АДЕПТ СТОТЫСЯЧНОГО УРОВНЯ

08.05.2017 10:21

Она сидела на большом гладком камне, за день впитавшем в себя последнее тепло августовского солнца. Прибой нежно облизывал остроконечную прибрежную гальку. Тихий, мягкий вечер завершал жаркий день. Одинокая чайка парила над темнеющей гладью воды.

Солнце почти скрылось. Но будто не желая быстротечного расставания с небом, огненное око всё ещё покоилось на глади моря, окрасив горизонт в оранжево красные блики. Время шло. Кровавый закат постепенно мерк. И на берег моря, ограждённый скалистым утёсом от белых построек пансионата, утопающих в пальмах и альбиции, медленно, неотступно опускалась звёздная ночь.

-Милый, не оставляй их, - воскликнула молодая женщина, изредка поглядывая, прищурившись на мерцающую воду. Недалеко от берега мужчина забавлялся с двумя детьми, - пойду, искупаюсь!

Мужчина улыбнулся и помахал жене. Женщина вдохнула солёный воздух и, с трепетом наблюдая как её два отпрыска в очередной раз спрыгнули с рук отца и с головой ушли под воду, неодобрительно покачала головой.

Влюблённая парочка закрылась руками от солёных брызг и переместилась подальше. Юные создания, не замечающие никого кругом, целовались в воде. Старики из пансионата размеренно собирали вещи с песка. Пакеты, остатки еды, полотенца. До женщины долетали их восторженные восклицания. Они не переставали благословлять целебную силу воды, вдохнувшую в усталые кости новые силы. Одинокий мужчина в тёмной одежде, сидевший у подножья скалы, с интересом всматривался в горизонт, где замерли на ночлег корабли. Где-то на вышке спасатели зажигали огни.

Молодая женщина в нетерпении вскочила на ноги и быстрыми шагами направилась к воде. Бесконечное пространство воды манило. Она вошла в белую пену и поплыла. Последний раз искупаться, пока вода тёплая, небо чистое, пока наступающая ночь не украла навсегда эту милую уютную гавань. Она заплыла далеко и легла на спину, раскинув руки.

Безмятежность как сон. Ощущение полной свободы и абсолютной невесомости. А если закрыть глаза и качаться на волнах неподвижно, предавшись мечтам, то, кажется, будто лежишь на мягкой перине. И вот-вот заснёшь. Если, конечно, не прислушиваться к окружающему. Как глубоко под тобой с таинственным скрежетом переворачиваются камни. Так можно и утонуть, наверное. Если увлечься фантазиями.

-Вы лишены прав на использование способностей, - прозвучал стальной голос.

-Почему? Что я нарушила?! – вскричала в глубоком отчаянье Лира.

Белокурая девочка с милыми веснушками на щёчках дрожала от страха, скрестив руки на груди и обхватив ими плечи. Будто так можно было загородиться от сурового, несправедливого наказания.

-Вы нарушили правила перемещения! - строго ответил голос правосудия,- вина доказана.

Лира вновь робко оглядела судей. Она никогда ещё с ними не встречалась. Никогда их не имела чести видеть. Она с трудом подавила внутренний приступ внезапной паники. А ведь это так было сложно.

Недосягаемые. Вершители судеб. Мудрые и совершенные. Они смотрели на неё из глубины вселенной. Адепты стотысячного уровня. Неукоснительные приверженцы правосудия. Достигшие высших познаний. Все десять. Казалось, ничто не может тронуть их непоколебимую одержимость своим делом. Спокойны были их мысли, уверены в собственной правоте и непреступны.

Исполненные мудрым светом глаза, взирающие на девочку, дрожащую как алый лепесток на холодном ветру, лишь на секунду задержались на её необычно прекрасном личике. Их не смущало ничто, давно перестало удивлять. Её облик, её хрупкое юное тело, едва прикрытое газовым облачком блестящей алой материи. Словно они не видели эту невинную розу. Такую беззащитную, милую. Совсем юную, так непохожую на всех тех, кто здесь был и ещё будет.

