуганно спросила она.

-Я проспал три смены,- нехотя ответил парень,- из-за царапины на руке… почувствовал слабость.

-Ты заражён? – воскликнула она.

-Нет! –воскликнул парень и понизив голос, прижал палец ко рту,- тише! Вдруг мы остались одни?

-Какой ужас ты говоришь! Этого не может быть,- ответила шёпотом девушка, - Я успела сделать несколько перевязок… первым больным! Без перчаток, не успела одеть. Я ведь такая рассеянная. Думаешь, я тоже заразилась?

-Не знаю, - сказал парень, - не думаю, что зараза так токсична.

-Чему ты радуешься?! –возмутилась медсестричка, - мы не знаем, сколько длиться инкубационный период! Может, мы уже заражены!

-Потому что нашёл тебя, - Кот крепко пожал руки девушки, - вот и радуюсь.

Они снова пошли вперёд по коридору, тайком оглядываясь. Девушка держала парня за край куртки, и следовала за ним по пятам. Они направлялись в центр управления. Надеясь там получить ответы на вопросы и найти кого-нибудь из уцелевших.

Но вдруг впереди метнулась фигура. Парень и девушка от неожиданности шарахнулись назад. В темноте фигура человека колебалась, будто человек не знал, куда ему пойти.

-Монстр? – прошептала девушка.

-Нет! Человек,- ответил парень.

Наконец, человек заметил свет и махнул рукой.

-Кто здесь? –крикнул мужчина, - Прочь! Стрелять буду!

По голосу и повадкам, механик узнал старшего навигатора. Но только он хотел подойти, тот поднял лазерный запаиватель, пригодный для ремонта корпуса корабля, и нажал на кнопку. Руки мужчины нервно тряслись и луч света подпрыгнул, задел плечо механика по касательной.

-Ааа! – воскликнул парень, хватаясь за правое плечо.

- Мы не монстры! – воскликнула девушка, выскочив из-за спины механика, - не стреляй!

-Прочь! – настойчиво предупредил навигатор, прибор дрожал в руках, - все заражены на этом долбанном корабле! Никто не выживет! Это всё вы… медики! Разнесли заразу! Вы заразили нас специально! Это не полёт на новую планету! Мы не должны были долететь! Признайся, медсестра! Это ваш долбанный эксперимент! Всё ради него!

-Ложь! – воскликнула девушка,- я ничего не знаю!

-Ты глупая девчонка! Тебя бы никто не поставил в известность! -  навигатор щурился от яркого света, бившего ему в глаза,- но гл.врач знал! Где он сейчас? Пусть ответит за свои злодеяния! Прячется где—то?! Прячется и ждёт, когда мы все тут подохнем!

-Я видел гл.врача! – ответил парень, сняв куртку, он замотал её вокруг плеча, из которого сочилась кровь,- он уже ничего тебе не объяснит. Возможно, кроме нас троих никого не осталось!

-Кто тогда запустил систему самоуничтожения? – резко спросил мужчина.

-Мы хотим пробраться в центральный отсек! И всё выяснить! – ответила медсестра.

Помощник навигатора подошёл к механику и приставил запаиватель к его виску.

- Хватит светить мне в лицо! Засунь себе свой фонарь… –мужчина перевёл взгляд на девушку и добавил, - он привлекает мутантов! Как выбраться отсюда? Почему не работают спасательные капсулы? Ты должен помочь мне улететь отсюда!

- Нет! Я ничего не могу! –воскликнул механик, взяв фонарик в руку, - спасательные капсулы неисправны!

-Исправь! – крикнул навигатор.

-Я не могу, у меня нет права доступа, - парень показал надпись на чипконе.

- Ты с ним заодно!? –навигатор стал тыкать оружием в сторону девушки и она в ужасе закрыла лицо руками, заплакав.

-Я направляюсь в командный центр! – заступился за девушку парень, закрыв её собой, - у меня нет доступа! Но я взломаю систему!

-Хочешь быстрее заразиться? - засмеялся истерично навигатор и, подняв оружие, произвёл два выстрела в темноту.

Послышался звук падающих тел. Механик навёл свет вглубь коридора и увидел два лежащих тела.

-А если это были люди!? - ужаснулась Анжела,- ты даже не спросил их!

-Они тоже не спрашивают, когда нападают! – ответил навигатор.

Парень прибавил света и стало заметно, что лица трупов были вздуты, серые костюмы изодраны, изо рта на пол текла чёрная жидкость. 

-Вот что нас ждёт! – отчаянно воскликнул навигатор и губы его задрожали, - мучительная и страшная смерть!

-Пойдём с нами! – сказал механик, морщась от боли, - может, нам ещё удастся выбраться?

-Я вам не верю!- навигатор сорвался в крик,- мы всё равно подохнем! Туда не пробраться! Думаете, я не пробовал?! Лучше умереть сейчас! Сейчас!

-Пожалуйста, не надо! – воскликнула девушка и вновь разрыдалась.

Медсестра, схватила за руку навигатора, пытаясь убрать оружие, направленное на парня. Но крепкий, коренастый мужчина легко отбросил её в сторону. Он надвигался на парня, толкая его в грудь оружием. Механик молча отступал.

Неожиданно из темноты со стороны лаборатории вынырнул мутант. Из его головы торчал огромный нож, засевший в глазнице. Навигатор резко повернулся и застыл от удивления. 

Мутант наклонил вбок голову, будто рассматривая оставшимся выпуклым глазом навигатора и медленно провёл вздувшейся рукой по своему лицу. Вдруг, он крепко сжал рукоять и вырвал нож. Из повреждённой глазницы брызнула чёрная жидкость и несколько капель попали на небритую щёку навигатора.

Из темноты выскочила женщина в белом халате и разверзла пасть. Она резво подскочила к навигатору и напала на него.

Навигатор поднял оружие и, прицелившись в голову монстра, выстрелил. Луч прожёг череп женщины и он развалился на две части. Женщина свалилась на пол. Анжела взвизгнула. Оставшийся медперсонал появился следом. Навигатор выстрелил снова и от тела одного мутанта отвалилась рука.

Кот схватил Анжелу за руку и потащил за собой.

-Бежим! – дёрнул он её за руку. 

И они помчались дальше по коридору, прочь от монстров и обезумевшего навигатора.

 

Глава 3 Мутанты

 

http://is3.mzstatic.com/image/thumb/Purple/v4/81/7c/cb/817ccbd0-53cd-9d4c-b4dd-ab4437700df1/GwPBNNHjQP7BYmtv5aDSV0-temp-upload.exfefztf.png/0x0ss-85.jpg

 

Запыхавшись от бега, девушка стала просить остановиться.

-Не могу больше бежать! - плакала Анжела, спотыкаясь.

-Ты должна! – механик тянул девушку за руку.

- Не могу! Оставь меня, спасайся сам! – захныкала она.

- Я не могу тебя оставить! – парень с укором посмотрел на медсестру.

- Мои ноги не передвигаются, я совсем не могу бежать! - застонала медсестра, - я заразилась!

Кот схватился за своё плечо. Кровь сочилась сквозь костюм и куртка вокруг раны намокла. Парень подхватил девушку левой рукой и перекинул через здоровое плечо. По коридору раздавались чьи то шаги. Они решили подождать. Вдруг это уцелевшие? 

-Это мутанты! – взвизгнула медсестра, - я уже вижу их! Они идут за нами!

Девушка закачалась на плече парня, она смотрела назад. Несмотря на свои нелепые, хаотичные движения, мутантам не составляло большого труда передвигаться вперёд по прямому коридору. И передвигались они достаточно быстро.

-Оставь меня! –заплакала девушка, стуча кулачками в широкую спину, - я обуза! Я заразилась!

- Если бы ты заразилась, - прорычал сквозь зубы парень, - давно впилась бы в меня зубами!

Однако, силы покидали механика. Он остановился и задумался, вспоминая схему корабля. До центрального отсека было довольно далеко. Он чувствовал, что не осилит путь.

Вдруг луч света прорезал темноту, обшивка на стене, рядом с людьми расплавилась. Мутанты приближались. Послышался скрежет. Люди поняли, кто был в числе их преследователей. Теперь наравне с остальными, старший навигатор спешил их уничтожить из запаявытеля!

 Главный врач не отставал, оставляя глубокие порезы в мягкой обшивке. Кот свернул налево и побежал по переплетающимся между собой отсеками, пытаясь запутать преследователей в ходах.

Наконец, люди остановились посреди просторного зала для конференций. Кот опустил девушку на пол и осветил помещение. Пустые столы и кресла наводили печаль. Не успели они вздохнуть, как из-за стола выбралось тело, облачённое в серый костюм. Лицо мутанта попало в свет фонаря и свирепо оскалилось. Анжела взвизгнула и истерично затопала каблучками.

Из темноты появился ещё один заражённый, потом следующий. Мутанты стали подходить с двух сторон, огибая круглый стол.

Ничего не оставалось, как пробраться в середину столов и ждать, что будет. Мутанты скопились вокруг. Они толкали друг друга, поворачивали, прикреплённые к полу кресла, протискивались ближе, протягивали руки, но не могли пробраться через преграду в виде стола.

Если сюда придёт гл.врач, дело будет плохо, подумал механик, вспомнив, как Родион Измайлович резво скакал по операционному столу.

Вскоре монстров скопилось великое множество и они перестали умещаться в зале.

Вдруг Анжела завизжала. Мутанты ползли друг по другу. Один уже выбрался на стол и достиг внутреннего края. Девушка сняла одну туфлю и стала колошматить острой шпилькой по тянущимся к ним рукам.

-Чего мы медлим!? – взвизгнула медсестра, снимая с ноги вторую туфлю,- нужно выбираться!

-Сейчас! – промолвил парень, колдуя над схемой в чипконе,- получилось! Наверх!

С потолка выпала крышка потайного люка. Кот помог девушке взобраться себе на плечи. Она поднялась в полный рост и потянулась руками вверх. Парень поддерживал её за ноги. Но блондинка не могла достать до края отверстия.

-Высоко! Мне не дотянуться! – крикнула девушка.

-У тебя будет один шанс, цепляйся крепче! – сказал парень, правая рука почти онемела. Он сделал усилие и подбросил девушку вверх.

К счастью, Анжела успела ухватиться за крышку люка. Она стала карабкаться внутрь и успешно забралась в люк.

Механик не заставил себя долго ждать, он снял фонарик и включил его на полную мощь. Мутанты оживились и разинули рты. Парень положил фонарь на пол в центр, так чтобы свет лился вверх и освещал люк. А сам отбежал к столу.

Сжав кулаки и набрав в лёгкие воздух, парень сделал два шага по широкому столу, запрыгнул на спинку кресла, наступив одному из мутантов на спину, и оттолкнувшись от спинки, прыгнул в центр круга. Он повис на одной руке. Вцепившись в висевшую крышку люка.

Девушка испуганно наблюдала за происходящим сверху. Перед ней, совсем рядом висел парень, но она не могла ему помочь. Она видела, как мутанты быстро переползали столы и сваливались в центр. В это время парень на вытянутой руке беспомощно раскачивался над их головами.

Он пытался схватиться за крышку раненой рукой, но не мог. Пальцы ослабли, и правая кисть не сжималась.

