ЗНАК СКАРАБЕЯ +14

05.06.2015 11:59

 http://s.pikabu.ru/images/big_size_comm/2013-01_1/13571538849865.jpg

 

Содержание

 

 

Пролог

Глава 1 Побег

Глава 2 Нападение

Глава 3 Кипликс

Глава 4 Крушение

Глава 5 Дичь

Глава 6 Диадема

Глава 7 Саркофаг

Эпилог

 

 

ПРОЛОГ

 

В чёрной бездне космоса ещё сияли красными огнями осколки взорванной планеты. Люди стояли возле овальных иллюминаторов, наблюдая, как их планета частицами протоплазмы растворяется среди млечного пути. Под ногами взывали моторы, дребезжал бесчувственный металл. Полит уносил их в неизвестность. Оставляя позади то, что навсегда останется лишь в воспоминаниях. С Земли стартовал всего один полит*. Спастись удалось нескольким тысячам человек.

 

*полит – межзвёздный космический корабль, в основном используемый для перевоза пассажиров.

 

ГЛАВА I ПОБЕГ

 

Мужчина лет тридцати, в тёмно-синем костюме из тонкого хлопка, проталкивался среди беспорядочно передвигавшихся беженцев, среди сумок, чемоданов, коробок и ящиков. Он лавировал среди огромных пустых пластмассовых баков, которые хаотично перекатывались по огромному залу корабля. Вероятно, в баки планировали залить воду, но не успели.

Земля не была готова к такому быстрому повороту сценария. Мы были не готовы к уничтожению нашей планеты! Всем политам, созданным только для экспериментальной отработки, пришлось стартовать в экстренном режиме. У нас не было времени для тщательной подготовки! Хотя в последние годы инопланетяне с разных галактик досаждали нам. Но они не были настроены на столько агрессивно. В отличие от кипликсов! Если бы мы отнеслись более серьёзно к археологическим находкам и знакам, в частности к Египетским тайнам, возможно всё было бы иначе. Мы могли бы прогнозировать настоящее. Но увы, люди всегда были беспечны! Люди всегда думали, что Земля представляет уникальный обьект для вселенной. Но оказалось, что наша планета лишь одна из бесчисленного множества подобных ей планет. Иное было бесценно! Но мы узнали об этом слишком поздно. Теперь понятно, почему такой исход для человечества оказался вполне предсказуемым...

Осознавая безвыходное положение, людям оставалось надеяться только на судьбу. Кто-то продолжал молиться своим богам. Кто-то до сих пор не осознавал случившегося.

И от всего этого хаоса мужчине в синем костюме и ящиком в руке, на котором как единственная надежда был начертан красный крест, приходилось заменить собой судьбу, богов и надежду на спасение! И даже теперь он не обязан был нести свой врачебный долг. Он всё думал, что если у него вдруг откажут руки и ноги, если надорвётся спина или вылезет грыжа от постоянного ношения тяжёлого прибора, то вряд ли он кому-либо пригодиться? А кто-нибудь будет ему за это благодарен? Пришло время помочь самому себе и передохнуть! Мужчина пошёл быстрее. Он давно чувствовал, что его организм функционирует за пределами человеческих возможностей. Его не переставали просить о помощи. И даже, не понимая чужих языков, он прекрасно осознавал, что все видят кто он. Его костюм и ящик с красным крестом, который он нёс с собой, говорили за себя. Несколько долгих часов, сразу после взлёта, мужчина занимался тем, что осматривал других. Пострадавших и раненных на полите было предостаточно. Чьи-то руки постоянно хватали врача за одежду, ему показывали на раненных или бившихся в истерике. Тащили к некстати рожавшим женщинам. И даже требовали осмотреть животных! А теперь он сам, как загнанное животное скрывался от ненасытных больных, жаждущих помощи.

Удивительно, как в нём нуждались тут. А ведь он совершенно случайно попал на спасательный полит. Во время наступления чудовищ, они с женой отдыхали на природе, вдалеке от военных баз, где он работал. После огненных залпов, они свернули на машине в лес и помчались через поле, чтобы срезать путь. И там натолкнулись на экспериментальную ракету. Их остановили, увидев скорую помощь и попросили помочь раненным. Так они оказались на экспериментальном полите. Однако, срочный приказ заставил подняться корабль в небо и они отправились в космос. Что произошло дальше, уже известно. Но об этом случайном спасении врач не хотел размышлять.

В основном пассажирами оказались семьи правительственной элиты. Но были и те, кто чудом спасся. Прислуга, рабочие, гувернёры, повара. Теперь же общее горе и спасение обьеденило всех людей. Уровняв их. Больше не было Земли, больше не стало рангов.

Врач с горечью вспомнил военно-полевой госпиталь, где работал совсем недавно, до того как оказался здесь. Где теперь его бравые бойцы? Ещё его занимали мысли о том, что их полит не охраняют военные корабли. Но, выйдя из капитанской рубки, куда он изначально пробирался сквозь толпу, он всё понял. Его специальность давала ему право знать немного больше, чем остальным беженцам на полите.

Хотя он понимал, что вскоре у него отличительным от остальных останутся лишь полученные им в университете и закреплённые военно-полевой практикой знания. Он и так уже сделал всё, что было в его силах. Что мог сделать врач, у которого не было лекарств, бинтов, скальпеля?

Аптечки на полите были опустошены сразу, как только корабль принял на борт беженцев с планеты. Остался только его ящик с дефибриллятором, который врач притащил с Земли. Древний аппарат был громоздок, но работал исправно. Вероятно, он был создан после второй мировой войны. Хотя третья и четвёртая породили немало других, более универсальных приспособлений. Но роботы остались на Земле. А тут… Аппарат подвергался многочисленным ремонтам, однако его случайная находка в старых катакомбах военными, оказалась в дальнейшем не такой уж и случайной!

Под ногами кто-то взвизгнул, пряча рыжую морду в ноги маленькой хозяйки. Белокурая девочка улыбнулась врачу и протянула конфету. Врач остановился и вздохнул. Странная зловещая тишина повисла в воздухе и продлилась несколько секунд. Услышав стук собственного сердца, врач снова поспешил в противоположный конец зала. Там, под вентиляционной конструкцией, его ждала жена. Наконец он достиг своего места и устало присел на холодный пол.

-Как ты? – спросил мужчина, вытирая пот с лица, - Я был у капитана. Он пригласил нас в свою рубку. У них есть свободные кислородные маски! Кстати, где одеяло, которое мы успели взять из машины?

-Я отдала его женщине с тремя детьми, -ответила жена, указав на семью рядом, - Я останусь вместе со всеми!

-Замечательно! – усмехнулся мужчина и тихо добавил, - Они считают, что если они бывшая власть, то могут обирать мою жену! Мне надоело потребительское отношение! Ты думаешь они будут тебе благодарны? Я знаю намного больше, чем ты видишь… Ты сама знаешь, почему я ушёл з элитной клиники в военный госпиталь.

-Потому что началась война, – спокойно ответила женщина.

-Нет! Потому что я врач!- воскликнул мужчина и добавил тише, - и к сожалению клятва Гиппократа обязывает меня спасать всех…

- Они такие же как мы! Теперь все мы беженцы, - сказала жена, -Никто не виноват. Мы одна семья. А ты про какое-то одеяло!

-Ладно. Тебе нельзя волноваться! -сказал врач и уложил голову жены к себе на колени.

-Ты не понимаешь! -продолжила она, - Я не могу просто так сидеть. Я тоже хочу помочь людям, как ты! Они как потерявшиеся дети!

-В первую очередь я твой муж и должен заботиться о нашей семье! – ответил врач.

-Как же клятва? – спросила жена.

- Какая клятва?! Ты в своём уме? – вспыхнул мужчина, - Это всего лишь формальность! Каждый сам за себя, ты не представляешь, что твориться на корабле! Это правительство… готово было меня раздеть, думая, что я прячу таблетки в трусах! Ну прям как на Земле! Представляешь, они предлагали мне деньги, чтобы я обслужил их без очереди! Всё, не хочу больше о них. Я волнуюсь за твоё сердце! Или забыла, что у тебя случилось утром? Тебе нельзя волноваться.

-Со мной всё хорошо, –жена оттолкнула колени мужа, - Какой ты бессердечный. Я не могу спать, я не могу ничего… когда тут такое происходит! бы

-Я тебя прекрасно понимаю, -ответил муж, - но прими всё как есть. Нам ничего не под силу изменить. Может быть, военные ещё смогут что-то сделать, но уж от тебя и меня точно ничего не зависит!

-Не правда! Каждый из нас способен на многое! Нужно в это верить, - ответила жена.

- Зачем это глупое самопожертвование?! – удивился врач, - каждый из нас делает своё дело.

Женщина закрыла худенькое измученное лицо ладошками и заплакала.

-Нет, нет… прости!  -испугался мужчина, -Тебе нельзя волноваться! Прости! Просто я  не в себе, я не знаю что делать! На корабле больше нет препаратов. Я собирал по полу шприцы. И среди беженцев я встретил лишь двоих врачей! У них тоже ничего с собой нет. Люди расхватали все аптечки, которые только были на ракете, разорвали их. Некоторые наглотались неизвестных им таблеток. Воды почти не осталось, пришлось промывать желудки их собственной мочой! Я не знаю, что мне ещё сделать!?