Как такое могло случиться? Что за чудовищная ошибка? Лира в страхе озиралась, ей казалось, что её как без вины наказанного ребёнка схватили и бросили в чёрный чулан лиходеи, вырвав из рук игрушки! Её способности!

Лира безмолвно кусала губы, ища защиты. Но адепты были безучастны. Её молящий взор разбился о непроницаемый айсберг ледяных глаз, и эти глаза, пронзавшие время и пространство, были уже далеко от неё. Сразу после того как ей вынесли приговор, они устремились туда, где шагал эшелон нескончаемых злостных нарушителей, торопившихся своими преступными деяниями явить себя на вселенский суд.

Взгляды адептов были устремлены вдаль, все кроме одного. Лира застыла, будто пронзённая этим взглядом. Ярко голубые глаза наблюдали за ней. Этот пристальный взгляд смутил её, но она не могла отвести от него своих глаз. И продолжала стоять на одном месте. Несколько долгих, долгих секунд зачарованно она искала ответ. Что со мной, что? Отчего сердце продолжает так сильно биться, как в первый миг, в который она увидела его?

Но вот Лира в смятении потупила взор, опустила чёрные ресницы, и покинула зал. Выйдя из сверкающего холодным серебром зала судейства, она вынуждена была бесцельно бродить среди длинных пустынных коридоров. Здесь ей суждено затеряться навсегда и через многие года она забудет обо всём, что когда-то знала. Она превратиться в призрак и найдёт утешение в безмолвном ожидании конца. Или всё же её депортируют на родину, где она проведёт последние дни? Выбравшись из стен наружу, она поняла, что очутилась в самом низу. Лира остановилась на гладкой и лоснящейся как шкура кита, дороге.

Она оглянулась. Огромные корпуса уходили в подземелья, а причудливые башни острыми пиками в чёрное небо. В такую необозримую высь, что казалось, они достигают той дали, где среди звёзд затерялась её планета. Там, среди бесконечных барханов белого песка, гуляет ветер, там стоит её ветхий шалаш. Лира ощутила щемящую грудь тоску, и тонкие ладошки потянулись к тёмному небу, как бы ей хотелось туда!

Звёзды спрятались за башнями. В лице пахнуло холодной пустотой. Пугающая высота зданий неприветливо глянула сверху. Лира ощутила ужас. Вдруг показалось, что тёмные лабиринты зданий судейства ожили,  нависли над ней, словно гигантские монстры, желающие раздавить её тяжёлыми железными лапами. Она отступила назад, сжалась, закрыла ладонями лицо. Как жутко затеряться в огромной вселенной! Подобно смерти застыть на одном месте, без привычного умения перемещаться в пространстве?

Ничто не могло осуществить её заветного желания. Как ей преодолеть десять тысяч световых лет? Лишённая всех способностей, в том числе права передвигаться посредством телепортации, она готова была разрыдаться прямо сейчас и прямо здесь умереть!

Он ждал её. Один на тёмной дороге. Адепт стотысячного уровня. Заряженный до основания, имеющий право на управление вселенной, видевшей бесконечное множество миров, странствующий вне времени и пространства, способный на многое.

-Могу я проводить тебя? – обыкновенный вопрос, извечно решающий многие судьбы, берущий истоки из бесконечности времён, таил в себе простую суть.

Она робко кивнула. И подумала, что можно воспользоваться старинным путём. Которым почти никто не пользовался. И никто не проверял.

-Я знаю, где ты родилась, - прервал её мысли адепт, - Могу телепортировать.

-Нет, раз меня наказали, пусть несправедливо… за какую-то глупую ошибку, я не имею права перемещаться так. Вы решили меня депортировать? Спасибо! Но если можно, верните меня домой так, как раньше перемещались древние! Ведь он ещё существует? Вселенский Лифт? Да и не имеет значения, как перемещаться сквозь вселенную. Я ведь недавно научилась телептри…ваться, - сбившись, Лира смущённо улыбнулась, прихлопнув пальчиками по алым пухлым губкам, - так что даже не успела привыкнуть ко всем удобствам.