Друг за другом заражённые переползали стол и постепенно, в центре масса их стала расти. Свет померк. Мутанты телами закрыли фонарь. Потеряв источник притяжения, монстры обратили внимание на висевшего человека. Они стали карабкаться по спинам товарищей, протягивая руки. В темноте невозможно было видеть, но повсюду слышалось шипение и шум ползающих тел. Парень почувствовал, как что-то коснулось его ботинка.

-Они уже достают до меня,- произнёс он, борясь со слабостью.

-Я прыгну вниз! Я отвлеку их! – рыдая, воскликнула девушка, готовая броситься на головы монстров.

-Нет! – сказал Кот и сжал от напряжения зубы.

Он медленно подтянулся на одной руке и закинул ноги в отверстие. Медсестра потянула его за одежду и помогла забраться. Затем парень снова высунулся из люка и подхватил крышку. Закрывая её, он столкнул двух монстров, успевших высоко забраться на тела сородичей.

Люк был закрыт и люди притихли. Измученный механик тяжело дышал. Анжела плакала. В крышку люка послышались удары. Но монстры не смогли пробить крепкую защиту. Через некоторое время толчки прекратились. И наступила тишина. Но ещё внизу было слышно, как продолжается возня. В замкнутом пространстве стало тяжело дышать.

-Что ты намерен делать? – тихо в темноте спросила Анжела.

-Пробраться в центральный отсек, - ответил механик, - только так мы сможем спастись.

-Кажется, навигатор был прав,- с горечью в голосе ответила девушка,- нам туда не пройти.

Вдруг потайной отсек озарился неярким голубым светом. Механик держал правую руку на коленях. Пальцы раненой руки еле шевелились. Видно было, что ему трудно даже приподнять руку. Он работал пальцами левой руки с чипконом на правой кисти. Затем, левой рукой поднял свою больную руку и приложил тыльную часть ладони к небольшой схеме в стене. Дышать стало легче.

-А ты отважный! – улыбнулась Анжела, - И супер умный!

Механик на секунду оторвал взгляд от схем и растерянно посмотрел на девушку.

-Это моя работа… – скромно ответил механик и, нахмурившись спросил,- что у тебя с ногами? Прошла боль?

-Да, - ответила, смущённо девушка, -  кажется, я поняла, что это было…но это так глупо… даже не знаю, как тебе сказать правду.

Парень промолчал и вопросительно посмотрел на девушку.

-Я когда сняла свои туфли и воткнула их каблуками в мутантов, то сразу поняла в чём дело,- ответила девушка и потупила взор,- но я боюсь признаться. Ты нёс меня на себе. Раненый, истекающий кровью! А я! Какая же я дура! На каблуках невозможно бегать! У меня просто ноги свело! Понимаешь?

Механик закрыл глаза ладонью и тихо рассмеялся.

- Как твоё плечо? – спросила жалостливо Анжела и нежно коснулась плеча парня.

-Ничего, - поёжился невольно он.

- Больно? - поинтересовалась Анжела.

-Да, немного, - ответил парень, закрывая глаза от усталости.

Он приклонился головой к стене и благодарно погладил хрупкую ручку медсестры.

- У меня в специальном кармане есть небольшая аптечка, так полагается,  - воскликнула девушка, - однако, у меня нет обезболивающего лекарства! Я его истратила на заражённых. Ещё до поломки полита. Ты потерял много крови, надо сделать переливание!

- Ерунда, - сказал парень, - как-нибудь поправлюсь. Где мы возьмём четвёртую отрицательную?

-Здесь! –медсестра прикоснулась ладошкой к своей груди в районе сердца,- тебе жутко повезло! У меня первая отрицательная!

Анжела вынула круглый приборчик. Одну его часть приложила к своей руке, другую к руке механика. Сквозь прозрачную трубочку, соединявшую две части,  побежала кровь.

-Ну вот,- Анжела отсоединила прибор,- хватит с тебя! У меня есть питательный батончик, возьми, подкрепись! В нём три тысячи калорий. И он заменяет воду. Такими, кстати, должны быть оснащены спасательные капсулы.

- Рану на плече можно обработать?! –Кот стянул куртку, и снял майку, обтягивающую его крепкий торс, он показал повреждённое плечо.

- Легко! Всё же не зря я прошла эти курсы!- радостно улыбнулась Анжела, вынимая другой мини прибор из кармана,- мы запечатаем твоё плечо специальным составом. И оно быстро заживёт. Будет немножко больно. Как мне помочь тебе, чтобы унять боль?

-Расскажи мне о себе? Я ведь совершенно ничего о тебе не знаю,- попросил парень, морщась от боли, когда прибор заработал, - расскажи, какой ты была на Земле? Чем занималась?

-Как помню себя, с детства я всегда была непутёвой,- начала неуверенно девушка,- Отчаянной. Взрывной. Часто убегала из дома, не слушалась родителей. Мне не было и одиннадцати, когда я первый раз ушла из дома. Слонялась бесцельно по городу и нашла, что в этом есть мой особый смысл.

-У тебя была плохая семья? Неблагополучная? – поинтересовался парень.

-Наоборот, очень образцовая. Но все были заняты своими делами. Мать актриса, отец доктор. Не знаю, как они сошлись. Совершенно разные люди! Им порой не о чём было поговорить. Меня они совсем не замечали. Вечно заняты были своей работой. Мать на премьерах, отец в лаборатории.

-Твоя мать снималась в кино? – спросил парень.

-Да,- ответила нехотя девушка,- но роли были маленькие и неинтересные, она ушла в порно… мне только один фильм запомнился с её участием. Комедия «Два льва», смотрел?

-Может быть,- покачав отрицательно головой, ответил механик.

- Да и я не лучше была! Я шлялась, - вздохнула девушка,- употребляла всякую дрянь… вообщем, что только не вытворяла!

-Зачем? – спросил Кот.

-Знаешь, в детстве, когда мне казалось, что я совершенно одинока, у меня жила крыса,- вздохнула Анжела,- которую я стащила из лаборатории отца. Кстати, за мои кражи… на меня завели кучу дел повсюду… если бы не отец… потом он отправил меня учиться в закрытую школу! Но я оттуда сбежала. Так вот эта крыса всегда пыталась сбежать, как я. Я за ней хорошо ухаживала. Я её почти полюбила. Через время крыса привыкла ко мне и перестала кусаться. Вообще она ненавидела только мужчин. А женщины в лаборатории не работали.

Девушка уставилась в потолок, широко раскрыв жёлтые глаза, предавшись воспоминаниям.

- Эта засранка однажды так меня цапнула,- девушка неодобрительно покачала головой, - что я чуть коньки не откинула! На ней бешенство что ли изучали!? Но крыса… так и не прижилась в неволе, всегда искала пути побега.

-Почему? – спросил парень, зачарованно разглядывая лицо девушки.

В это время препарат затягивал его рану, образуя твёрдую защитную плёнку.

- Она уже не верила людям, она помнила, что с ней делали в клетке, - Анжела с сожалением покачала головой,- Я нашла, что мы похожи с ней в этом. Мы не можем сидеть взаперти. И я отнесла её на свалку, в один из закрытых районов. Где живут разные бродяги. Туда простым людям путь закрыт. Думаю, там ей пришлось по душе.  

- А для тебя клетка – это что? Земля? – Кот неодобрительно посмотрел ей в глаза,- никогда бы не поверил, что ты такая, как себя описываешь. По тебе не скажешь.

- Когда мне исполнилось шестнадцать, мать сбежала с каким-то банкиром. Она мечтала о признании и больших ролях. Потом мы узнали, что она подсела на неоновый порошок. А потом её не стало. Тогда во мне что-то щёлкнуло и я остановилась. Да, по мне не скажешь. Я очень похожа на мать. Она была редкой красавицей! И ещё я во многом обязана своей удаче! Что ни говори… но я абсолютно здорова!

-Как ты попала сюда? – спросил механик.

- Из-за отца! Хотя я с ним давно не общаюсь, только через чипкон, но он настоял на том, чтобы я прошла медицинские курсы. Иначе грозил запереть меня в психушке! А это он мог, - уверенно закивала девушка,- Не знаю, с чего он решил взяться за меня? Но взаперти сидеть – для меня самое страшно! Не знаю, как я курсы осилила?

- Ты не хотела стать медсестрой?  - поинтересовался парень, внимательно слушая Анжелу.

- Нееет… просто не могу сидеть на одном месте. Это был единственный шанс остаться на свободе! И покинуть Землю! Отец предложил мне должность на полите! А мне всегда хотелось путешествовать, узнавать что-то новое. Знаешь, я побывала в каждом уголке Земли! Покуда куролесила. Я повидала все её гнилые закоулки! Я изведала всю её грязь. В прямом и переносном смысле! Меня тошнит от этой гнилой планеты! Мне тошно там! Хочу свалить с Земли! Просто свалить! Не знаю, чем это объяснить, - девушка пожала плечами, - Не понимаю, что ты нашёл во мне? Я тебя разочаровала? Думал, что я милая, правильная блондинка?

-Думал? – Кот вздрогнул, словно врасплох застигнутый, - всё моё существо говорит мне – люби её! Люби её крепко. В ней есть такая манкость, что невозможно устоять! Глядя в эти небесные глаза, я отключаю мозг. Я схожу с ума! И не хочу ни о чём думать.

Парень замолк и опустил голову. В глазах девушки задрожали слёзы.

- Прости, не умею объясняться, потому что нет опыта,- промолвил тихо механик,- Я привык к точным наукам. И больше умею говорить о технике и физических свойствах вещей. Но поверь, мои слова хоть лишены романтики… но чувства мои искренне!

-Я верю,- девушка мило, немного жеманно улыбнулась,  - А ведь мне никто и не говорил таких красивых слов.

-Правда? – растерянно отозвался Кот и вдруг крепко обнял девушку. 

Она испуганно посмотрела в его серые глаза и вдруг, всем существом доверчиво приникла к горячей груди. Его боль отступила. Он даже не понял, как припал губами к её нежным губам. Девушка скинула халатик и коснулась его загорелого торса острыми сосками. Её стройные ножки обхватили его стан и он слился с ней в единую горячую сущность.

 

Глава 4 Путь назад

 

Она уснула, прижившись к нему. Парень продолжал работать с чипконом. Пробуждение вновь окунуло её в страшную реальность.

-Куда теперь мы пойдём? – спросила Анжела, потягиваясь.

Они решили покинуть укрытие. Дальше оставаться здесь не имело смысла. Мутанты покинули конференц.зал.

-Нам придётся вернуться, - отозвался механик, сняв синий фонарик со стены и посветив вниз, - мы далеко убежали.

-Я ужасно боюсь! - промолвила медсестра, хватая за руку парня, - Но ведь есть другой проход в командный центр?

-Боюсь, что теперь нет,- ответил парень,- есть запасные пути, но не хочу рисковать. Если я не смогу открыть другие люки?

Выглянув вниз, он убедился, что монстров нет.

- Анжела? – спросил Кот, помогая спуская девушку из люка,  - смогла бы ты ввести некую программу в устройство капсулы?