-Что с нами будет? - спросила женщина, вытерев слёзы.

-Всё гораздо серьёзней, чем я думал,- сказал врач, - эти твари, кипликсы… которые взорвали нашу планету, очень страшные существа! Капитан полита некоторое время назад связывался с военными. У нас больше нет поддержки. Нет больше армии. Мы летим одни! Одни во всей вселенной! Ты это понимаешь?! Больше никого не осталось кроме нашего полита!

-Что это за твари? – испуганно спросила женщина.

- Военные успели описать их. Кипликсы… Мы не знаем, откуда они прилетели. И что им нужно, - ответил мужчина,-  Они выше любого человека метра на два. Высокие и крепкие! С тёмным цветом кожи и красными глазами. Они носят доспехи и абсолютно неуязвимы! У нас нет оружия, чтобы убить их!

-Мы обречены? –  спросила женщина.

-Скорее… да, - поник головой мужчина, - Мы столкнулись с высокоразвитой цивилизацией! Военные посчитали, что во всём виноваты наши опрометчивые послания. Те что люди отправляли в космос с данными о нас и нашей планете! Мы всегда хотели найти иную форму жизни, хотели узнать есть ли разумная жизнь на других планетах! Пока нас не стали навещать разные формы паразитических существ. И вот теперь эти… кипликсы. Дождались! Но мы не нужны им. Им не нужна наша планета, они просто желают истребить нас! Как чужеродный вид. Это моё мнение.

-Но благодаря этим посланиям, мы сейчас летим на Центавру А! – сказала женщина,- где живут люди. Такие же как мы с тобой!

-Они нас не ждут, - ответил мужчина,- они бояться, что вслед за нами прилетят кипликсы. Мы не летим на Центавру А!

Мужчина обхватил голову руками и замолчал. Женщина тихо вздохнула. Каждый думал о своём. Мужчина о страшных монстрах. А женщина вспоминала прошлое на Земле. Как она познакомилась с мужем. Это успокаивало её. Пожалуй лучшее, что с ней произошло. И вот он рядом. И пока они вместе, ей нечего бояться!

Как это было давно! Их первое знакомство. В то время, она ещё не знала, что патологически больна. Она учась в институте. Страстно увлекшись палеоуфологией, она мечтала стать археологом.

Летний жаркий день, небо плыло в розовой дымке от благоухания цветов, а она в лёгком алом как небо платье, бежала по дорожке с развевающимися по ветру каштановыми волосами. Он появился так неожиданно и буквально снёс её с ног! И она ещё долго злилась на него, за испачканное в луже платье. А он ходил за ней целый год по пятам, моля о прощении.

Потом ей приходилось часто и много ездить по местам раскопок, но в какой то момент её сердце сдало. Он несколько раз устраивал её к себе в больницу, чтобы прооперировать. Но она не соглашалась. Она считала, что получив новое сердце, лишит надежды другого нуждающегося. А он её любил и ничего не мог с этим поделать. Любил сильно, так как можно любить в первый и в последний раз.

 

ГЛАВА II НАПАДЕНИЕ

 

Когда беженцы с Земли немного освоились и притихли, случилось то, чего все так боялись. Время медленно текло. Никто не считал, сколько прошло от старта. Когда полит вдруг накренило. Сонные люди повалились друг на друга. Корабль сотрясся, словно по нему ударили гигантским молотом. Пустые бутыли подскочили в воздух и с грохотом стали валиться на головы. Затрещал динамик и глухой голос из капитанской рубки сообщил, что полит попал под обстрел. По залу пронеслась стремительная волна паники. Люди стали хаотично перемещаться. Поднялся гул, стены тряслись, бутыли, коробки, тюки бешено катались и прыгали из угла в угол, сбивая с ног людей. Никто не пытался контролировать ситуацию.

-На нас напали! Нас атакую монстры! – кричали из толпы.

Свет в зале погас, загорели аварийные огни. Произошла внезапная разгерметизация. Часть стены обнажило чёрную бездну. И людей мгновенно одного за другим стало высасывать в открытый космос. Через повреждённое отверстие ворвались вражеские ирды, небольшие, быстрые и манёвренные военные корабли кипликсов. Враги открывали серебристые люки своих кораблей и синие свечение поглощало бьющихся в панике людей. Многих схватили, но большая часть пассажиров рассеялась по космосу.

Вещи и бутыли, полетевшие в дыру вслед за людьми огромной кучей, усугубили положение, снося последних, зацепившихся за поручни. Враги захватывали людей и улетали вглубь отсеков. Вскоре зал ковчега опустел и стало непривычно тихо. Одиночные корабли медленно зависали над отсеками, сканируя наличие в них живых людей.

“Только бы всё обошлось” подумал врач, склонившись над телом жены. Когда произошёл взрыв, он успел пробить воздухопровод тяжёлым ящиком дефиблирятора. И пролезть в него с женой. Он не стал рассказывать жене, что не успел поймать какого-то мальчишку, которого затянуло в космос. Что кто-то кричал ему в след, что подаст на него в суд… за то, что он этого не смог сделать…

Перед его глазами снова мелькнуло маленькое испуганное личико ребёнка. Врач зажмурился, сдерживая слёзы. А потом он упал вслед за женой из воздуховода на пластмассовые бутыли, наверное в соседнее с залом помещение.

-Дышать…тяжело,- прошептала жена врачу и неподвижно растянулась на полу.

Он взял её руку, пульса не было! Мужчина заметил кровь на виске жены, видимо она ударилась головой и потеряла сознание. Но это было не всё! Мужчина обхватил пальцами её шею, пульс не прощупывался.

-Сейчас… я сейчас! Что-нибудь придумаю!- воскликнул врач, поднимаясь на ноги, в поисках упавшего ящика с дефиблирятором.

Он огляделся, удивившись, что бутыли здесь стояли до верху наполненные водой. Наверное это был последний стратегический запас. Про который нельзя было сообщать пассажирам. Пробравшись между ними,  мужчина вышел на круглую площадку. Куда же завалился этот дурацкий ящик? Подумал врач. При падении корабль так сильно тряхнуло, что он боялся, как бы аппарат не развалился на части! 

В это время бесшумная тёмная тень зависла над помещением склада. Но врач не заметил её. Пол вибрировал, орала сигнализация, красные аварийные огни отчаянно мигали. Врач вытер лицо, заметив, что разбил подбородок. Наконец, он увидел свой ящик.

Решив тут же проверить его, врач открыл коробку и достал электроды. Как он и думал, после удара аппарат заклинило.

Мужчина вернулся и притащил тело жены. Затем стал настраивать прибор. Разряд… Тело женщины подпрыгнуло и опустилось. Он стал проводить искусственное дыхание. И снова разряд… Только теперь он заметил, что аппарат стал дымиться! 

- Развалина допотопная ! – истерично засмеялся врач, ударив ногой по корпусу дефиблирятора, - ну что мне с тобой делать?! 

Две тёмные высокие фигуры выплыли и зависли над мужчиной. И когда врач вывернул на всю мощь реле, пол ушёл у него из-под ног. Он взлетел в воздух! Послышался треск, резкая боль пронзила руки, резко запахло палёным, и мужчина рухнул на пол. Вслед за ним что-то большое и тяжёлое упало рядом. В какие-то несколько секунд! Мужчина застонал от боли. Он лежал на спине и смотрел вверх. Над его головой мрачно висел вражеский ирд.

Руки гудели, тело ломило. Но человек заставил себя подняться. Рядом он обнаружил два чёрных гигантских тела. И сразу догадался, кем были эти гости! Он переполз через тело одного их них и обнял тело жены. И какого было его удивление, когда он понял, что она дышит! Всё-таки сработал. Я верил в тебя, друг! Мужчина покосился на сгоревший ящик. 

Жена пришла в сознание. И мужчина смог рассмотреть кипликсов. Странные, жуткие создания. Хотя, вообщем они были похожи на людей. У них не было щупалец, копыт и прочего… Две руки с шестью пальцами, две ноги, упругое мускулистое туловище. Он дотронулся до тела кипликса. Холодная, шершавая кожа. Грудь их скрывали серебристые латы из твёрдого сплава.  Они же облегали торс и ноги. Их лица напоминали человеческие, но были вытянуты и имели удлинённую челюсть. Как у хищного зверя.

Мужчина приблизился, рассматривая лицо кипликса. Любопытство пересилило страх. На чёрном лысом черепе у существа едва мерцал серебристый обруч. Рука сама потянулась к нему. Врач снял с одного кипликса обруч.

-Эл, что со мной? Что произошло? – сзади раздался испуганный голос жены.

-Тише, кажется я их поджарил…Сейчас не время, я потом все расскажу, -врач замолчал и обернулся, чтобы посмотреть в глаза жене.

-Я разве умерла?- спросила она в недоумении. И ужас отразился в её глазах.

-Разве? – мужчина прищурился, - нет, конечно!

Врач посмотрел на обруч в своих руках. И тут заметил, что его ладони почернели.

-Кажется мы все должны были оказаться на небесах! – усмехнулся он,- но вот, только нет их! Небес! Даже небеса взорвали…

-Это шутка? Ты ещё способен шутить? –жена подавила истеричный смех и вдруг разрыдалась. Её платье на груди было разорвано и на груди виднелись следы от электродов.