-Как пожелаешь,- ответил адепт.

О, она желала многого! Но не привыкла просить. И даже вернуться домой. Туда, где под сверкающей разноцветными огнями звездой, бархатным светом озаряющей бирюзовый океан, белый песок давно засыпал её шалаш, а мать баюкала её в колыбели…

Лира не сомневалась, что он может переместить её на родину. Не успеть ей моргнуть! Но она давно перестала тосковать по дому. А предложенный им безопасный способ перемещения её раздражал. Потому что то, чего ей больше всего сейчас хотелось - это чтобы адепт стотысячного уровня следовал туда, куда она хочет.

- Вообще я одна из немногих в нашей галактике, кто научился телепроптироваться, я недавно вступила на путь познания, - поспешно затараторила Лира, запинаясь и мило улыбаясь, боясь, что адепт передумает её сопровождать, - я узнала, что существует множество других различных миров. Я ведь всегда думала, что существует только один мир. Про параллельные и иные миры я не знала. Оказывается, что жители вселенной делятся на уровни! И живут на планетах, в зависимости от их способностей!

Лира потупила золотые глаза и пожала плечами.

-Зачем я тебе всё рассказываю, ведь ты всё знаешь! – сказала она,- Я такая наивная, да? Но я новичок в познании вселенной. По вселенским меркам мой уровень всего лишь сотый. Это, наверное, ничтожно низкий уровень… по сравнению с твоим? Как бы мне хотелось познать то, что знаешь ты! Но это лишь мечты. А теперь я потеряла и то малое, что имела. Мой путь познания окончен. Быть может, я буду первое время очень страдать от безысходности. Гневаться на несправедливость судьбы. Потом смирюсь и проживу свою жизнь как многие другие, кто никогда не имел способностей. Ну что ж… где же лифт? Наверное, такие, как ты… никогда и не пользовались вселенским лифтом пространства? Я слышала о нём, но никогда не видела. Он есть здесь? Интересно, можно ли проехать на нём… до самого моего дома!?

-Я не прочь, - ответил адепт, ступая рядом с ней.

-Да, - Лира, довольная его согласием, кивнула головой, белая прядь всколыхнулась, глаза её заблестели, - телепортация или левитация… постоянно путаю, как правильно! В чём различие? Но знаешь, для меня не имеет значения, что и как называется, лишь бы было весело!

-Везде есть правила,- ответил адепт, - можешь сколько угодно веселиться, но правила соблюдать.

-Терпеть не могу правил. Если б я только знала, что есть вселенский суд, который следит за способностями. Чтобы все по правилам телепортировались или левитировали или телепатировали! Какие заумные названия! Неужели нельзя менять коды, взламывать уровни или, - тут Лира осеклась и, засмеявшись, закружилась на месте. Газовое алое облачко, обтягивающее её загорелое тело, затрепетало, обнажив стройные бёдра, и она громко крикнула, - но мне уже не нужно запоминать все эти названия! Буду спокойно жить на своей родной планете!

Они зашли в странное старинное здание. Внутри оно напоминало какое-то древнее огромное заброшенное технологическое помещение. Из красного, облупившегося кирпича. Внутри находилась небольшая платформа. И повсюду висели натянутые цепи.

-Так далеко я сама ещё не перемещалась,- пожала плечами Лира,- я не знаю, где находиться судейство относительно моего мира. Я не знаю, как работает лифт, но я не боюсь. Потому что ты проводишь меня. Проводишь?

-Да,- ответил адепт.

-Лифт один? – уточнила вдруг Лира,- или их несколько?

-Один,- пояснил адепт,- и множество его образов. Так что все кому необходимо им воспользоваться, смогут это сделать одновременно.

Лира, распахнув свои удивительные золотые глаза, восхищённо покачала головой и осторожно протянула к стене смуглую руку. Маленький пальчик с золотым ноготком с трудом нажал на большую красную кнопку.