- Ой, я совсем не разбираюсь в этих сложных штуках! – вскинула руками девушка, - я могу прожить в самых отвратительных трущобах, выбраться из самых запутанных обстоятельств, но с техникой у меня проблемы!

Парень спрыгнул вниз, следом за подругой, и нашёл на полу сломанный фонарь.

-Знаешь, я доверю тебе одну вещь, положи в свой тайный кармашек! - Кот протянул блокнот девушке, - я написал на лист код, который нужно ввести внутри капсулы. Это небольшая программка. Думаю, она запустит двигатель капсулы.

- А ты сам не сделаешь этого?! – спросила девушка,- я могу напутать!

- Просто… только один сможет покинуть корабль,- ответил Кот.

-Не говори так! – воскликнула девушка, - Ты меня пугаешь! Мы выберемся вместе!

- Мне жаль. Единственный шанс выбраться с корабля, это перенаправить энергию полита в спасательную капсулу, –ответил серьёзно Кот,- капсулы не заправлены. Лишь одна готова улететь.

- Нет! – возразила Анжела, - я не полечу без тебя!

- Хочешь заразиться вместе со мной? - печально усмехнулся Кот.

-Мы будем прятаться в тайных люках! Пока все мутанты не погибнут! – сказала девушка.

- Думаешь отсидеться в укрытии, - спросил с иронией парень,-  скоро мы останемся без кислорода! Ты понимаешь, что это значит? 

-Да, - ответила Анжела, - но я готова! Даже не проси! Я точно говорю! Без тебя я не полечу!

-Хорошо, - Кот погладил девушку по голове, - полетим вместе!

Девушка взяла левую тяжёлую кисть парня в свои маленькие ладошки и потянулась к его лицу. Блондинка приподнялась на цыпочки и поцеловала парня в губы. Он обнял её.

Затем, они пошли. Девушка, осторожно ступая босыми ногами по холодному полу, шла следом за механиком в темноту коридора.

-Интересно, - шёпотом произнесла девушка, - есть ли ещё выжившие?

-Возможно, – сказал парень.

-Мне страшно! - сказала девушка.

Двигаясь вдоль стен, Кот и Анжела постоянно оглядывались. Нервы были на пределе. Приглушённый свет фонарика не давал возможности осматривать дальние углы, а там могли таиться монстры. К счастью, никто не попался им на пути. Лишь пустые коридоры и покинутые отсеки. Завернув за угол, они остановились, чтобы передохнуть.

Но из ближайшего отсека вывалилось трое заражённых. Монстры повернули головы и уставились в свет фонаря.

-Уходим! - прошептал парень.

Но было поздно. Покачиваясь из стороны в сторону и, двигаясь рывками, мутанты стали преследовать людей. Девушка с парнем побежали что есть духу. 

Но вот на пути у них появилось препятствие. Из одного отсека, вышел ещё один монстр. На его голове горел фонарь. Медсестра кинулась в противоположный отсек, но механик удержал её.

-Это человек! – крикнул он.

Действительно, фигурой в синем костюме оказался живой человек. Он опирался на тяжёлый гаечный ключ, перепачканный кровью. Вид его был измученным.

-Скотт?! –крикнул помощник механика, - ты?

-Бегите! - ответил старший механик, - Я задержу остальных! Я уже заражён! Я услышал голоса, поэтому вышел… думал, нужно помочь! И не ошибся! Уходите! Спасайтесь!

-Но мы тоже в их крови!- крикнул парень.

-Заразна не кровь, а вот эта чёрная жидкость,- старший механик показал на пятно на своей груди,- сначала они плюются кровью, а потом этой гадостью.

Парень и девушка пробежали мимо старшего механика и оглянулись. Мутанты подошли к старшему механику, и не обращая на заражённого внимания, уставились на его фонарь. Скотт поднял монтировку и размозжил одному монстру череп.

-Бегите! – крикнул старший механик, орудуя инструментом,- прощайте, помните обо мне!

Старший механик не договорил и задрожал всем телом. Рука его, крепко сжимавшая инструмент, вздулась. Затем опухло тело и ткань на груди лопнула. Глаза его налились кровью и вывалились из орбит.

Из всех отсеков повалили мутанты. Механик подумал, что они пропали. В этой части корабля технических люков не было.

-Мы не туда идём! – вдруг воскликнула Анжела,- это путь не к центральному отсеку!

-Туда не пройти,- сказал парень, - навигатор был прав!

-Откуда ты знаешь? Поверил ему на слово? - удивилась девушка, слёзы брызнули из её глаз,- Куда мы идём?

-В грузовой отсек,- сердито ответил механик, - к спасательным капсулам.

Анжела разрыдалась. Парень пытался тащить её вперёд. Но она вдруг стала упираться, затем села на пол, не желая идти. Мутанты приближались. Их становилось всё больше и больше.

Над головами зашипела обшивка. Лазер! Кот посветил над головами монстров и ужаснулся. Сквозь толпу прорывался навигатор, бездумно стреляя из оружия. Несколько монстром свалились, поверженные лазером. Куски плоти покатились по полу. Запах тухлой плоти наполнил помещение. Другие стали спотыкаться о поверженных, падать следом. Образовался затор.

Механик посветил в другую сторону. Там было не меньше заражённых. Он разглядел блеснувшую монтировку в руках ст.механика.

-Вставай! – Кот стал уговаривать девушку, которая перестала воспринимать реальность, она билась в истерике, - если хочешь, я понесу тебя вновь!

Но девушка лягалась и кусалась, толкалась ногами и царапалась как дикая кошка. Через мгновение она впала в ступор и замолчала. Ртом она судорожно заглатывала воздух, тело её задрожало. Глаза неподвижно уставились в одну точку.

-Помнишь, ты говорила, что можешь выпутаться из любой ситуации,- прошептал Кот на ухо девушке, опустившись рядом на колени, - давай вместе сделаем это!

Перестав обращать внимание на окружающее, он стал насвистывать песенку из комедии  «Два льва».

Анжела закрыла рот и посмотрела на механика. Её взгляд казался тревожным и взволнованным. Кот снял с головы фонарик и бросил его в толпу подступающих монстров. В луче света можно было различить, как заражённые навалились друг на друга и стали старательно рвать и грызть тела товарищей, пытаясь добраться до так манившего их источника света.

-Верь мне! – парень помог девушке подняться.

Анжела послушно побежала с парнем за поворот в слепой конец коридора. Теперь они передвигались в кромешной тьме.

Механик шёл по памяти, восстанавливая в голове схему ходов и помещений полита. Вскоре они оказались перед большим закрытым, круглым люком. Прислонившись к толстому слою железа, люди прислушались.

-Здесь грузовой отсек,- сказал Кот.

-Как нам попасть в него? – спросила девушка, ощупывая руками гладкую стену.

-Нам должно повезти! - ответил шёпотом механик,  - попробуем.

Парень приложил чипкон к люку и замок щёлкнул, освободив дверь. Приложив усилие, парень толкнул тяжёлый люк и тот отошёл внутрь помещения. Вытянув вперёд руки, люди вступили в пустоту.

Они прошли в грузовой отсек. Парень помнил, что внутри находилась огромная площадка. Под самый потолок упиралась перевозимая станция для новой базы. Вокруг стояли большие контейнеры с оборудованием.

Люди медленно и осторожно стали пробираться мимо них, ощупывая путь руками.

-Станция должна попасть на базу,- сказал Кот, - аналогов такой нет на Земле.

Анжела молча вздохнула. Внутри царило безмолвие. Люди остановились в нерешительности.

-Хоть бы аварийная система сработала! Ничего не видно! – сказала Анжела.

-Пожалуй, ты права,- ответил парень, - а то мы так за целую смену не доберёмся до капсул.

Неожиданно загорели красные огни и завыла аварийная сирена. Они стремительно побежали. Достигнув площадок со спасательными капсулами, остановились.

-Значит, в командном центре кто-то есть! – с надеждой произнесла Анжела, дёрнув за руку механика, - нам нужно вернуться!

-Вернуться не получиться,- ответил парень, сквозь неяркий красный свет он с удивлением разглядывал воодушевлённое лицо девушки.

-Почему? –спросила Анжела.

-Потому что при включении аварийной системы, все двери открываются, - ответил парень, - и монстры выходят на свободу.

-Разве они не все скопились в коридорах? – удивилась девушка.

-Это только кажется, - сказал парень, - большая их часть была заперта в отсеках. Ты полетишь на базу! Я так решил.

-А ты? Вернёшься в центр управления и восстановишь систему?! – с сомнением спросила Анжела.

-Возможно,- кивнул Кот.

-Как? Когда все монстры на свободе? – она закричала и её голос эхом разлетелся по грузовому отсеку.

-Тише, они могут быть уже рядом! - парень прижал голову девушки к груди и погладил её растрёпанные волосы.

- Нет! Нет! – всхлипнула девушка, - Пожалуйста! Только не говори, что ты специально привёл меня сюда, зная, что сам не выберешься!

-Ладно, ладно, -стал успокаивать её парень, тревожно оглядываясь по сторонам.

-Если это так, я не полечу! – сказала Анжела, вытерев рукой слёзы, - взламывай систему, восстанавливай корабль! Если хочешь меня спасти! Я остаюсь тут!

-Обещаю! Обещаю, что прилечу следом за тобой на новую планету! И мы построим нашу станцию! – улыбнулся парень и поцеловал девушку в макушку.

Анжела разрыдалась, обхватив парня руками.

-Тебе нужно торопиться! –Кот настойчиво отодвигал девушку от себя, - возможно, когда ты выберешься из чёрной дыры, ты сможешь связаться с Землёй. Я записал позывной код в блокноте! Расскажи им обо всём, что случилось!

-Я не полечу! – воскликнула Анжела, крепче прижимаясь к механику,- я заражена! Я не могу быть здорова! Я превращусь в монстра и заражу новую планету! Куда тогда лететь остальным людям? Я не имею права!

-Нет, нет! Ты здорова! Я знаю, точно! На твоём белом халатике нет чёрных пятен! – успокаивал её парень, покрывая поцелуями глаза, щёки и нежные губки, солёные от слёз, - верь мне!

Анжела медленно повернулась к капсуле. Когда она зашла в прозрачный бокс дверь закрылась, девушка взглянула сквозь стекло. В красном свете аварийных огней парень едва был различим.

-Вводи код, не медли! – произнёс Кот, приблизив чипкон к губам, - Мы заполнили капсулу энергией! Хватит, чтобы добраться до новой планеты!

- А ты?! – спросила девушка, услышав голос механика внутри капсулы,- ты прилетишь за мной?

- Мы… что-нибудь придумаем! – ответил парень.

-Мы? Кто мы? – переспросила девушка,- ты с кем-то общался по связи?

-Я общался с гл.инженером,- ответил парень,- он вышел на связь, когда мы прятались в люке! Он восстановил мне право доступа  к дверям, он снабдил капсулу энергией для полёта и включил аварийку.

-Значит, ты общался с центром, а мне не сказал? – воскликнула девушка и упёрлась руками в стекло, будто пыталась открыть дверь,- что ты намерен дальше делать?!

-Я люблю тебя,- сказал парень, проведя левой ладонью по двери капсулы.