-Кислород заканчивается. Нам нужно выбраться отсюда! – сказал мужчина.

Женщина протянула к мужу руку и дотронулась до серебристого обруча, который он крепко сжимал.

-Что это? – успокоившись, спросила она.

-Стащил с головы кипликса, - спокойно ответил мужчина.

-Постой!- воскликнула жена, вытирая с лица кровь,- Это не обруч, это диадема! На ней знак скарабея! Это священный символ древнего Египта! Он означает смерть и воскрешение. Видишь?

Мужчина обнял женщину и попросил её быть потише, но она продолжала страстно говорить.

- Помнишь, я рассказывала тебе про пиктограммы?! Я изучаю их уже несколько лет! – воскликнула восхищённо женщина, вдруг ей овладел энтузиазм, - В августе две тысячи пятого года на британском поле появилась пиктограмма, самая главная из обнаруженных когда-то на Земле! На ней был изображён летящий Скарабей. Еще ранее на древних стенах Египта были обнаружены рисунки нашей второй звезды - двойника Солнца Тихе, сопровождаемой Нибиру. Помнишь, я рассказывала тебе, про Нибиру? Тихе малая звезда, вещество которой выгорело несколько тысяч лет назад в результате космической агрессии со стороны монстров-пришельцев. В Ведах они названы кощеями. Это они! Кипликсы это кощеи, древние существа… Они вернулись с Нибиру! Сколько раз я пыталась доказать этим учёным в академии, что Знак Скарабея на Земле не просто знак… Что это клеймо! Что Землю пометили не случайно! Кипликсы давно выбрали нашу Землю. Они дали нам несколько столетий, чтобы мы, что-то предприняли!

-Они обьявили нам войну? Этим знаком? – усмехнулся муж, - а мы и не поняли?!

-И да и нет! – ответила женщина, - может быть они, таким образом, предьявили нам требование. Мы имели что-то, что принадлежало им. Но мы проигнорировали их знак…

-Очень интересно, - ответил мужчина, - поэтому нас всех уничтожили. Вместе с тем, что им было нужно.

-Не уничтожили,- ответила женщина, поднимая удивлённые глаза на мужа, - мы ведь ещё живы…

Мужчина пожал плечами и оглянулся, они достаточно долго оставались на месте с убитыми телами кипликсов.

-Вдруг это штука опасна? Вдруг она радиоактивна? - женщина оттолкнула диадему.

Мужчина покрутил диадему пальцами, она была лёгкой и гладкой, и едва мерцала.

-Не верю я в эти легенды, я привык все проверять научным путём. Я же врач! –улыбнулся мужчина,- Я не знаю что это за штука, но быть может она нам пригодится.

С этими словами он водрузил диадему на себя. Тонкая змейка ожила и мгновенно обтянула его голову. Женщина испуганно наблюдала за происходящим. Вдруг глаза мужа расширились, словно диадема сдавила его череп и причинила боль.

-Сними! Сними немедленно! Эта вещь убьёт тебя! -женщина схватилась руками за диадему.

-Ая! Эта вещь не причиняет мне боль! – муж отстранил руки женщины,- Это такое…это что-то! Это чудо! Я знаю…я все теперь знаю! Про них... Скоро они здесь снова появятся! Нужно уходить!

Мужчина уверенно повел женщину ближе к центру ирда. Затем он посмотрел на бутыли. Появился странный луч из днища корабля и несколько бутылей с водой переместились внутрь корабля. Потом они сами очутились на борту.

В темноте он уложил жену на мягкое ложе, взял за руку, присоединил к ней какие-то трубки, и она почувствовала, как сразу стало легко и комфортно. Захотелось спать. Муж ушёл в темноту. Мужчина уселся в высокое кресло, небольшая панель с четырёхмерным изображением окружающего, тут же опустилась к нему. Мысленно посылая сигнал ирду, человек заставил военный корабль полететь. Вылетев из отсека, он направился через зал к пробитому днищу. И выстрелив лучом в забитое мусором отверстие, освободил себе дорогу в космос.

 

 

ГЛАВА IV КИПЛИКС

 

Грозная фигура черного как эбеновое дерево кипликса, облаченная в золотой панцирь, возвышалась перед собравшимся военным советом. На крепком лысом черепе светилась серебристая диадема. На его широкой мускулистой груди мерцал серебристо-белый глянцеватый тяжелый металл. Правитель кипликсов был самым древним из всех. Красные глаза светились яростью, приводя в трепет преданных ему воинов.

Правитель собрал совет перед решительной атакой. Он всегда выслушивал своих советников, прежде чем отдать приказ. Нередко он решал ситуацию до собрания совета, но с давних времен никогда не нарушал традиции, давая возможность высказать советникам свою точку зрения. И он никогда не ошибался.

Этот совет был собран для того, чтобы решить судьбу планет, заселенных людьми. Несколько планет были так загажены отходами жизнедеятельности людей, что не годились даже под их охотничьи угодья. Пришлось все уничтожить, тогда люди стали вылетать за пределы своих систем. Кипликсы не хотели позволить этой заразе распространиться на другие чистые планеты.

Большинство совета предлагало полностью ликвидировать все оставшиеся планеты, чтобы не тянуть время. Кто-то предлагал все же использовать планеты прямо с людьми в качестве охотничьих угодий. Другие возражали, что у них для этой забавы уже достаточно выращено других планет и заселено неразумными дикими тварями.

-Пять зараженных планет уничтожено, думаю достаточно, надо уничтожать заразу, но не трогать планеты, не для того мы их создавали, чтобы разрушать свои труды, -красные глаза сверкнули в сторону советников.

-Да, -так же мысленно ответил один из советников с оранжевыми глазами,- Ты прав, повелитель! Мы несколько миллионов людей взяли в плен.

-Где еще происходит противостояние этой заразы?

-На дальних точках вселенной эти твари собрали небольшое сопротивление. Даже несколько наших ирдов разбито. Они еще сопротивляются. Их позиции сейчас не так слабы…как в давнем прошлом…Она научила их…

-Да, она была там, но теперь мы не знаем, где она!- правитель спустился вниз к советникам, он оказался на голову выше их. Советники почтительно отступили.

-Битва на долго затянулась, потому что мы никогда не контролировали дальние позиции. Мы разрешили им бесконтрольно существовать и не досмотрели за их развитием!- произнес советник с розовыми глазами.

-Двое людей с недавно уничтоженной планеты, убили наших воинов и сбежали на ирде,- добавил другой советник, опуская оранжевые глаза в пол.

Тень омрачила лицо правителя, сделав его еще страшнее.

-Разве на той планете люди уже создали оружие, способное убивать нас?- мысль правителя ударила стоявших.

-Это было не оружие, какой-то человеческий механизм, прибор для их воскрешения…

-Что?! Воскрешения? Вы что, забыли, что люди смертны и сами себя не могут воскрешать?!

-Да, но…один человек воскрес…это была самка…и они сбежали. Система не смогла их сразу распознать, так человек, самец, сумел воспользовался диадемой, и система посчитала его за своего.

 -Как это интересно! Но люди не могли знать о свойстве диадемы!

-Да, это так!

-Возможно, что самец взял диадему из-за любопытства или из-за их природной глупости! У него сработал инстинкт самосохранения…как у животного,- правитель оскалил белые острые зубы в ухмылке,- Но я бы хотел увидеть этого самца!

Советники ощутили волну интереса, захватившего все сознание правителя, которая переполняла его мысли, правитель сканировал через систему информацию о сбежавшем человеке.

-Мы не можем проследить за самцом, но мы вычислим самку, -сказал вдруг правитель. На ней нет диадемы, система чувствует ее, но сигнал очень слаб. Кажется эта… смертная в плохом состоянии.

-Правитель, что делать с захваченными пленными?

-Я подумаю над этим…

Правитель сверкнул глазами, поднялся по воздуху под своды апартаментов и исчез, а советники поспешили на позиции.

Быстрыми шагами правитель шел по длинному коридору своей резиденции, пока не очутился в каменном помещении. В середине под высокими сводами стоял огромный золотой саркофаг с прозрачной алмазной крышкой.

Кипликс остановился возле него и заглянул внутрь. Саркофаг доходил правителю до груди. Шесть черных пальцев кипликса, выпуская острые кошачьи изогнутые когти, скользнули по крышке саркофага. Алмазное покрытие мерцало гладкими гранями, не поддаваясь царапающим его когтям.

-Приветствую тебя!- гортанный низкий голос нарушил тишину, правитель непроизвольно поморщился, он редко слышал звук своего рычащего голоса, общаясь со своими советниками мысленно,-Посмотри на меня, не молчи…скажи, одобряешь ли ты то, что я решил? Я вижу, что ты… против?

Вдруг он страстно сжал руку в кулак и продолжил.

- Если бы я мог вновь услышать твой голос! Если бы мог окунуться в глубине твоих прекрасных глаз! Если бы ты не покинула меня!

Правитель застонал и в его глазах появилась тоска. Но вдруг он ожил.

-Прости, но ты сама виновата! Я больше не в силах был ждать! Я знаю, ты совсем не одобряешь мой поступок,-он зарычал, и эхо прокатилось под каменным сводом,- я становлюсь ужасно сентиментальным…и это раздражает меня еще больше! Я чую тебя, ты уже близко…это сводит меня с ума! Я не хочу больше ждать!

Громадная фигура склонилась над саркофагом, правитель еще некоторое время о чем-то думал, потом резко встал и пошел прочь.

Спустя некоторое время, в зале снова был собран совет. Правитель принял решение, он прикал оставить пленников живыми, более того, он приказал не уничтожать человеческие планеты.

-Это значит, что мы сдаем им позиции?- советник с розовыми глазами и бурым цветом кожи недовольно бросил мысль. Другие советники молча переглянулись.

-Таково мое решение!

Правитель развернулся и ушел. Но через некоторое время он вновь созвал совет и приказал снова атаковать. Потом он опять призвал совет и приказал остановить военные действия во всей галактике.

-Правитель так часто меняет решения, что нам надоело слушать его!- воскликнул мысленно кипликс с розовыми глазами,- Почему решения постоянно меняются …в последнее время правитель не в себе…

Правитель оскалил клыки и посмотрел на бурого советника.

-Ты имеешь дерзость так общаться при мне? Мой преданный советник, одаренный мною титулами, так отзывается о своем правителе?! О правителе, чья тень падала на еще не сотворенный мир?! Может, ты будешь решать, что делать? Или ты выполнишь мой приказ!?

-Каким делом?- дерзко воскликнул советник,- правитель все никак не наиграется, то приказывает сражаться, то отступает… от своей древности забыл как воевать!

-Ты решил ослушаться меня…ты оскорбил правителя перед его воинами! Ты посеял зерно сомнения в своем сердце! Знай! Я вырву это зерно, сеющее заблуждение! Чтобы оно не проросло и не навредило другим! Пусть все увидят как поступаю я с теми, кто забыл, что перед ним правитель вселенной! Кто усомнился в моих словах, кто не прошел испытания духа и преданности!

Правитель глухо зарычал и прыгнул на ослушавшегося советника.

-Как же ты смел усомниться во мне?!

Советник выхватил оружие, но лазер отскочил от черного лица кипликса. Правитель выпустил когти и рванул советника могучей рукой, и тот с разорванными в клочья серебренными латами и плотью рухнул замертво. Остальные в ужасе отступили и смиренно опустили глаза.

Правитель как ни в чем не бывало, раздал новые указания. Убедившись в полном повиновении, могучая фигура поднялась в воздух и исчезла.

Битва продолжилась. Кипликсы уничтожили половину всего человечества. Правитель приказал истребить весь людской род.

 

ГЛАВА V КРУШЕНИЕ

 

Человек в серебристой диадеме закрыл уставшие от постоянного напряжения глаза. Он оставил корабль на автопилоте. И его тело тут же растеклось по мягкому, подстроившемуся под его фигуру, креслу.

Он увидел свой уютный белый кирпичный дом, увидел зеленеющий сад, взял в руки еще не распустившийся бутон чайной розы…как она пахла…так сладко…Ая, его жена, стояла рядом и улыбалась… Ая…

Прошло какое то время и человек глубоко уснул. Усталость выключила его, но внутренний голос шептал, что еще не время…что  нужно вставать, что они еще в опасности, что приборы недавно оповестили об этой опасности…но мозг не хотел просыпаться. Ему хотелось еще на миг задержаться в своем благоухающем саду.

Сигнал тревоги усилился, пронзительный ультразвук вонзился в его мозг. Человек застонал.

-Ая…-произнес он громче,- Ая…

Каким-то невероятным усилием он выдернул себя из успокоительной неги и открыл глаза. Панель показала ему враждебно настроенные ирды, они мчались за ними, готовые к атаке.

Мужчина проверил запасы оружия, был полный боекомплект. Но топливо…у них совсем не осталось топлива! Он израсходовал его на то, чтобы сделать прыжок через черную дыру, и вот топливо было на исходе, а враги гнались за ними.

Как же…как они нашли нас!? Я отправил в систему послание, что я один из воинов, чтобы они приняли меня за своего,- подумал человек.

-Ая…Ая!- он высвободился из кресла, и прошел в темноту к металлическому ложу, где оставил свою жену.

-Ая..

Женщина лежала на боку, он не мог разглядеть ее лица. Но видел, что она жива, диадема передала ему тепловую картинку. Но как врач он понимал, что его жена была очень слаба. Он пытался просканировать ее с помощью диадемы и тут вдруг он уловил чужое присутствие, странное, иное. На мгновение ему показалось, что рядом лежит иноземное существо. Мужчина встряхнул головой, прогоняя непонятное чувство. И до него дошло…Вот как кипликсы вычислили их! Он должен был одеть на Аю диадему! Он мыслил теперь как они, чувствовал как они. Кипликсы просканировали его корабль и почуяли человеческий мозг Аи. Их раскрыли. Но было поздно что-то менять.

Как бы мне не перейти на их сторону, что если они могут заставить мой мозг через диадему слушаться их!?- внезапная мысль ошарашила человека и он поспешил вернуться к пульту управления.

Гибкая, прозрачная лента скользнула к нему, человек от неожиданности откинулся вглубь кресла и оттолкнул ее рукой. Вот и все!- мелькнуло у него в голове, они хотят меня задушить этим шлангом. Но ко всему он признался себе, что руки перестали болеть и силы вернулись к нему. Он готов был биться за жизнь. Шланг завис в воздухе. В горле пересохло.

Вдруг он почувствовал как по сжатому кулаку, которым он защищался, скользнуло что-то холодное и сырое. Человек понюхал руку. Ничего. Он лизнул…это была вода…Мужчина вздохнул, взял трубку и жадно стал пить. Он испытывал жажду, и машина предложила ему требуемое.

Вражеские ирды стремительно гнались за ними, они приближались. Раскинув перед собой объемную карту космоса, человек задал ирду самую ближайшую цель, где они могли бы спрятаться.

Карта указала на зеленую точку в далеком созвездии. Управление рассчитало путь, затраты топлива, возможность существования своего экипажа на планете.

Расчет показал, что топлива еле хватит на посадку. Мужчина понимал, что в любом случае другого выбора у него нет и подтвердил просчитанную кораблем задачу.

Совершив скачок через черную дыру, ирд стал приближаться к намеченной цели. Это была большая голубая планета. Человек напрягся…у него было всего пару минут, чтобы подумать о посадке.

Внезапно ирд встряхнуло и к сигналу опасности добавился другой сигнал. Их начали атаковать. Корабль включил защитный экран, и топливо стало таять на глазах. Панель показывала, как оно быстро исчезает, и на посадку его не хватит.

-Ручное управление!- мысленно скомандовал человек кораблю.

Панель преобразилась, человек усмехнулся. Умная машина опять подстроилась под его разум! Перед собой он увидел джойстик, и экран монитора. Как в компьютерной игре, подумал он. Но только это была не игра.

Мужчина отключил защитное поле, отключил все приборы, даже подачу воздуха, приходилось выбирать. Воздух еще оставался внутри корабля, он надеялся, что этого хватит. На экране появились враги. Они стали обстреливать его. Человек взялся за джойстик и стал уворачиваться от них, не теряя курса к выбранной планете. Еще чуть-чуть…Топливо горело…Враг зашел спереди, человек навел курсор и нажал кнопку джойстика…Еще раз…топливо нещадно убывало. Огонь! И вдруг впереди атакующий ирд разлетелся осколками. Попал! Оставалось еще четыре врага. Мозг человека абстрагировался, на какое-то время ему показалось, что он сидит дома в кресле…Дурная игра стрелялка…Но победой этой игры было спасение их обоих. Никогда еще мужчина так виртуозно не играл в космическую стрелялку, уклоняясь от красных точек на голубом экране и от их лучей.

Ирд затрясло. Они вошли в слои атмосферы. Человек быстро оценил параметры системы…Ага… И задал машине один единственный важный для него вопрос…и она, потеряв секунду на расчеты, ответила «ДА».

Человек полностью отключил питание и откинулся на спинку кресла. Корабль начал стремительно падать вниз. Игра… стратегия… километры до земли… раз…два…три…четыре… В иллюминаторе клубился желтый дым, словно они вошли в грозовое облако и никак не могли вылететь из него. Пять…шесть…семь…Враги летели где-то за ними. Диадема сообщила, что кипликсы их настигают, потому что хоть вражеские радары не видят обесточенный падающий корабль, но система видит диадему и мозг женщины. Человек быстро отключил диадему, внизу стала проглядываться зеленая стена. Что это…Ирд падал.

Восемь…девять…десять…Зеленые ветви исполинов разверзлись перед ними, человек слышал как ветви хрустят и скребут по металлу, секунды…одиннадцать…двенадцать…где-то там показалось дно…конец…

Человек зажмурился и вжался в кресло…сознание затуманилось и ему показалось, что на него смотрят карие глаза жены, они опять беспечно улыбались ему и, вдруг все исчезло… Темнота накрыла его.

Время медленно поплыло, плыло все вокруг… Сверху было все так же темно, вокруг тишина. Потихоньку он стал приходить в сознание.

-Ая,- попытался позвать он и закашлял. Пахло гарью. Человек хотел подняться, ему пришлось приложить усилия, к счастью тело откликнулось, значит он был цел. Снова удача была на его стороне.

-Ая,- крикнул он еще раз, и стал пробираться к каркасу.