-Ты решил бросить меня?! – закричала Анжела, стуча по прозрачному корпусу кулаками,- лжец! Ты никогда не прилетишь за мной! Ты бросил меня! Ты умрёшь!

-Прости,-  тихо прошептал Кот, любуясь девушкой в ярком ореоле света.

Неожиданно, вмиг механик исчез. Будто его ветром сдуло. А вместо него появилось лицо безобразного монстра. Совершенно не ясно было, кем он являлся до трагедии. Одежда его истрепалась и покрылась чёрной жидкостью, сквозь дыры рваной одежды вываливалась раздувшаяся плоть. Красные глаза мутанта безумно таращились в прозрачную стену капсулы. Он стал ощупывать стекло мокнущими разлагающимися ладонями, пытаясь добраться до девушки.

Анжела в ужасе откинулась назад и вжалась в заднюю стену. Она увидела в руке заражённого лазерный запаиватель. Видимо монстром являлся старший навигатор или кто-то ещё, у кого был доступ к инструментам. Луч лазера мог повредить корпус и тогда девушка будет обречена навсегда остаться на полите.

Анжела пыталась разглядеть, что случилось с механиком, но не видела парня. В голове пронеслась страшная догадка. Монстр убил его!

Заражённый разверз пасть и плюнул. Стенка капсулы почернела. Анжела с отвращением сморщилась. Монстр обхватил руками корпус бокса и сжал. Яркий свет внутри капсулы манил его.

-Проклятые мутанты! – крикнула девушка, дрожащими руками она достала блокнот и стала аккуратно вводить написанный карандашом код в панель управления.

Наконец, она закончила. Красная кнопка была нажата и капсула вылетела в стартовую трубу. Люк открылся и тьма поглотила капсулу. Мутант скорчился и отвалился, исчезнув в невесомости. Капсула ускорялась. Быстро мчась в заданном направлении.

Вскоре за прозрачным иллюминатором замерцали созвездия. Спасательная капсула успешно вырвалась из плена чёрной дыры. 

 

Глава 5 Точка опоры

 

http://www.motto.net.ua/pic/201210/1024x768/motto.net.ua-36974.jpg

 

Помощник механика открыл глаза и стиснул зубы. В висках пульсировало. Он схватился рукой за голову, скрипя зубами и, нащупал шишку. Пересилив боль, он прислушался к тишине. Казалось, рядом никого нет.

Как он не заметил приближение монстра? Наверное, потому что залюбовался девушкой. Кот поднялся, поморщился. Голова кружилась. Удар, которым монстр снёс его с ног, оказался мощным.

Однако, парень обрадовался, заметив, что спасательная капсула покинула обречённый корабль. Кот вытащил из кармана питательный батончик и сьел его. Насытившись, он кое как добралась до открытого люка, ведущего в общий коридор. Но там остановился в нерешительности.

Впереди зиял чернотой длинный коридор. Люк был настежь открыт. Это озадачило механика. Ведь главный инженер обещал его закрыть, пока спасательная капсула стартует.

Парень стал медленно продвигаться вдоль стены, придерживаясь руками мягкой обшивки. Он приблизил руку ко рту и прошептал.

-Петрович, слышишь меня? Почему люк открыт?

Вот он дошёл до поворота и услышал глухие шаги и неразборчивые звуки. Парень замер. Теперь, когда не за кого было бороться, он желал стать невидимым. Хотел спокойно где-нибудь затаиться, зализать раны, и довершить уничтожение полита. Хотелось стать ниже травы и тише воды. Даже собственное дыхание его напрягало. Он выглянул из слепого конца коридора. Красный неяркий свет обозначил фигуры. Коридор и отсеки кишели мутантами. Заражённые медленно передвигались, толкаясь и стукаясь головами в стены.

-Иду обратно! – сказал он в руку.

Парень поспешил вернуться в грузовой отсек и подошёл к станции. Он задрал голову. Вершина станции уходила в темноту.

- Мне не пройти!- прошептал парень,- но это не важно! Мы должны уничтожить монстров! Другого выбора у нас нет! Жми на красную кнопку!

Парень опёрся спиной о часть огромной конструкции и зажмурил глаза. Минуты летели как секунды. Он стал вспоминать прошлое, вспомнил Анжелу, вспомнил родную мать, вспомнил обожженную солнцем Землю.

Время шло. Парень осторожно прошёлся вокруг станции. Приблизился к выемке, из которой стартовала спасательная капсула, и увидел на полу лазерный запаяватель.

- Поубивать вас немного? – решил парень и потянулся к инструменту.

Неосторожное движение и запаиватель провалился сквозь решётку, повиснув на железном креплении. Парень присел. Затем опустился на колени. И протиснул левую руку в узкую щель между железными перекладинами.

Он почти коснулся пальцами до инструмента. Но никак не мог его ухватить. Пришлось лечь и засунуть руку глубже.

Наконец, ему удалось схватить запаиватель. Внезапно его рука оказалась в крепких тисках. Парень удивлённо всмотрелся в темноту. На него таращились красные глаза. Тяжесть распухшего монстра вжала его в решётку. Рёбра хрустнули. Мутант повис на его руке.

Парень вскрикнул, так как тяжёлый мутант принялся раскачиваться на его здоровой руке, выворачивая сустав. Затем заражённый открыл рот, желая вцепиться в руку. Кот зажмурил глаза, неистово закричав.

Однако, монстр вместо руки закусил запаивателем. Давление челюстей возросло и он прокусил металл. Кот нажал на спуск и прибор разорвало вместе с головой мутанта.

Вытащив обожжённую кисть руки, парень тихо заскулил. Слёзы пробивались наружу. Боль от ожога была невыносимой. Он скорчился и стал кататься на спине. В глазах зароились тёмные точки.

Собрав последнюю волю в кулак, парень правой рукой, которая к этому времени стала лучше работать, смог добраться до кармана брюк и достать мини прибор, оставленный ему медсестричкой. Парень запечатал клейким составом обезображенную левую кисть и отбросил опустевший прибор. Боль немного отступила.

Парень поднялся и врубил свет во всех оставшихся капсулах. Грузовой отсек засиял. Кот прищурился. В глазах двоилось. Голова пошла кругом. Он упал навзничь.

Всё вокруг плавно качалось. Как желе. Механик повернул голову вправо, в направлении люка. Он сосредоточился и напряг зрение, встряхнув головой. И стал различать руки, ноги, головы. Мутанты медленно двигались к нему.

Их было много, они столпились, и нескончаемый поток их неумолимо приближался. Кот лежал на спине и улыбался. Он прекрасно понимал, что теперь ему крышка.

-Петрович, если ты меня слышишь! – крикнул парень,- прощай! Я включил свет в капсулах! Они все здесь! В грузовом отсеке! Закрывай люк! Включай разгерметизацию. Пусть они подохнут!

Кашель подкатывал к груди. Парень подавился им и вдруг громко расхохотался. Он лежал, распластавшись на холодном полу и хохотал.

Но время шло. Разгерметизация не включилась. Парень перестал смеяться. Он подумал, что в центре никого нет. Он остался на корабле один.

Мутанты шли и шли, заплёвывая всё вокруг, орошая друг друга и пространство между собой, потоками чёрной субстанции.

Вдруг, аварийный свет моргнул и погас. Наступила кромешная тьма. В ней можно было только ощущать присутствие мутантов. Смрад гниения наполнил помещение и сделался нестерпимым.

Кот задумался. Наверняка, так проще умереть! В темноте! Энергия полита была передана в спасательную капсулу! Теперь исчерпался аварийный запас.

Парень приподнялся и оглянулся. Он вдохнул воздух и поморщился. Встал на одно колено.

Заражённые были рядом. Он инстинктивно закрыл руками голову. Вдруг механик перестал ощущать пол. Его тело оторвалось и полетело под купол. Аварийный свет вновь вспыхнул. Парень увидел, как вокруг закружились мутанты, барахтаясь кверху ногами. Со дна отсека поднялись тяжёлые контейнеры.

Невесомость! Где найти точку опоры! Механик посмотрел под ноги. Выбрал цель и оттолкнулся от неё. Его тело поплыло вперёд. Затем он оттолкнулся ногой от головы другого мутанта, плеча третьего и, передвигаясь таким странным образом, успев избежать столкновения с железной стенкой громадного контейнера, достиг открытого люка.

Механик посмотрел назад, в невесомости повсюду летали монстры, контейнеры, всюду в пространстве плескалась чёрная жидкость. Он провёл рукой по животу и взглянул на ладонь. Она была чёрной.

Кот влетел в коридор. Люк позади него закрылся, заперев монстров в грузовом отсеке. Парень пролетел немного и вдруг упал. Возобновилась гравитация и он кубарем прокатился по полу. 

- Петрович! - заорал парень, набивая новые шишки и синяки.

Впереди мелькнула фигура. Механик быстро поднялся и прижался спиной к обшивке. Мужчина внушительных размеров шёл на него, покачиваясь.  Мутант развёрз чёрную пасть и прыгнул на механика, желая вцепиться в плоть зубами. Парень изловчился и со всей силы ударил ногой в лицо заражённого. Нож, торчавший в глазу гл.врача проткнул кость и пригвоздил мутанта к стене. Заражённый дёрнулся, но не смог освободиться.

-Так то! – сказал, зло оскалившись, парень.

Механик, уверенно пошёл вперёд, заглядывая в отсеки. Если он находил в них мутантов, то делал всё, чтобы те больше не могли передвигаться.

-Петрович!? – крикнул механик,- ты там ещё живой? Я иду к тебе!

Снова на его пути появились заблудившиеся мутанты. Не все попали в грузовой отсек. Впереди новой компании заражённых двигался монстр с тяжёлой монтировкой в распухшей руке.

-Скотт? – окликнул его механик,- неважно выглядишь, нужно больше отдыхать!

Монстр приблизился и было замахнулся железкой на парня, но тут же отлетел в сторону. Кот отлично знал приёмы рукопашного боя. А теперь ему незачем было осторожничать.

Остальные мутанты тут же разверзли пасти и стали изрыгать на человека потоки студенистой холодной чёрной жидкости.

-Зря стараетесь! – ухмыльнулся парень, поднимая монтировку.

Механик двумя руками поднял увесистый инструмент, такой знакомый ему и родной, и принялся им кромсать мутантов. Вскоре в кровавом месиве остался стоять лишь один победитель.

Добравшись до центрального управления, механик помедлил, прежде чем ступить в открытую дверь. Он нахмурился, взглянул на монтировку, покрытую чёрной грязью и кусочками плоти, и с отвращением отбросил в сторону. И остался стоять в проходе. Возле пульта управления стоял гл.инженер. Механик узнал его.

-Мы могли уничтожить полит, - тяжело вздохнул главный инженер, стоя возле спиной к парню, - чтобы все монстры погибли!  

-Но ты не сделал этого! – хрипло воскликнул механик.

-Да, - ответил главный инженер, опустив седую голову, - Знаешь, что интересно? Последний, кто не заболел, это капитан. Перед аварией он даже не закрыл центральный отсек… будто знал, что не заразиться!

-А мы с Анжелой? –спросил Кот, - Ты не добавил нас в список последних!