Женщины на нем не оказалось. Мужчина стал шарить руками по полу, боясь включить тепловизор диадемы. Даже если враги их еще не нашли, думал он, значит их наверняка ищут!

Он нащупал тело жены где-то в углу, она была без сознания. Он подтянул женщину к себе и обнял.

-Милая…Ая, очнись. Мы живы, мы живы…

Он приложил ухо к ее груди, сердце ритмично билось. Рана на виске затянулась. Корабль каким-то образом поправил ее здоровье.

Все системы корабля отключились, последняя энергия была задействована на резкое торможение и посадку корабля. Этот единственный вопрос он и задал машине, возможно ли посадить ирд на минимальной высоте, чтобы хватило энергии на торможение. Машина выполнила и эту последнюю задачу. Но теперь он боялся активировать диадему, ведь она передаст сигнал в систему, что они спаслись.

У нас может быть совсем мало времени, чтобы бежать с корабля, чтобы спрятаться, думал человек. Может они не станут сканировать их человеческие мозги, после такой ужасной катастрофы?! Это было бредовая надежда, но всё же… не сидеть же им здесь, дожидаясь верной смерти! Враги где-то рядом! Возможно они уже идут к ним!

Глаза стали привыкать к темноте, и он заметил призрачный свет в конце  корабля, это был выход. Тогда, когда он в первый раз надел диадему, она подсказала ему как попасть на корабль, и он воспользовался гравитацией. Но сейчас энергии не было, и машина откинула прямоугольный запасной люк. Мужчина поднял жену и понес ее к выходу. Темнота, царившая на планете, ворвалась в его ноздри теплом и сырой гнилью. Он прислушался. Мир за кораблем прислушивался к нему.

 

ГЛАВА VI ДИЧЬ

 

Последнее, что мужчина успел прочесть о чужой планете, это то, что ее гравитация не раздавит их, что температура вполне подходила для человеческих тел, но атмосфера была не пригодна для дыхания. Другой информации он не знал, точнее не успел изучить из-за атаки кипликсов.

Инстинкт самосохранения требовал покинуть корабль, опасно было находиться на нем, но не менее опасным был мир снаружи. Но если кипликсы их обнаружат здесь, то непременно уничтожат.

Быстро закрепив на лицах кислородные маски, положив в карман штанов оружие, которое успел предложить корабль, знавший, что можно ждать на планете, человек шагнул в темноту, держа на руках тело женщины. Нога поскользнулась и люди упали в жидкую грязь. Глубокая ночь планеты проглотила их в невидимых тисках.

Ая дернулась. Кислород, вырабатываемый маской бодрил.

-Быстро, быстро уходим! - шепотом скомандовал мужчина, поднимая женщину с земли.

-Ааааа,- застонала она,- Моя голова… жутко болит,- она впустила пальцы в запутавшиеся волосы,- У меня кажется шишка…где мы?!

Они поднялись на ноги и стали стряхивать с себя комья прилипшей грязи.

-Ты в порядке?- спросила женщина, ее платье промокло от грязи и испарений и неприятно прилипло к телу. Она огляделась,- Боже, это мой сад так зарос, в мое отсутствие?

Мужчина огляделся вслед за женой. Голубой свет проникал сверху через растительность сквозь дыру, образовавшуюся после падения корабля. Сломанные ветки гигантских растений лежали ворохом на корпусе ирда. Слева, справа царила глубокая, наполненная незнакомыми звуками, недружелюбная тьма. Было очень влажно и тепло. Маска снабжала их чистым кислородом, а так хотелось принюхаться к запаху леса. Но этот воздух был не пригоден для их дыхания.

-Нам нужен хоть какой-то свет, здесь так темно,- тихо прошептала Ая, ее пробивала дрожь.

-Нам нельзя привлекать внимание! И…здесь могут водиться тигры,- процитировал он фразу из когда-то прочитанной книги.

-Где же мы?- снова спросила она,- Как мы сюда попали? Мы что упали с неба?

-Надо быстро уходить, нас могут преследовать! Кипликсы атаковали нас! Они будут искать нас и легко найдут.

Люди покинули место приземления и стали пробираться вглубь зарослей, ощупывая руками шершавые стебли растений. Под ногами липкая жижа чавкала и хрустела.

-Да, конечно не важно,- вдруг сказала Ая,- Не важно, где мы, куда идем… мне все кажется, что это происходит не с нами! Но, правда, это какой-то жуткий фильм! Закрываю глаза в одном кадре, открываю уже другом.

Люди немного привыкли к окружающей среде, они шли вдоль огромного упавшего ствола дерева, где-то впереди в глубине мрака казалось блестела вода.

-Нужно где-то спрятаться! Нужно бежать!- сказал мужчина.

-Куда!?- вопрос жены остался без ответа.

Мужчина шел впереди, отводя от лица упругие твердые ветви, свободной рукой он напряженно сжимал в кармане оружие. Женщина, схватившись за край рубашки мужа, торопилась за ним.

Иногда они останавливались и прислушивались, хруст веток смущал их. Необычные звуки, визги, тявканье, рык, постоянно доносились с разных сторон.

-Мы здесь совсем не одни,- поделился мужчина.

Казалось, что они шли по огромному заповеднику, или даже по зоопарку, но не видели в темноте тех, кто притаился в клетках…и неприятное чувство не отпускало их, ведь они понимали, что никаких клеток здесь нет.

Неожиданно, совсем рядом, затрещала сломанная ветка, люди остановились. Мужчина выхватил из кармана оружие. Мрак скрывал своих жителей, но люди точно уловили чье-то шумное дыхание, лесное существо тоже заметило их.

Вдруг ночной гость быстро пробежал мимо их ног, он взвизгнул и исчез. Он был людям по пояс. И тут они услышали грозное рычание.

-Лезь под дерево!- скомандовал мужчина, и они упали ничком. Люди прижались к стволу, и моментально над ними пронеслось что-то огромное. Неяркий свет осветил им силуэт существа, прыгнувшего через ствол, под которым они спрятались. Люди переглянулись, глаза их сверкали во тьме.

-Не может быть…я подобное видел только на картинках!- прошептал мужчина.

Женщина сжала его руку. Они оба догадались, кто их перешагнул. Этим монстром был коварный хищник из далеких времен.

-Тиранозавр?- возбужденно спросила женщина,- Очень похож на тираннозавра!

-Очень похож,- повторил за ней муж.

-Тогда мы должны быть благодарны судьбе, что упали именно в грязь, у этого чудовища должен быть отличный нюх! Мы, наверное, пахнем грязью!- прошептала жена.

-Кажется, рановато мы здесь появились…я имею ввиду, что нам нужно было появиться попозже…на несколько веков!- усмехнулся муж.

Долгое время они еще сидели в своем укрытии, пока розовая дымка не скользнула сквозь заросли, наступал рассвет.

Люди решили идти дальше и двинулись вперед, туда, где блестела вода. Лес преображался.

Вздутые основания исполинских стволов устремлялись далеко в небо, молодые деревья боролись за свое место, прорастая в гнилых упавших соседях, крепкие лианы, взбирались по деревьям к свету. Под ногами хрустели молодые побеги, гнилые листья, упавшие ветви.

Люди шли и останавливались, чтобы перевести дыхание, чтобы прислушаться к разным шорохам, и с каждым новым лучом света, пробивавшимся сквозь туман испарений, восторженно озирались вокруг. Становилось жарко, тела их вспотели. Прохладный кислород из маски давал небольшое облегчение.

Болотистая местность была повсюду. Вода просачивалась под ногами, образовывая небольшие лужи. Обувь их промокла и на нее налипала грязь. Они наконец то пробрались к озеру. Вид, который открылся им, обнажил кусок неба, пары озера медленно поднимались вверх, застилая голубой просвет. Вода в озере была мутной и горячей.

-Ее конечно нельзя пить,- сказала женщина, глотая застрявший комок в горле,- Этот мир не ждал нас!

-Может этот мир о нас никогда и не узнал бы!- перебил ее мужчина,- кипликсы решили перебить нас всех. Все человечество! Мне сказала об этом диадема.

-Но... мы уже здесь,- сказала Ая,- Значит, не все подвластно кипликсам! И этот мир о нас узнал. Только вот кем мы являемся для этого древнего мира?

Муж прямо посмотрел в глаза жене и грустно улыбнулся.

-Мы…дичь, как то животное, за которым гнался тираннозавр…

 

ГЛАВА VII ДИАДЕМА

 

Нужно найти любой способ вырваться с этой недружелюбной планеты, размышлял про себя мужчина. Оба измученные, грязные и мокрые, люди брели вдоль воды. Но впереди их ждала страшная картина катастрофы. Прошло достаточно времени, чтобы кипликсы их отыскали. Но теперь всё открылось само собой. Среди обожжённых стволов деревьев дымились обломки вражеских ирдов.

-О, боже! –всхлипнула Ая,- это они?!

-Да, -насторожился мужчина, всматриваясь в искореженный пейзаж,- теперь понятно, почему нас до сих пор не нашли.

-Что думаешь делать? – удивилась Ая,- неужели идти к ним?

-Нет, нам нужно срочно выбираться отсюда! У нас появился шанс улететь! – отозвался мужчина,- кипликсы сильнее нас и могли выжить! Возможно, они даже успели покинуть свои корабли и ищут нас!

-Вдруг, они уже нашли наш корабль?! –спросила Ая.

-Все равно нужно возвращаться…здесь нам не выжить!- прошептал мужчина.

-Ты прав…Нас съедят в этих зарослях быстрее, чем обнаружат кипликсы,- согласилась Ая.

Мужчина остановился и прижал палец к губам. Они замолчали. Ветки захрустели, к ним пробирались какие-то животные. Люди заметили их темные серые спины, мелькающие среди побегов. Динозавры были ростом с большую собаку.

-Боже, это дейнонихи!- тихо сказала Ая,- Это хищники, это древние леопарды!

-Надо быстро убираться!- мужчина потянул женщину за собой,- Если даже они тоже не чуют нас, то теперь при свете дня нас прекрасно видно!

Ветки предательски хрустели у них под ногами, жижа затягивала, не давая быстро идти.

Динозавры прыгали за ними. Видимо их заинтересовал шум в чаще. Быстро бежать не получалось, грязь прилипла к обуви и грузом повисла на ней.

-Я потеряла ботинок,- вскрикнула женщина,- И кажется, наколола ногу!

Мужчина оглянулся и увидел, как преследовавшие их твари шустро приближались. Они скакали, хватаясь лапами за стволы деревьев.

-Они видят нас! Давай сюда!- он подхватил одной рукой жену, в другую взял оружие и навел в сторону динозавров.

Луч лазера прожог листву, но юркие животные прыгнули мимо. Теперь они были совсем рядом. Два хищника забрались на упавший ствол исполинского дерева, вдоль которого они шли и защелкали зубами. Один на земле приблизился к ним, он задрал вверх заднюю лапу, на ней мелькнул огромный острый коготь. Динозавр готовился к нападению. Стая окружила людей, но медлила, вероятно, незнакомый вид добычи привел их в замешательство. Они тянули к ним зубастые морды и втягивали ноздрями воздух. Наконец один осмелился и прыгнул вперед. Человек выстрелил лазером в его сторону, огонь прожег шкуру хищника и она задымилась. За ним последовал еще выстрел и еще, хищник рухнул в грязь. Динозавры заметались перед людьми, хлеща хвостами, они пытались достать людей длинными острыми когтями задних лап. Человек только опалил им толстые шкуры. Тогда он стал стрелять не переставая, пока трое хищников не упали замертво.

Двое динозавров, наблюдавших за происходящим с дерева,  стремительно метнулись прочь. Люди посмотрели на дымящиеся туши динозавров. Кислородные маски на их лицах не пропускали посторонних запахов, но не трудно было догадаться, что лес наполнился смрадом паленого мяса.

Лес захрустел, зашептал и оживился. Грозный рык наполнил пространство.

-Что нам делать!?- закричала испуганно Ая.

Мужчина подхватил жену за талию и они быстро стали уходить. Женщина еле передвигала раненную ногу, которая  стала распухать.

-Я не чувствую ногу, уже до колена,- простонала Ая,- очень больно…

-Нужно идти к ирду, это наше спасение, там я смогу осмотреть тебя! Нужно только успеть добраться,- крикнул он и оглянулся.

Позади, где оставались трупы, уже мелькали бурые спины динозавров. Среди моря зелени появилась оскаленная морда тираннозавра.

Люди пробирались дальше сквозь лианы. Рядом щелкнула длинная хищная морда, лазер успел подпалить ей шкуру. Тварь шарахнулась в строну, но не отстала. Люди прижались к дереву. Мужчина снова прицелился и выстрелил. Динозавр упал на бок и забился в предсмертных судорогах.

-Быстро, быстро уходим, они идут на запах крови отовсюду!- мужчина поднял жену на руки, она совсем не могла идти, и пошел вперед. Глова кружилась от происходящего, он пытался сосредоточиться на мысли, что им придется делать, если кипликсы нашли упавший ирд. Тяжелые ботинки все больше обрастали грязью, жижа налипла комьями. Впереди человек различил серебристый корпус ирда.

-Ирд на месте! Вроде никого! - вырвалось у него,- значит, кипликсы подумали, что мы разбились!

Но была проблема, эвакуационная дверь была распахнута и в нее могли залезть разные хищники, следовавшие на запах трупов.

Топливо, нам срочно нужно топливо! Мужчина понимал, что сам он не отыщет предмет своего вопроса и он, активировав диадему, мысленно обратился к ней. Времени выбирать между кипликсами и динозаврами не было. Опасность не быть съеденными динозаврами и опасность сепсиса у жены была сейчас важнее, чем страх перед тем, что по сигналу его диадемы враги обнаружат их. Может нас найдет вражеский ирд с полным баком топлива и я смогу захватить его?! –шальная мысль мелькнула в голове человека.

-Где мне найти топливо?- спросил диадему человек,- На чем заведется эта машина!? Как нам улететь от сюда?!

Он задавал разные вопросы, не зная как правильно сформулировать, то, что он хотел узнать, как заправить ирд топливом. Он желал выбраться из этого места, улететь с этой планеты, помочь своей жене.

Диадема в какой то момент ответила ему: окись азота и метан. Из этого следовало, что все-таки можно было заправить корабль. Где же он найдет азот и метан? Что за ерунда! Может быть в ответе диадемы какой-то скрытый смысл? А может ответ на поверхности…  Человек напряг мозг. Азот и метан…Что это за топливо, может какой-то газ…может ответ прямо перед глазами? Диадема согласилась с ним.

-Конечно, это так просто!- обратился к себе человек,- Прямо здесь…и лежит у твоих ног…на, протяни руку и возьми! Проще простого!

Он усмехнулся себе,- Задача или насмешка!? Поди и возьми этот метан…азот…У ног…постой… Да как же я сразу то не сообразил! Оно же действительно прямо у меня под ногами! Это же навоз динозавров! Конечно же, биотопливо!

Ирд находился от них в паре шагов, они почти дошли до него, как вдруг над их головами раздался грозный рык. Мужчина еле волоча тяжелые ноги, с ношей на руках, обливаясь потом, погруженный в мысли о топливе не заметил, как появился монстр. Огромная пасть раскрылась над ними. Это был ужасный тираннозавр. Человек хотел спрятаться с женой в ирде, но понял, что не успеет дойти до корабля. Опустив в перегной стонущую от боли жену, мужчина высвободил обе руки и достал оружие, но красный знак заряда показал, что мощности хватит только на один выстрел. Почти весь лазер был израсходован на длинномордых хищников. Тираннозавр рыча бросился в атаку, массивная голова склонилась над людьми.

В ту же секунду перед глазами мужчины выстроилась зеленая сетка выстроенная диадемой. И они начали свою охоту. Человек вдруг ощутил возрастающий азарт, будто он давно охотился на этих монстров, он почувствовал себя древним кипликсом, адреналин переполнял его и взрывал мозг.

Человек с трудом подавил дикое желание броситься на зверя и разорвать его несуществующими шестью когтями. Диадема послушно разбила на мелкие квадраты поле зрения и увеличила один квадрат. Человек выстрелил всего один раз.

Вздрогнув и взметнув голову назад, тираннозавр рухнул на бок, сминая лианы и молодые стволы деревьев. В его огромном черепе ровно между глаз зияла выжженная дыра.

Человек посмотрел на поверженного зверя и ехидно сказал:

-Дичь…

Потом он поднял женщину на борт и забрался сам. Там он снял свои ботинки и стряхнул все, что на них было в генератор машины. 

Секунды две ирд молчал, перерабатывая торф. Слабый свет проснувшейся панели оповестил капитана о своей готовности, эвакуационная дверь захлопнула люк.

-Заполнить баки горючим!- скомандовал капитан.

И послушно выползшие трубы стали закачивать вонючую жижу в внутрь баков. Там оно трансформировалось в биотопливо и через некоторое время система полностью зарядила себя.

 

ГЛАВА VIII САРКОФАГ

 

Ирд летел сквозь россыпь метеоритов и космическую пыль. Хондриты отскакивали от защитного экрана, опоясывающего корпус корабля. Панель управления показывала вид за бортом, однообразная безжизненная картина угнетала. Космос холодно мерцал созвездиями, корабль мирно плыл в черной бездне. Единение и мрачное спокойствие наполняло вселенную. Глубокая тоска по дому, одиночество и страх наполняло мозг человека. Казалось время остановилось и корабль никуда не двигался, картина на панели не менялась, нигде их не ждали.

Как странно, спасаясь от одной опасности, попасть в другую ловушку. К счастью кипликсы не стали искать беглецов в своих охотничьих угодьях. Ведь какое-то время их корабль был обесточен, сами они находились без сознания и система не могла видеть их.

Но не мог он поверить, что кипликсы недооценили его, что они не могли и подумать, что человек сможет взять ирд в ручное управление. И что сможет придумать, как на остаточном заряде топлива совершить экстренную посадку, без подготовки. Так правда ли то, что кипликсы больше не преследуют их? Или он ошибался. Быть может это человек недооценивал кипликса?