- Вы? – задумчиво произнёс главный инженер, - когда капитан узнал, что ты собираешься отправить девушку на новую базу… он запустил программу самоуничтожения!  Но я помешал ему.

- Спасибо! – крикнул парень, - Анжела здорова! Я надеюсь.

- Никто не должен был выжить! – воскликнул гл.инженер и разразился приступом кашля,- Мы все заражены! Болезнь развивается не сразу. Ей нужно время после того, как она попадёт в здоровый организм.

-Не верю! – воскликнул механик.

-Капитан! – крикнул гл.инженер,- это знал! Но я не дал ему уничтожить… нас! Он должен ответить зав своё преступление перед народом!

- Где он? – спросил парень.

-Ты должен сообщить на Землю,- поспешно промолвил гл.инженер,- надёжному лицу, что человечеству грозит беда! И полное вымирание, если ничего не предпринимать! Нужно сообщить Земле! Спеши… пока не поздно… пока ты ещё человек!

Гл.инженер склонился и с трудом дыша, повернул лицо. Оно раздулось и покраснело. Он протянул руку, с которой закапала чёрная жидкость. Не договорив, он захрипел и упал на колени. Механик бросился к нему и подхватил на руки. 

-Отец,- промолвил парень и почувствовал солёный привкус слёз во рту.

Но на него смотрел уже не гл.инженер, на его руках лежал монстр, разверзший пасть.

-Вы ничего не сделаете! – из-за стола с трудом поднялся высокий мужчина, потирая дулом пистолета лицо,- мы не дадим вам улететь на новую планету! Час возмездия пробил!

Затем капитан вытянул руку и хладнокровно пристрелил обернувшегося монстра.

- Он ненадолго вывел меня из строя! – на лице капитана виднелся большой синяк, - этот придурок взломал систему и перевёл всё управление на тебя! Я мог довершить начатое. Мог вернуть полит на Землю.

-Чтобы заразить всех на Земле?! – крикнул грубо механик.

- Посмотри на себя! – взревел капитан, угрожая пистолетом, - ты наполовину монстр! Сейчас тебя охватит дрожь и ты… ты… превратишься в груду тления! Зачем вы отправили девчонку на новую базу?! Я должен был предотвратить это!

Но помощник механика, не обращая внимания на капитана, подошёл к пульту управления.

- Я расскажу о случившемся,- произнёс уверенно парень,- за нами стартуют другие корабли! Они должны быть готовы! Вы ответите перед людьми за свои злодеяния! Вы расскажите обо всём, что знаете! Я заставлю вас.

- Дурак! Все обречены! – сказал капитан и крепко сжал оружие в руке,- никто не должен покидать Землю! Иначе всех ждёт тоже самое!

Но в ту секунду, как капитан произнёс последнее слово, аварийный свет погас. Послышался выстрел и наступила полная тишина.

А где-то далеко в космосе летела крохотная капсула, несущая в себе одинокую странницу. Девушка вышла из глубокого сна. Система нашла, что её состояние ухудшилось и усыпляющий газ прекратил подаваться. Человек должен был привести свой организм в порядок для дальнейшего пути.

-Как же мне плохо,- застонала девушка,- сколько я уже лечу? Одну или две смены? Или намного дольше? О, как мне тошно! Что со мной?!

Девушка почувствовала резкое головокружение и слабость. Она приникла ладошками к прозрачной стенке и отчаянно закричала.

- Я не хочу становиться монстром!!!

Но вселенная, безучастно наблюдавшая за страданиями несчастной, безразлично сверкала великолепием невиданных красок. Молча тая в себе сокровища непостижимых загадок.

 

Глава 6 Трущобы

 

-Почему космическая станция не достигла базы, это я понял, – задался вопросом начальник корпорации МКС, мужчина средних лет в тёмном костюме, - но почему люди не смогли эвакуироваться с полита? Что случилось со спасательными капсулами?

- Подозреваю диверсию, - ответила капитан корпорации следственного комитета, женщина в военной форме. 

-Капитан Эл Грот, кто вам доложил об обстановке на борту? – спросил начальник.

-Помощник механика,- ответила капитан.

-Могу ли я связаться с ним в рамках дела?- воскликнул начальник.

-Полит исчерпал свои ресурсы,- ответила женщина, - связи нет!

-Всю энергию?! Энергии полита хватило бы с излишком, чтобы вернуться обратно на Землю! – удивился мужчина,- каким образом? Мутанты сьели?

-Не знаю,- ответила женщина, - но связи больше нет.

-Так что же на самом деле уничтожило весь экипаж? – спросил начальник корпорации.

-Болезнь, – ответила сухо женщина.

-Станция, в неё были вложены огромные средства, но не все правительства пожелали участвовать в её создании, - поднял указательный палец начальник МКС,- кому-то она встала поперёк горла. Думаю в этом проблема. Жадность человеческая превыше гуманизма!

-Может это всё же был космический вирус? – задалась вопросом женщина,- помощник механика сказал, что капитан полита был причастен к случившемуся. Но не смог узнать в чём именно! Капитан не признался.

-Так почему капитан полита не рапортовал вам?! – сказал начальник МКС.

-Капитан застрелился,- ответила капитан Эл. 

-Или его застрелили! – с подозрением спросил начальник МКС,- вы допросили этого парня? Как там его зовут… Кот? Почему зараза скосила всех? А капитана и этого парня оставила в живых?

-Он так сказал,- ответила спокойно женщина,- и я могу поручиться за  помощника механика! Я его очень хорошо знаю. Он точно не лжёт!

-Уверены? –изумился начальник МКС,- заочно? Я просматривал недавно его дело. Помощник механика. Котан Д,Авалон? Сколько ему лет? Двадцать? Двадцать один? Он молод и явно что-то напутал! Откуда ему знать, что именно стряслось с экипажем! Болезнь или отравление? Тысяча человек! Лучших специалистов! Все погибли… Вечная им память.

Мужчина и женщина молча опустили головы. Спустя минуту, начальник заговорил.

- За этим чудовищным преступлением могут стоять влиятельные холдинги и корпорации, сами понимаете… каждое правительство хочет первыми колонизировать новую планету и утвердить свои исключительные права! Мы собрали команду из представителей разных рас, но мы подошли к проекту с гуманной стороны! А те, кто вставил нам палки в колёса, никогда не задумывался над спасением человечества! Они прибудут на базу с орудиями убийства и не пропустят туда ни один другой межгалактический корабль! Они хотят построить там свои станции! Нужно всё тщательно проанализировать! Проверить каждого члена экипажа. На кого они могли работать!? Кому могли слить информацию и детали полёта! – постучал кулаком по столу начальник МКС,- не хочу, чтобы мои дети попали в такую же ситуацию. Я ведь готовился отправить их следующим рейсом, вслед за первым экипажем! Узнайте обо всём! Мы должны докопаться до истины!

- Разумеется,- ответила капитан Эл,-  начну с капитана полита. И прошу вас, всё строго конфиденциально. Пока расследование не закончиться.

- Хорошо,- начальник на прощанье пожал руку капитану.

Изучив личное дело капитана полита, капитан Эл связалась с разными службами. Но ничего необычного не обнаружила в его послужном списке. Профессиональная деятельность капитана была на виду и ни каким образом не была связана с сомнительными корпорациями. Обычные отношения, работа, семья, дети.

Около недели капитан Эл ломала голову над загадкой, изучая досье остальных членов экипажа. Она лично занялась этим делом. Может быть, помощник механика ошибся? Хоть бы ещё разок он вышел на связь?! Неужели она не успела? Неужели, топливо, которое в срочном порядке отправили на полит, чтобы восстановить систему, уже не успеет достичь корабля?

Почему капитан застрелился? Может, вовсе не из-за страха перед разоблачением, а по другим причинам? Может быть, он был заражён и решил не испытывать судьбу?

Женщина включила проектор и стала снова просматривать последние записи с полита. Всё то, что отправлялось на Землю, пока полит не пропал в чёрной дыре.

Работа членов экипажа не вызывала подозрений. Ни малейшего намёка на то, что через несколько часов произойдёт страшная трагедия. Смены проходили чётко по графику. Каждая смена состояла из шести часов.

Она просмотрела вновь и вновь все записи, прослушала все разговоры. Утомилась от смены картинок и специфических названий, от количества персонажей, деталей и приборов на межгалактическом корабле.

Совершенно измученная, налила крепкий кофе и закурила. В тёмном помещении с закрытым иллюминатором стало душно. Она прошлась по залу, эхо её каблуков отдавалось от тяжёлых стен. Женщина открыла воздуховод с помощью кода, введя его в чипкон и прилив свежего воздуха обдул её взмокшее лицо.

Капитан вернулась к проектору и стала хаотично просматривать записи, увеличив и сделав объёмной картинку. Люди на изображении выросли в полный человеческий рост. Она стояла рядом, заложив руки за спину. И казалось, сама присутствовала на полите.

Рядом прошёл смуглый парень. За три года нахождения в космосе он очень изменился. Повзрослел. Стал мужчиной. Улыбка разгладила строгое лицо капитана.

Она стала медленно просматривать последние записи, где фигурировал помощник механика.

Всё строго конфедициально. Вся её жизнь. Всё под грифом «строго секретно». Словно они никогда не были родными. Она даже не имела права общаться с ним, чтобы другие не узнали, кто она. А он мечтал о космосе! И имел удивительную способность разбираться в технике. И всего, чего он достиг, парень добился сам. И этой должности.

Женщина протянула руку и та прошла сквозь изображение. Парень в эту минуту повернулся и казалось, посмотрел прямо на неё.

-Сынок,- прошептала женщина и слеза скатилась по щеке.

Женщина проследила за тем, как Кот проходит длинные и запутанные коридоры, как встречается с членами экипажа. Посмеялась над увлечением странным хобби. Этот блокнот она и сама видела в старых вещах своего прадедушки.

Затем, капитана заинтересовала девушка. Которая явно была не безразлична её сыну. Маленькая смазливая блондинка, с большими ярко жёлтыми глазами, обрамлёнными длинными чёрными ресницами.

Капитан остановила запись. Перед ней застыла девушка. Женщина поиграла с ней как с куклой. Замедляя и ускоряя запись. Оглянула с ног до головы, заметила порванный подол и сравнила с повязкой на руке парня. Капитан нашла, что девушка ей симпатична.

Женщине стало интересно, кем была эта избранница её сына. Ведь он почти не общался с противоположным полом на Земле, всегда занятый учёбой. Милая девочка, подумала капитан, ведь она могла стать… а теперь должно быть она разделила участь остальных заразившихся.

Когда женщина стала изучать дело блондинки, она ужаснулась. Наркотики, плохие связи, десятки дел с кражами. Как эта персона попала на полит?! Что уже никому нет дела до репутации сотрудников? Или только за прекрасные глазки девушку приняли? Да и ещё и на такую ответственную должность!

Капитан углубилась в дело девушки и нашла, что причина и следствие весьма логичны… ведь у девушки отец медик. Какой-то врач Йотсон. Вот как этой вертихвостке повезло! Если конечно считать везением должность на погибшем межгалактическом корабле. Как всё-таки жизнь удивительна и многогранна!