Время медленно шло. Появившаяся гибкая трубка влила жидкий сладкий энергетик в голодное чрево человека. Мужчина снова поднялся и подошел к аппарату, на котором лежала женщина. Она глубоко спала, ее организм находился в стабильном состоянии, но как врач он видел, что дело не идет на поправку. В рану на ее ступне попал навоз, остатки гниения растений и бактерии. Анализ на приборе показал древний состав ДНК, и машина разработала препарат. Видимо кипликсы не редко выбирались поохотиться в свои джунгли, возможно не раз инфицировались теми же бактериями. Но проблема была не в том, что препарат был принят слишком поздно, а что заражение успело распространиться и парализовать больное сердце жены. Аппарат показывал, что организм пациента в опасности. Может у них сердца нет, подумал человек, ведь они устроены по-другому…и тогда их аппараты не помогут…

Мужчина взял в свои руки хрупкую ладошку жены. Женщина лежала без сознания, холодный пот выступил на ее лице. Мужчина посмотрел на экран, который показывал, что состояние пациента стало ухудшаться. Температура тела росла, начался жар.

Возможно, что я смогу довести ирд до Центавры А? Живы ли еще там люди? Есть ли еще планеты, населенные людьми? Или они последние люди, что остались во вселенной? Холод подобрался к его груди. А что если так? Что если людей не осталось, последний приказ правителя кипликсов, который сообщила ему диадема, был о полном уничтожении людей. Как ему помочь Ае? Есть ли смысл в этом…

Но тогда может ничего и не делать!? Человек схватился руками за голову. Испугаться, спрятаться, улететь далеко на край вселенной и до глубокой старости, до конца своих дней дрейфовать одному в полном одиночестве и кромешной тьме?

Мужчина запрыгнул в кресло капитана и обратился к диадеме, к кораблю, к самому себе. Самая ближайшая точка, где Ая сможет жить! Все равно у людей или кипликсов, я готов спуститься даже в Ад, если потребуется, лишь бы она жила!

С этими мыслями он отдал кораблю право выбрать курс, электронный мозг ирда принял задание и стал анализировать. Аппаратура, к которой была подключена раненная, передала сведения о состоянии больного главной системе корабля и ирд обратился к отдаленному центру, запрос разлетелся по вселенной, диадема молчала.

Будь что будет, без нее мне не жить,- мысленно осознал человек, понимая, что теперь о них известно всей вселенной.

Машина молчала, тишина убивала надежду. Неужели ничего уже нельзя сделать? Неужели никто не поможет…

Ему показалось, что от собственных размышлений он начинает сходить с ума. Мужчина решил чем-то занять себя, он стал срывать с себя грязную одежду. Дубовая, от засохшей грязи, она причиняла ему неудобство.

Лицо он отмыл водой поданной в трубке. Так же он поступил с телом жены. Теперь она лежала обнаженная на мягком ложе.

Как она прекрасна, как она еще молода…слезы потекли по его лицу и он зарыдал, не в силах сдерживать страдания. Не уберег…какой же я дурак…

Наконец взяв все силы в руки, мужчина приказал ирду во что-нибудь их одеть. Машина предложила серебренные латы кипликсов. Он согласился и одежда врагов нежно обволокла их тела.

Вдруг ирд стал набирал ход. Невероятно, подумал человек, мы куда-то летим…неужели еще не все потеряно…и есть во вселенной место, где нам помогут!?

Лицо жены приобрело сероватый оттенок, заработал аппарат искусственного дыхания.

Ирд совершил несколько длинных скачков в черную дыру, путь был невероятно далек, ни один человеческий корабль не смог бы пролететь такое расстояние.

У людей нет шансов противостоять кипликсам, наблюдая за мелькающими галактиками, думал мужчина. Обыкновенный военный космический аппарат способен на такую скорость, диадема…искусственный интеллект…Голова его закружилась.

Кто я, что я?…Человек! Маленький муравей в дебрях космических джунглей…где твой муравейник? Где твоя мать Земля…ради чего ты существуешь? Куда ведет тебя твой путь?!

Экран открыл изображение. Они приближались к огромной космической станции.

Ирд стремительно мчался к объекту, словно реанимационная скорая, и оповещал о раненном экипаже на своем борту.

Мимо пролетали сотни таких же ирдов, одни летели на новые боевые рубежи, некоторые возвращались с раненными.

Человек в оцепенении следил за происходящим. Разве он мог подумать, что когда-нибудь окажется в центре системы кипликсов.

Возвращающиеся Ирды стыковались к левой стороне космической станции, однако их корабль изменил траекторию и, обогнув выступающие части объекта, ушел вправо.

На этой стороне было пустынно и темно. Ирд причалил к люку. Машина предложила людям кислородные маски и, немного помедлив, распахнула дверь.

Мужчина натянул на лица маски, спрятал заряженное оружие в серебренном панцире и, подняв на руки женщину, поспешил выйти из ирда. Выходя в полумрачный коридор, человек на секунду обернулся и взглянул на ирд. Он испытывал внутри себя странное чувство благодарности к искусственному механизму. Свет из кабины ирда еще некоторое время освещал им путь, потом он замерцал и медленно потух, прощаясь с экипажем навсегда.

Не успел человек пройти несколько шагов, как диадема оповестила его о приближении кипликсов. Она предложила ему поприветствовать их. Мужчина зло усмехнулся, присел, придерживая коленями женщину, и достал оружие. Двое высоких кипликса появились из темноты. Они не ожидали встретить человека и зарычав, замешкались. Ехидная улыбка не сходила с лица человека, когда он двумя выстрелами поджарил врагов. Диадема проигнорировала его действия, но сообщила, что внутренняя система следит за ним. Значит, скоро другие кипликсы придут сюда.

Человек поднял тело женщины и побежал босиком по коридору, шаги отдавались глухим эхом в пустоте.

Диадема высвечивала путь красной точкой у него перед глазами. Эта точка вывела их в большой зал. Серебристые металлические стены подсвечивались изнутри. В длинном холодном помещении было пусто. Курсор замер на середине зала и замигал.

-Здесь ничего нет… что я должен сделать?! –воскликнул мужчина, прижимая к груди тело жены,- Или это какая-то ловушка?! Или опять загадка?

Курсор безразлично мерцал. Стены молчали, человек прошел в середину зала. Вдруг он наткнулся на невидимую преграду. Едва не упав, он попытался толкнуть ногой предмет и понял, что перед ним ступени. Гладкие как стекло и абсолютно прозрачные.

Крепче сжав в руках тело женщины, он стал подниматься наверх. Пол терялся внизу, казалось он шел в пустоте… Ноги гудели от напряжения. Он поднимался все выше и выше, пока не очутился на ровной площадке.

Аккуратно, пробуя перед собой пальцами ноги поверхность, человек продолжил движение, боясь, что впереди столкнется с пустотой. И мысли его подтвердились, вот нога повисла в воздухе, поверхность закончилась. Мужчина качнулся от неожиданности назад, далеко внизу мерцал твердый металл. А курсор указывал в пустоту.

-Меня больше ничего не удивит и не испугает!- сказал человек и шагнул в эту пустоту.

Внезапно окружающие его стены исчезли, он очутился в другом пространстве. Он очутился в каменной пещере, впереди возвышался высокий прямоугольный предмет. Приближаясь, мужчина разглядел, что предмет представлял собой прямоугольное сооружение, расписанное древнеегипетскими символами. Он напоминал ему один из древних Египетских саркофагов, которые изучала в книгах его жена. Тело ее стало бледным и безжизненно висело у него в руках.

Двигаясь все ближе к саркофагу и тяжело дыша, человек различил, как большая тяжелая и прозрачная крышка поднялась в воздух и застыла над гробницей.

Красная точка, которая привела его сюда, исчезла, а диадема замолчала.

Это был конец пути. Мужчина поднес тело к саркофагу, подтянулся вверх, но не смог достать до края. Саркофаг был слишком высок. Он не заметил, как нечаянно задел его стены телом жены. И вдруг древняя гробница опустилась до пола. Мужчина заглянул внутрь. Там было пусто. Где-то в животе он ощутил неприятное чувство волнения, мышцы его напряглись, он пытался подавить рождающийся страх. Он вдруг почувствовал себя маленьким колесиком, которое разбудило огромный, непостижимый механизм.

Мужчина обошел саркофаг и как можно нежно опустил тело женщины в пустую гробницу. Он посмотрел на ее мертвенно бледное лицо и слезы проступили в его глазах. Он знал, что она умерла. Видимо диадема посмеялась над ним, приведя к пустому гробу! Последний вздох жены он ощутил, когда очутился в этом странном месте. Человек стоял рядом, крышка медленно опустилась и закрыла саркофаг. Черная бесшумная тень мелькнула за спиной.

Неожиданно, резкая адская боль прокатилась по всему его телу, что-то сильное и быстрое отбросило от саркофага на каменный пол. Измученный, сломленный от душевных мук, он не в силах был сопротивляться грозному врагу. Оружие с грохотом выпало из его онемевшей руки.

-Как посмел ты, смертный, нарушить чистоту моих покоев!?- возник прямо в его голове чужой голос,- Никто не смеет кроме меня прикасаться к этой гробнице! Какая дерзость и наглость!

Человек приподнялся с каменного пола. Стоная вслух, он почувствовал во рту странный привкус железа. Он посмотрел на свое тело, где чувствовалась жуткая боль, панцирь на правом плече был разорван и алая кровь сочилась по нему, пачкая каменный пол. Мужчина поднял глаза и оцепенел.