Врач Йотсон … что-то мелькнуло в памяти. Профессор Йоткин? В деле застрелившегося капитана один раз значилось похожее имя. Он был знаком с профессором. Но очень давно… лет десять назад, не меньше! И нигде в деле больше не упоминалось про их встречи. Ах, не подводит ли её профессиональное чутьё?

Профессор Йоткин и врач Йотсон… не может же быть одним лицом? Похожие фамилии? Она засомневалась в подобном сравнении. Однако, капитан корпорации следственного комитета привыкла всегда проверять малейшие свои подозрения.

И если существования профессора Йоткина она нигде не нашла, то врач Йотсон до сих пор работал. Нужно наведаться к нему и принести соболезнования.

Однако, оказалось, что врач Йотсон давно занимался частной практикой на окраине мегаполиса. И ни в какой корпорации не состоял. Поэтому уточнить поле его деятельности не удалось. Капитан связалась с ним и попросилась на приём как частное лицо. Но ответ был отрицательный, врач не принимал пациентов. Тогда она призналась, что дело идёт о его родной дочери. Ей было назначено на шесть часов вечера.

Капитан шла по пыльным улицам ночного города. Полицейские капсулы пришлось оставить на первом уровне на специальных площадках. Высокие многоуровневые здания вершинами терялись в смоге бурого дыма. Снизу даже неба не было видно. Давно она сюда не наведывалась.

Внизу было многолюдно и нелегко передвигаться. За капитаном, сплотившись, следовал отряд специального назначения, прикрывая своего начальника, и расталкивая разношёрстную толпу. Удивило то, что врач работал в подземных бункерах. Неужели так плохи его дела? Ей представился седой старичок в ветхом комбинезоне и в очках. Значит, его дочери действительно повезло в жизни, раз она так высоко поднялась по карьерной лестнице.

Женщина остановилась и задумалась, бросая рассеянный взгляд на злобные, испуганные лица жителей нулевого уровня, долго всматривалась в тёмные, пропахшие отбросами и нечистотами улочки.

Она словила себя на мысли, что обдумывает, чем вызван её интерес к девушке? Профессиональным чутьём или материнским инстинктом?

Капитан сделала знак рукой и высокопрофессиональный отряд бойцов в масках с оружием наперевес, остановился. Полицейские рассредоточились на разных позициях перед входом в тоннель. Странное место. Зачем сюда забрался это врач?

Неожиданно, на чипкон пришло сообщение. Женщина прочитала его и по её лицу прошла волна изумления. Она замерла и долго не могла прийти в себя.

-Капитан? Чего мы ждём? – поинтересовался возглавляющий отряд сержант.

-Я…я… сейчас, соберусь с мыслями,- неуверенно ответила капитан.

Затем лицо женщины приобрело обычный сосредоточенный и неприступный вид. Она приложила чипкон к красной точке на стене. Пришло сообщение.

-Он примет меня одну,- сказала женщина сержанту,- или же я его больше не увижу!

-Мы не можем вас отпустить туда… одну! – тихо воскликнул сержант,- или все вместе или, в противном случае, отменяем операцию!

-Нет! Я должна! – громко и уверенно ответила капитан,- сейчас это просто необходимо! Я должна увидеть этого человека! Я не хочу чтобы он вдруг исчез бесследно навсегда! Ждите меня здесь.

-Если вы не выйдете на связь или не вернётесь через полчаса… мы разнесём эти катакомбы вместе с трущобами!- ответил сержант.

-Не надо,- женщина отрицательно покачала ладонью,- не надо.

Тяжёлые двери отошли и капитан подивилась их толщине. Сержант быстро прошёл вперёд. Красная точка его лазерного прицела пробежалась по серым бетонным стенам.

-Нет,- приказала женщина и отправила сержанта обратно.

Звуки её каблуков эхом отдавались от стен. За углом туннель обрывался зияющей пропастью. Внизу было темно. Свет фонаря бродил по мраку и груде железного хлама. Пахло сыростью. Послышался скрежет. Женщина вздрогнула и подняла оружие на уровень глаз. Куда она забралась?! Это точно не профессиональный интерес! Подумала капитан.

Сверху спустилась небольшая кабинка на натянутых тросах. Капитан спустилась вниз на ржавом подъёмнике. В нос ударил запах гниения и грязи. Ручейки фиолетовой жидкости текли между ржавыми железными конструкциями и прочим мусором.

Она медленно прошлась по грязному полу, наблюдая за красной точкой прицела, бегущую перед ней. Кто-то ухватился за её ногу и попытался удержать.

Палец дрогнул, но она не открыла огонь. Нервы были накалены до предела, но здравый ум и профессионализм, не дал совершить ошибки.

Возле ног она увидела маленьких детей. В рваных одеждах, грязных, чумазых. Закутанных с ног до головы тряпьём. Так, что лиц было не различить.

-Кто вы? Где ваши родители? Сколько вас тут?- спросила женщина и красная точка прицела пробежалась по тёмным уголкам старого хлама.

-Мы проведём тебя к про…,- сказал хриплым голосом один малыш, но его толкнул другой, не дав договорить.

-К врачу! – докончил другой за первого.

Женщина опустила лицо вниз и тщательней вгляделась в детей. Сквозь дыры ткани выглядывали недобрые глаза. Трое детей потянули её за руку.

Человечки завели её в туннель, в руках они держали небольшие камни из странной породы. Камни светились в темноте.

-Это не радиоактивно? – смущённо спросила капитан.

Но дети промолчали. Они пошли дальше, и шли довольно много времени. Её вели по запутанным ходам, а когда женщина останавливалась, чтобы оглядеться, недовольно шептались.

Вдруг она заметила справа движение. Кто-то метнулся в сторону. Она осветила фонарём место, но там никого не оказалось. Она всмотрелась в зияющий проход.

-Кто это был? Уж не врач ли? – усмехнулась она.

Дети исчезли. Женщина метнулась вперёд, но бесполезно. Даже шагов не было слышно. Она осталась совершенно одна.

-Эй, где вы?- крикнула капитан в темноту.

Эхо отдалось от дальних стен. Тогда капитан попыталась связаться с отрядом. Но и этого не удалось. Женщина пошла назад. На чипконе отобразился пройденный ею путь.

Однако, как же она была удивлена, когда перед ней очутилась глухая стена, где на карте указана была дорога! Или чипкон глюкнул или стены передвинулись!

Она решила обойти все пути и попытаться вернуться в нужный туннель. Но под землёй было столько ходов и их ответвлений, что она совершенно запуталась.

Женщина долго бродила по туннелям, заглядывала в щели и дыры, затем остановилась посреди туннеля и стала рассматривать пройденные пути в чипконе, соображая, где ещё не была. Как вдруг, прямо с потолка ей на голову свалился мешок. Она отбросила его, но за ним последовали другие. Когда она взглянула вверх, то увидела небольшое отверстие в потолке. Из них выглядывали дети. Она не решалась открыть огонь. Вскоре её облепила толпа людишек, они повалили её наземь. Кто-то ударил по голове. Свет померк. Сознание отключилось.

Когда Эл пришла в себя, то оружия и фонарика рядом не оказалось. Проклятые детишки! Она потёрла затылок и осветила пол оставленным детьми камнем. Неяркий свет открыл неприятную картину.

Возле её тела гуляли и копошились большие жирные крысы. Одна, особо наглая, неожиданно взобралась ей на грудь. Длиной она была в пол руки, от кисти до локтя, не считая холодного гадкого хвоста. Крыса подобралась к лицу и заскрежетала зубами. Она уселась так близко, без смущения, что женщина могла спокойно разглядеть морду зверька, жёлтые острые зубы и чёрные блестящие глаза. Крыса заинтересованно принюхалась. Мокрый нос вздрагивал, усы шевелились.

Капитан напрягла мышцы и схватила крысу, прижав к груди. Крыса вздрогнула, придавленная рукой, но не стала вырываться. Её подруги, топоча ножками, бросились врассыпную. Женщину удивило странное поведение пойманного животного.

Эл поднялась на ноги, и перевернула увесистую тушку кверху брюхом. На пузе она разглядела чётко выбитое клеймо. Крысе, видимо надоевшее такое бесчинное обращение с собственной персоной, пришлось извернуться. Она укусила человека за палец.

Женщина вскрикнула и выбросила крысу. Животное сердито сверкнуло чёрным глазом и спокойно удалилось в низкий лаз.

Через некоторое время из туннеля вышел мальчик и поманил капитана рукой.

-Пошли, он примет тебя! – хриплым голоском произнёс он.

-Так бы и сказали, что с оружием нельзя, - вздохнула капитан, отряхивая костюм,- тоже мне… охрана!

Мальчик не спеша пошёл вперёд. Освещая путь камнем.

 

Глава 7 Клетка

 

Вскоре они дошли до железной двери. Дверь отъехала в стену. Они прошли внутрь большого помещения. Освещение было скудно. Воздух качался в какой-то лёгкой дымке. Посреди широкого длинного зала, стоял огромный стол, занимавший всё пространство. Он был заваленный всяческой утварью. Пробирки и баночки, измерительные приборы. Клетки с животными. Старые книги громоздились в ряды на полу. Не иначе как лаборатория!

Пока капитан рассматривала помещение, из-за дальнего края стола показался  человек. Сначала она вообще его не заметила из-за нагромождения вещей.

Невысокого роста, с маленькой белой бородкой, в очках. На человеке был одет старый белый комбинезон, посеревший от времени.

-Я вас именно так и представляла,- тихо пробурчала себе под нос капитан и громко добавила,- добрый вечер, доктор Йотсон!

-Что вас привело ко мне? Капитан следственного комитета? – отозвался врач, голос его был низкий, звучный, уверенный.

-Я смотрю, у вас усердная охрана,- улыбнулась капитан.

-Я даю им кров, пропитание, блага,- быстро ответил врач, приближаясь,- они благодарны мне.

-Вы для них благодетель! Отец! - ответила женщина, - вы очень гуманны.

-Взамен они помогают мне,- сказал врач, указывая на железный стул, с твёрдым сиденьем,- снабжают подопытным материалом и информацией.

-Подопытным материалом? – женщина приподняла бровь, усаживаясь, - вы имеете ввиду крыс или самих детей? 

-В моей работе ничем пренебрегать не приходиться,- ответил врач, пристально смотря на женщину жёлтыми глазами через круглые очки.

-Вы слишком откровенны, врач Йотсон,- покачала головой женщина, - скажите, почему вы забрались так глубоко под землю? Вы обосновали лабораторию в древних катакомбах. Построенных в преддверии ядерной войны.

-Так чем  обязан вашему появлению?! – строго спросил врач.

-Ваша дочь… как бы это помягче сказать,- начала капитан,- ведь вы знаете, что она полетела на другую планету? В качестве медсестры?

-Знаю, конечно,- ответил врач.

-Так вот… она… не знаю, как бы вам сказать,- женщина опустилась на стул и откинулась на спинку, кончиками пальцев потёрла губы,- но информация не ещё проверена! Точно ничего ещё не известно! Надеюсь, она в полном здравии… жива… здорова… но произошла внештатная ситуация!

-А что случилось?! – спросил врач, пронзительно рассматривая лицо капитана, так что ей стало неловко.