-Как дурно запахло, -огромный черный кипликс поднес к носу шесть обагренных кровью когтей и сморщился.

Человек почувствовал взаимное отвращение, а диадема предложила покорно упасть ниц перед правителем. Черное тело кипликса в золотом облачении грозно возвышалось над ним. Зловеще светились из сумрака красные глаза. Они прожигали насквозь и требовали повиновения.

Человек болезненно выдохнул, он чувствовал как силы вытекают из него, и растекаются алым пятном по холодному камню. Дрожь пробила его тело и он понял, что не может преодолеть свой страх перед смертью. Острые черные когти кипликса распрямились ладонью кверху в сторону человека. С них капала кровь.

-Ничтожный,- сказал кипликс и стал приближаться к поднявшемуся на колени человеку,- ты смог с помощью хитрости расправиться с моими воинами, но не думай, что окажешься умнее меня!

Не дойдя до человека пару исполинских шагов, кипликс застыл на месте и взгляд его прошел над головой человека.

-Оставь его!- эхом прокатилось по каменному залу,- Немедленно!

Чувствуя, как становится тяжело дышать, человек приложил усилия, чтобы обернуться к источнику голоса. За ним находился саркофаг. Над ним в воздухе парила высокая, стройная женщина. Ее фигуру облачали легчайшие, почти прозрачные ткани ярко красного цвета. На голове у нее была золотая корона, имеющая вид коршуна с распростёртыми крыльями. Поверх этой короны торчали высокие золочёные перья и изображение лунного диска.

Большое ожерелье из нескольких рядов бус было настолько широким, что целиком закрывало плечи женщины и верхнюю часть ее груди. На руках, предплечьях и запястьях, на щиколотках сверкали золотые браслеты. На ступнях были надеты сандалии, которые крепились к стройным ногам пестрыми ремнями, доходившими до колен. Она выглядела так, словно сошла с картинок, которые когда-то он видел в книгах Аи. Древний Египет, фараоны, Амон Ра…его мысли рассыпались, не в силах собрать части загадочной головоломки.

Человек разглядел ее миндалевидные карие глаза, тонкие черты лица, прямой нос и полные губы. Он узнал ее, это была его Ая, и в то же время это была не она. Ая стала совершенно другой.

Все это великолепие как будто отдалило их друг от друга. Она появилась из саркофага и говорила с кипликсом таким тоном, словно знала его. Что она знала? Какую тайну скрывала от него? Человек понял, что он совсем не знал свою жену.

-Маат!- воскликнул пораженный правитель кипликсов,- Ты вернулась!

Диадема мелодично стала нашептывать человеку: Богиня Маат живет в сердце человека и без неё он теряет смысл жизни и Путь, ведущий к Бессмертию…

-Так ты встречаешь меня? -улыбнулась правителю женщина, и медленно по воздуху подплыла к ним.

-Маат!- воскликнул правитель и рухнул перед ней на колени,- Я пытался защитить тебя от них…Я пытался защитить нас от них!

-Во всем есть свой смысл, в тебе и в них тоже, во всем должна быть закономерность, лежащая в основе всего сущего, космический порядок, миропорядок! Разве ты не помнишь!?

Древняя богиня наклонилась к раненному человеку и сняла с него кислородную маску. Карие глаза ее нежно улыбались ему, но он не узнал этот взгляд.

-Что они сделали с тобой?- воскликнул человек, сделав вдох он понял, что может дышать их воздухом.

Богиня улыбнулась. Она нагнулась ниже, и мужчина почувствовал как его лица коснулось ее полупрозрачное платье, ощутил легкий запах ладана и мирры. Тонкие пальцы дотронулись до его разодранной плоти. Человек почувствовал жжение и испуганно посмотрел на плечо, кровь перестала течь и он увидел, как рваная рана под искарежженым панцирем стала затягиваться новой кожей. Он почувствовал как жизнь снова наполнила его.

Богиня протянула руку и человек неуверенно поднялся на ноги. Боль прошла, он чувствовал себя обновленным.

- Маат приходит для того, чтобы быть рядом с тобою.

Маат присутствует везде, где ты находишься,

и сопровождает тебя, куда бы ты ни шел,

так что ты переполнен ею…

Одежда, укрывающая твое тело, — Маат…

Вдох и выдох твоих ноздрей — Маат…

Хлеб, который ты принимаешь в пищу, — Маат…

Мысли богини ласкали разум человека, словно ветер на морском побережье.

-Маат!- закричал кипликс, он все так же продолжал стоять на коленях. Глаза его горели в полумраке.

-Простишь ли ты меня, что не познал твоего пути?! Что не почуял тебя?! Что не разгадал в каком образе ты идешь ко мне! Останешься ли ты теперь со мной?! Останься, о прекрасная Маат! Ведь люди не могут полюбить тебя так как я, они всегда думают только о себе! Ты не должна растрачивать свою священную любовь на них!

Но богиня даже не посмотрела в его сторону, она дерзко воскликнула:

-Я должна снова пройти свой земной путь! Я должна снова, словно бабочка, обернуться из тленного тела гусеницы и, раскрыв крылья вечности, лететь на огонь! Ты пренебрег традициями! Ты дождался, когда в моей еще смертной груди умрет сердце…но разум, мозг еще был жив, и человек опередил тебя! Значит, так надлежит быть! Он спас меня, не испугавшись вас, не боясь опасностей, не боясь зверей и врагов, не боясь тебя, великий бог! Так сильна его любовь! Он успел! Он спас меня ценой своей неповторимой жизни! Своей любовью спас меня и все человечество!- слезы засверкали на ее смуглых щеках.

-Я сойду с ума, найти и снова потерять тебя!? –взревел древний бог,- Почему нам суждено быть вечно в разлуке? Опять вечность будет разделять нас! Почему ты не можешь сейчас остаться?

- Я закон, я право, я справедливость, правосудие, правда, истина, вселенская гармония, благоразумие, единство и согласие…Ты должен быть терпеливей! Я тоже буду ждать нашей встречи! Через века, через вселенную, не забывай, -воскликнула она.

-Все из-за людей?! Я думал, что когда уже не останется ни одного человека, ты обретешь вечную свободу! Будешь только моей и не будет у тебя никогда смертного тела! И мы будем вместе!

-Ты не смог бы уничтожить их! Я не оставляла тебя, ты слышал мои мысли всегда! Благодаря мне люди остались живы, и ты не уничтожил их всех! И что бы ты не делал, я всегда буду уходить к ним!- она на секунду замолчала,- А потом возвращаться к тебе! И так будет бесконечно!

Богиня подплыла к древнему богу, и он, не поднимаясь с колен, обнял ее за стан. Видно было как пальцы его задрожали, когда он коснулся ее хрупкого человеческого тела.

-Я заберу с собой всех пленных!- сказала ему богиня,- Пройдут века и дети их станут другими, они забудут все что случилось, забудут боль и страх, и им придется заново учиться жить… А когда придет мне время возвращаться, ты построишь для меня врата-пирамиды, через которые я вернусь к тебе, когда настанет время…

-Я построю самые прочные и высокие врата-пирамиды! Чтобы ни ветер ни вода не повредили их. Чтобы я мог видеть, знать и ощущать, как ты идешь ко мне из глубины вселенной.

-Я вернусь… Ты знаешь я всегда возвращаюсь к тебе… Ты не должен был вмешиваться, не должен был искать меня, убивать людей. Ты предполагал, что убив их, освободишь меня от смертного тела? Это самообман! Саркофаг вновь оживил меня и мне придется еще очень…очень долго жить среди людей!

Кипликс зарычал. Он поднялся, заслонив нежный стан богини своим телом, и холодный огонь красных глаз прожег человека.

-Когда-нибудь мое терпение опять закончится! –закричал яростно правитель.

Человек молча смотрел ему в глаза, он больше не боялся древнего бога.

-Я буду думать о нас!- сказал правитель, отпуская богиню с человеком. Он проводил ее удаляющуюся во тьме фигуру пристальным взглядом, застыв посреди каменного зала, и вдруг закрыв руками лицо, воскликнул, - Я уже думаю и… невыносимо тоскую....

Древний бог любил ее и не мог пойти против ее желания. Любил так сильно, как можно любить в первый и в последний раз.

Богиня уходила с человеком. Оставляя древнего бога ждать и думать о ней.

Мужчина понял, что ему заново придется узнавать свою жену, что теперь все будет по-другому. И не важно теперь сколько им еще отпущено судьбой, не важно что было прежде, что она кого-то любила до него и быть может всегда будет любить, не важно, что она когда-нибудь вернется к древнему богу. Ведь сейчас она выбрала и любила его, он знал это.

 

ЭПИЛОГ

 

Яркая голубая планета, к которой летели освобожденные кипликсами пленные, напоминала каждому о родной планете.

Люди, которых нес в себе новый космический корабль, с нетерпением ждали, когда они выйдут из заточения на свободу. Раньше все они жили на разных планетах. С собой у них не было никаких вещей, только их память и знания. Люди заворожено любовались в иллюминаторы на свой новый дом, готовые к предстоящим трудностям. Они понимали, что им придется заново строить, сеять, учиться и созидать…Но без страха люди смотрели в будущие, ведь у них было самое главное –вера, надежда и любовь.

 

КОНЕЦ       февраль 2013