-Я же говорю, ещё ничего толком не ясно,- повторилась капитан,- на полите что-то произошло. Но сейчас связь потеряна. Вообщем, кажется… экипаж заразился космическим вирусом.

-Вирусом? – белые брови врача приподнялись,- и что?

-Что? – переспросила женщина.

-Ну что дальше? – произнёс врач.

-Не знаю, что дальше,- моргнула в нерешительности женщина.

-Ну переболеют и выздоровеют значит! – ответил врач.

-Ах! Да! – согласилась женщина, кивая в ответ,- конечно… конечно… только вот вирус неизвестный ранее человечеству. Симптомы странные. Значит, так… глаза краснеют, а лицо… лицо – распухает.

-Я знаю все проявления и все симптомы любых болезней! – ответил решительно врач.

-О, так может, вы нам поможете? – воскликнула, изобразив радость, капитан,- может, вы определите, что за болезнь поразила экипаж?

-Пройдёмте со мной, я вам кое-что покажу! – сказал врач и удалился за расставленные стопками книги.

Капитан поднялась и поспешила вдоль стола за странным врачом, который очень быстро передвигался.

Они остановились возле гладкой стены. Она слегка выделялась среди шершавой поверхности. Ширина её была примерно три метра. Высота около пяти метров. Ничего невозможно было различить, что находилось за стеклом. Но вот врач приблизил глаз к красной точке, датчик считал его сетчатку и вспыхнул яркий свет.

За толстым стеклом, освещённым яркими огнями, в ряд в строгом порядке выстроились сотни пробирок размером с мизинец. В них переливалась радужными цветами жидкости разных цветов. Их было так много, что сосчитать не представлялось возможности. Даже прикинуть на взгляд. За первыми рядами, таились ещё ряды, за ними другие.

-Любуйтесь! – восторженно воскликнул врач, весь облик его преобразился, лицо засияло, - все болезни! Самая полная коллекция на Земле!

-Неужели?! –воскликнула в ужасе капитан Эл, стоявшая рядом с врачом.

-Вот ответ на ваш вопрос, почему я обосновал так глубоко свою лабораторию! – сказал врач, не отводя взора от стекла, наслаждаясь своей коллекцией,- вон видите, красная жидкость – это полиомиелит. А рядом бубонная чума. А за ней эбола, там чума! Вот тут холера и чёрная оспа. Далее бешенство и свиной грипп. А вот тут вершина моего творения!

Неожиданно стеклянная панель уехала в стену, открыв пробирки. Из шкафа повеяло холодом. Женщина попятилась назад.

-Не бойтесь, они надёжно запечатаны,- сказал врач и вынул из нижнего ряда одну из пробирок, - хотите я расскажу об уникальности свойств того, что в этой пробирке?

-Довольно! – взмолилась женщина, неуверенно защищая лицо руками.

Врач недоумённо взглянул на капитана и вернул колбу на место. Стена закрылась. Подсветка отключилась и прозрачное стекло превратилось в непроницаемую стену.

-Зачем всё это? – спросила капитан, чувствуя что теряет от волнения голос,- зачем вы держите у себя набор пандемий!

-Чтобы разрабатывать вакцины! – спокойно ответил врач, лицо которого потускнело вместе с экраном,- кто-то должен этим заниматься.

-Я думала, мы оставили многие болезни в прошлом,- сказала женщина,- вы уверены, что это всё никогда не попадёт в обитаемую среду?

-Вам интересно знать, над чем я работал долгие годы? – поинтересовался врач, не ответив капитану, - когда я занимался микробиологией и вирусологией.

-А это мне чем-то поможет? – спросила в свою очередь женщина.

- Я создал совершенную вакцину от всех болезней, - пояснил врач, - После, мне вздумалось испытать её в деле! И вот я начал эксперимент над клетками живого организма! Но для удобства наблюдений, я хотел создать клетку, которая будет функционировать сама. Без организма! Мне это удалось. Чтобы она существовала вне организма, я стал подселять в неё разные микротела, которые сами размножались. Так вот они, эти организмы сами потребляли часть клетки и в свою очередь насыщали эту клетку своими выделяемыми питательными элементами. Первые мои контрольные организмы в клетке разрослись и стали довольно крупными. Но оказались неустойчивыми к среде обитания. Перепад температуры, состав кислорода и радиация со временем разрушали их!

-Что за организмы? - промолвила удивлённо капитан, не успевая за мыслью врача.

-Неважно! – раздражённо отмахнулся рукой врач,- я создал не одну клетку, их было несколько. И все они плавали в специальной среде. Так вот, моя экспериментальная клетка жила самостоятельно. Она питалась организмами, которые я в неё подселил и спокойно существовала долгое время, поэтому я считал свой первоначальный эксперимент удачным. Однако, я так увлёкся этим занятием, что и другие клетки снабдил питанием. У меня в лаборатории появился настоящий живой крошечный мир.

-Должно быть, очень увлекательно,- льстиво улыбнулась женщина.

- Однако, через некоторое время я заразил одну из клеток сразу сотней вирусами! – сказал загадочно врач, - и стал ждать, когда вирусы начнут своё коварное дело. После я хотел использовать свою вакцину. Я убедился, что она справилась со своим делом.

-Эту вакцину вы показывали мне в пробирке?! – неожиданно воскликнула капитан,- может ли она победить космическую заразу, что убила весь экипаж полита?!

-Постойте, я не закончил,- врач прищурился, пронзив её взглядом, и поднял указательный палец,- я думал, что справился с болезнью. Но вскоре я заметил, что мои питательные организмы в экспериментальной клетке перестали расти, они даже уменьшились. Стали образовываться этакие новые микроорганизмы, но они успешно развивались. Успешнее предыдущих. Однако на каком-то из этапов они стали бессмысленно поедать друг друга! Сначала я подумал, что эксперимент вышел из-под контроля. Но затем понял! Это была не бессмыслица! Наоборот! Они обладали интеллектом! Все мои новые микроорганизмы были уже не теми питательными элементами для поддержания жизни клетки, за которых я их принимал! Они стали намного совершеннее прежних организмов, но занимали одну нишу. Они стали бороться за неё! Вы знаете, что такое “планктонный парадокс” ?!

Врач пристально уставился на капитана. Женщина удивлённо расширила глаза.

-Нет,- смущённо ответила женщина, так как ей почему то стало стыдно за свои знания,- я должна была знать?

-Нет. Это из истории. Вы не могли видеть океанов. Так вот, все виды живых организмов в океанах, относящихся к планктону, живут на очень ограниченном пространстве и потребляют ресурсы одного рода, такие как солнечная энергия и морские минеральные соединения. Из-за этого они начинают вытеснять и уничтожать друг друга!  - закончил речь врач.

Наступила пауза. Воздух лаборатории, наполненный дымом, угнетал. Двое людей сидели друг напротив друга, вызывающе уставившись друг другу в глаза.

-Так вот, - снова заговорил врач, задумчиво потрепав белую бородку, - я уже говорил, чтобы моя экспериментальная клетка жила и функционировала, мне пришлось создать организмы и внедрить их в неё. К сожалению, я не нашёл ничего более эффективного. А появлению новых, более сильных микроорганизмов способствовали вирусы. Мои первоначальные организмы вымерли и их заменили те другие, мутировавшие. И в итоге они погубили клетку. А без микроорганизмов не могла существовать сама клетка. Парадокс! 

-Что дальше?! - спросила хмуро капитан.

- Дальше мутировавшие микроорганизмы использовали все ресурсы клетки и стали погибать от перенаселения! - воскликнул мужчина, - Однако, самое интересное, что произошло дальше! Моя контрольная клетка сильно изменилась под влиянием микроорганизмов. Она истощилась! Микроорганизмы каким-то образом почувствовали это и попытались перебраться на другие новые клетки, уверенно выбираясь во внешнюю среду! Я был поражён их поведением!

-Это напоминает…- женщина смущённо улыбнулась,- зачатие…

-Да, именно так они ползли, чтобы заселить другие клетки! – ответил серьёзно врач, -Они выбрались в жидкую среду и расползлись повсюду. И перебралась в другие клетки и там стали вновь размножаться! Вы понимаете, что произошло тогда?! 

-Ага,- отстранёно ответила женщина, задумавшись о своём.

-Вы слушаете меня? – спросил врач, заметив её отсутствующий взгляд.

-Простите, - отозвалась женщина, заёрзав на неудобном стуле, - заслушалась.

-Я говорил про…- хотел было продолжить врач с энтузиазмом.

-Профессор, простите,- воскликнула измученная женщина, растирая кончиками пальцев виски, - если честно… я совершенно ничего не понимаю, о чём вы толкуете!

-Что, что? Не понятно что ли?!  - рассердился мужчина, прожигая взглядом капитана сквозь очки, - Клетки – это планеты! Динозавры и животные, лишённые разума – это первоначальные организмы для питания планеты. А новые микроорганизмы – это люди. Точнее – это вирусы, грибки, микробы! Называйте как хотите! Патогенные микроорганизмы убивающие планеты! Выкачивающие все ресурсы из планет для своего размножения! Они подстраиваются под внешний вид обыкновенных безвредных организмов и обманывают планеты, размножаясь на них! Поэтому планеты не успевают включить самозащиту в виде наводнений, пожаров, землетрясении и прочей ерунды! А люди, уничтожив планету, перелетают на другую! Вы что не знаете, как передаётся вирус? Воздушно-капельным путём. Никогда что ли не болели гриппом?!

-Ааауууооо! – воскликнула изумлённо капитан, вникшая в смысл сказанного,- вы что правда верите в то, что говорите?!

- Полит был моей второй лабораторий в открытом пространстве и эксперимент прошёл успешно! Теперь я устрою тоже самое на Земле! И освобожу её от вируса под названием - человечество! А вы думали, что совершаете благое дело, спасая человечество?– спросил он, - желая отправить людей в космос с изуродованной ими же планеты?

-И кем вы себя возомнили, профессор Йоткин? Какое право имеете вы судить людей? И отбирать у них жизнь? Вы не Бог и не вершитель судеб! – воскликнула сурово капитан. 

- К счастью, капитан Эммануэль Д,Авалон,  - отозвался профессор, спрыгнув с края длинного стола,- вы уже не сможете остановить руку правосудия!

-Точнее возмездия! – крикнула капитан Эл, сжав кулаки.

Она поняла, что он уже всё знал, знал кто она и для чего пришла, поэтому не придал значения её словам, когда она нечаянно оговорилась и назвала его вместо врача профессором.

-Если вы себя отожествляете с гуманистом, а меня с монстром… то прошу дать мне ответ от лица всего человечества! – профессор Йоткин прищурил глаз,-  Если вы переселитесь на самую прекрасную планету с бесконечными ресурсами – вы всё равно будете с тоской поглядывать в космос на чужие звёзды, думая что это романтично!?

-Ну, да! А что же ещё? Неизведанное манит! – развела руками женщина, не понимая к чему ведёт профессор.

- Люди с самой древности звёздам придавали большое значение. Наблюдали за ними, обожествляли, наделяли мистической значимостью, но почему? - спросил профессор и зло добавил,-  всё это лишь потому, что в голове у вас сидит программный код! Вы всем существом стремитесь переселиться! Вы запрограммированы переселяться на другие планеты! Вы -вирус!

-С чего вы взяли, что мы хотим вечно переселяться? – возмутилась капитан Эл,- по вселенским меркам мы совсем недавно зародились на Земле и эволюционировали. Мы смотрим в небо и восхищаемся звёздами, потому что мы романтики! Мы наделены интеллектом, мы не можем не замечать красоты вселенной! А сейчас, мы стремимся в космос в надежде найти новый дом!

-Стремитесь, загадив Землю! Вы думаете вы Земляне? Ха! Исключено! – резко отозвался профессор, - Ваши предки прилетели сюда с другой далёкой планеты, ведомые чувством переселения! Вы колонизовали планету Земля.

-Почему же прилетев сюда люди забыли давние технологии? Где высокотехнологичные корабли? Где оборудование, техника? Где знания, чёрт возьми!? – спросила женщина.

-Где? Прошлая информация не нужна! - ответил профессор, - Это лишнее для выживания. Прилетев на другую планету забудьте о прошлом! Иначе не выживите! Вам придётся приспособиться к новой среде! Представьте, что вы использовали всю энергию, разобрали корабль для постройки домов. В заботах насущных, спасаясь от диких зверей, потомки забудут всё, что вы им говорили. И потом, когда корабль истлеет, и ничто не будет напоминать о нём, они уйдут. Ваши последующие поколения, никогда не видевшие межгалактические корабли, станут передавать устно сказки про ковры-самолёты! Они бросят поломанные убежища и пойдут покорять дальние земли в поисках пропитания. Вспомните историю! Вспомните, как человек завоёвывал моря и континенты! А потом, когда у человека закончатся ресурсы, он станет безжалостно убивать себе подобных. Вот вам и «планктонный парадокс».

-Мы не забудем прошлое,- сказала капитан, поражённая сказанным,- мы передадим своим детям все наши знания!

- Это не обязательно! – сказал профессор,- когда ресурсов много, человеку не нужен интеллект, не нужны знания. С уменьшением ресурсов, интеллект возрастает. В плохой среде, человек виртуозно изыскивает способ выбраться наружу.

-Мало ли разных планет во вселенной,  - произнесла женщина, - почему людям нельзя жить? Ну где убудет в огромной вселенной, если мы поглотим ресурсы пары планет? Ведь это мы с вами!

-Пары?! Да вы знаете, сколько миллиардов лет это происходит?! Вы же уже добрались до окраины вселенной! – возмутился профессор, - Центр галактики, я уверен необитаем по вашей вине! Вы только сравните время существования динозавров и людей на планете Земля! С какой стремительной скоростью расплодилось человечество и превратило Землю в компостную яму?!

-Но профессор, вы сами то кто? Не человек что ли? – спросила капитан.

-Я торжество разума, я смог задушить генетическую зависимость! И я есть истинное милосердие! – сказал профессор Йоткин.

- Вы посвятили много лет борьбе со смертельно опасными вирусами! – сказала капитан.

-Да, это так,- ответил торжествующе профессор.

-Вы считаете человечество тем же? – нервно вздёрнула плечами женщина.

-Абсолютно. Все симптомы на лицо,- ответил профессор,- Как действует вирус? Переселение в новое тело, захват клеток реципиента, воспроизведение своего вида и полное уничтожение организма носителя. И маниакальное стремление всеми способами перебраться в другие здоровые организмы.

-Тоесть на данный момент, клетка для вируса под названием «человечество» - это планета Земля? – спросила капитан,- Тоесть вы убеждены, что у человечества нет другого пути и выбора, кроме как захватить, уничтожить и переселиться на другую планету!?

-Несомненно,- ответил профессор, - И так до бесконечности, пока все планеты не будут уничтожены! Это ваша внутренняя программа.

-Но вы то её в себе пересилили?! Эту программу? Могут и другие,- поинтересовалась женщина.

-Да, я смог осознать свою опасность для вселенной! Поэтому я заразил всех на Земле! – ответил профессор,-  всем осталось не долго! И вам тоже…

- Вы сумасшедший! Как вы могли! Кто дал вам право?!  - воскликнула в ужасе капитан, вскочив со стула, - Я срочно сообщу в центр!

-Вы никогда не выберетесь отсюда,- сказал безразлично профессор,- умрёте здесь, не увидев, торжество моего милосердия! Необратимый процесс уже начался.

-Вы сумасшедший! – воскликнула женщина,- Люди не вирусы! Вы помешались на своей работе! Однако, спешу напомнить! Ваша дочь выжила! Анжела! Она не подверглась заражению. Она здорова.

-Невозможно! Я отправил её на полит, чтобы она погибла одной из первых! Это лучше, чем если бы она кончила как её мать!- подхватил профессор,- я гуманен! Очень гуманен!

-Прежде чем я зашла в катакомбы, я получила сообщение,-  сказала женщина, - мой сын жив!

-Он должен был погибнуть со всеми, – сказал профессор, - мой новый вирус неизлечим.

-Вы признались! – воскликнула капитан,- это вы внедрили вирус! Кто ваш помощник? Капитан! Так? Вы совершили преступление перед лицом человечества, вы приговариваетесь к высшей мере наказания! Смертной казни! 

-Почему же вы не приведёте приговор в исполнение прямо сейчас, у вас достаточно полномочий, чтобы это сделать,- усмехнулся профессор, скрестив руки на груди, - можете задушить меня или разбить мне голову железным стулом. Что вам мешает?

-Мне мешает…,- промолвила женщина и осеклась,-  как я уже сказала, мне пришло сообщение с полита, мой сын жив. Он смог воспользоваться скрытой энергией из перевозимой станции. Теперь он сможет дождаться запасов энергии, которые мы отправили ему. И он же передал мне сообщение, буквально только что, пришедшее автоматически на полит со спасательной капсулы. О состоянии здоровья девушки. Так вот. Ваша дочь с ребёнком жива и двигается в направлении базы на новой планете.

-О, какой ужас! Она решила размножиться! Какой ужас! – профессор схватился руками за белые волосы, - Нужно срочно предотвратить размножение вирусов на других планетах! Думаете, у меня нет других последователей, кроме застрелившегося капитана полита?!

-Вы хотите уничтожить собственную дочь?! – изумилась женщина.

-Она не дочь! Она вирус! Она разносчица вирусов!  - закричал профессор и стал метаться по лаборатории, сметая всё на своём пути,- Только я выпустил их из поля зрения… и они размножились за пределами клетки!

-Бедная девочка, теперь я понимаю, почему ей пришлось столько пережить! – вздохнула женщина, -  Остановитесь! Безумец! Это же наши дети!

-Вы ничего не поняли! В вас говорит генетическая программа! Вы вирус! Вы зомбированы! – профессор стал раскидывать со стола исписанные конспекты, - Вселенная должна быть очищена от человеческого вируса! Мне нужны коды чипконов верных мне последователей! Где они?!

-Нет, это вы безумны! – закричала женщина,- Дайте мне колбу из шкафа!

-Там мой совершенный вирус,- ехидно ответил профессор.

- Где вакцина!? – испуганно заорала женщина,- или после любой вакцины вирусы будут мутировать?! Есть такая, которая может уничтожить всё, что в вашем шкафу, которая убьёт даже ваш совершенный вирус?! Такой гений как вы должны были создать…

- Да. Я её создал,- возмущённо крикнул профессор,- Этой вакциной я снабдил своих последователей, чтобы они довершили дело, начатое мной!

-Где она? Где записи, исследования? – не унималась капитан.

- Вакцины нет. Все исследования лишь в моей голове. Я изучал вакцину на крысах. Даже один укус их мог вылечить любого заражённого. Поэтому все крысы уничтожены… - ответил профессор и рассеяно осмотрелся,- кроме одной, которая сбежала, куда же я подевал записи?

-Крыса под номером 186? –спросила капитан, потерев палец.

-Откуда вы знаете? – удивился профессор Йоткин.

-Вы сами только что сказали, - ответила капитан.

-Правда? Ну да…да 186,- сказал профессор и помчался из лаборатории.

Женщина кинулась следом за профессором. Но тот выбежал из зала в открывшийся проём и быстро скрылся за потайной дверью в туннеле. Женщина быстро пошла следом, не оглядываясь назад. Глухая стена не поддалась. Тёмные ходы старинных катакомб угнетали. Капитан пыталась не думать о плохом.

- Люди не лабораторные крысы, – шептала про себя женщина, - он не закроет нас в клетке! Мы всё равно вырвемся! Мы полетим к звёздам!

Неожиданно, сзади послышались шаги. Она обернулась. Изо всех трещин в стенах стали появляться дети. Целая толпа маленьких человечков. Женщина в ужасе оглянула их. Она была окружена.

Капитан смотрела на несчастных жителей подземелья. Измученные и никому не нужные, доведённые до отчаянья, голодные, озлобленные детишки столпились вокруг неё, преграждая дорогу. В руках они сжимали железные пруты, цепи и трубы.

- Вы можете помочь?! – умоляюще произнесла капитан, - вы должно быть знаете, как тяжело страдать! Там наверху скоро все заболеют! Ужасной болезнью! Если вы не поможете!

Женщина оглядела детей, блестящие глазки с ненавистью смотрели на неё. Они стояли молча, не шевелясь.

-Прошу вас! Вы же не животные! – воскликнула женщина,- мы все люди! Мы погибнем! Если ничего не станем делать! Если не сплотимся перед общей бедой!

- Зачем? – послышался писклявый голос из толпы, - зачем нам помогать тем, кто нас ненавидит? Ты сама с отвращением смотришь на нас! Презираешь! Ты пришла из верхнего мира и просишь у нас помощи?! Да, ты хочешь, чтобы мы исчезли поскорее! Исчезни и ты!

-Возможно, я умру,- ответила капитан,- но прежде я хочу спасти человечество!  И мне надо связаться с миром. Чтобы предупредить остальных!

-Ты сбежишь! Тебя заразил профессор! Это точно! –крикнула девочка.

- Ей наплевать на остальных! Она всех заразит! – нагло ответил мальчик, вышедший вперёд, и она узнала его, - не верим мы твоим словам!  Вы люди с верха не умеете переживать за других! Вам наплевать на чужие беды.

-Как угодно,- ответила капитан,- вы такие же. Можете не помогать мне! Но вот это… отнесите наверх! Там информация о том, что нужно сделать. Чтобы спасти человечество!

Капитан вгрызлась зубами в руку и вырвала чипкон. Кровь оросила грязный пол.

-Что там?- недоверчиво поинтересовался мальчик.

-Анализ моей крови,- ответила женщина,- в ней вакцина.

Дети молча переглянулись. Никто не сдвинулся с места. 

-У вас есть пять минут, чтобы отнести это сержанту,- сказала женщина.

Старший мальчик махнул рукой и подошёл к женщине. За ним вышел другой мальчик и наставил ствол оружия на капитана. 

Старший взял в ладонь чипкон и достал из сумки прибор. Он приблизил к нему чипкон и проверил данные. Затем вернул чипкон женщине. 

-Я выведу тебя наверх, капитан Эл! – угрюмо ответил мальчик.

 

КОНЕЦ