Что-то громко затарахтело, сверху спустилась ржавая кабина, крепившаяся крышей к тросу. Вкривь и вкось забитая потрескавшимися и облупившимися досками, когда-то покрашенными синей краской. Ветер спокойно гулял по кабине с небольшими стеклянными окошками на уровне головы. Впрочем, окна не имели значения, всё прекрасно было видно сквозь щели всевозможной величины. Кабина одновременно напоминала собой железную клетку.  

Лира вновь пожала плечами и, ухватившись за поручни, запрыгнула внутрь. Адепт плавно переместился следом.

-Страшно и странно. Совсем не так как я представляла, - Лира взволнованно взглянула на попутчика,- я представляла всё намного прочнее. И быть может изящнее.

-Хотела увидеть здесь гладкий прозрачный лифт, разукрашенный минералами?- улыбнулся адепт, - что может сравниться с древним механизмом?

Лифт закрылся и сдвинулся влево. Трос натянулся и заскрипел. Мимо покатились кирпичные стены, затем лифт ускорился и поднялся вверх. Затем снова двинулся влево, вышел из стены, открыв взору каменные выступы и туманные дали, нырнул в башню и помчался по тёмному закрученному лабиринту. И снова выскочил в просвет из туннеля.

За планетой судейства показалась белая планета с молчаливыми безликими холмами, покрытыми снегом. Затем лифт скатился в сугроб (причём, теперь совершенно было не понятно – чем, как и где он крепился) и снова понеслись лабиринты, вправо, влево, вниз, вверх. Затем проплыли розовые облака, а внизу под ногами распростёрлись дикие джунгли. Так сменилось несколько миров.

Сквозь широкие дыры в досках можно было любоваться бурлящими реками, снежными вершинами гор, зыбучими песками красных пустынь.

Всё это проносилось мимо. Как и то, когда лифт направился в ужасно высокую башню, сквозь каменную пропасть. Страшно заскрипев, раскачиваясь на ветру, он медленно полз вверх, чем заставил бы даже смельчака задрожать от страха.

Чередовались миры, чередовались лабиринты вселенной. А Лира, молча с замиранием сердца, почти украдкой поглядывала на адепта. Он грустно смотрел на окружающие ландшафты сквозь тусклое потёртое от давних времён стекло, дрожащее в покорёженном обрамлении. А она стояла рядом и сходила с ума.

Девушка поймала себя на мысли, что ей ужасно хочется прикоснуться к вершителю судеб и ощутить волшебный поцелуй... ну или хотя бы дотронуться до недостижимого кончиками пальчиков. И будто прочтя её мысли, он обратил к ней свой взор. И снова заворожил, светящимся пронзительно ясным взглядом.

Лифт быстро мчался, но внезапно, резко переменив направление и запев заунывную песню, остановился. Он застыл посреди миров. Адепт сосредоточенно всматривался в окошечко. Затем он наклонил голову немного набок, озираясь на Лиру, и покачал головой.

Сквозь щели в досках мирно мерцал зелёный туман. Он сгущался и плотная масса казалась непроглядной. Но адепт смотрел через окошко. Там из тумана вырисовывались странные очертания. Он напряжённо ждал. Вскоре замаячили огромные ржавые фигуры, мерцающие красными огнями. Приближаясь, они росли, образуя странные, причудливые, устрашающие механизмы.

-Это пираты, охотники до чужих уровней. Крадут их, чтобы повысить свои способности. В своём песчаном мирке ты вряд ли встречала таких, - утвердительно произнёс адепт.

Он осмотрел стены лифта и нахмурился. В руке адепта, переливаясь радужным светом, показалось оружие.

-Вселенский бластер?!- восторженно крикнула Лира, - ведь так в шутку называют это грозное оружие, которое любую вселенную превращает в сгусток тёмной материи! Я видела то, что остаётся от целых миров… лишь чёрная бездна! Что ты собираешься делать?

-Ты догадлива. Собираюсь его применить,- лицо адепта было напряжено, - просто так они не отпустят нас. Они намерены нас уничтожить. Они знают, кто я. Они готовились ко встрече со мной! Они знали, что я окажусь здесь.

-Серьёзно? – воскликнула Лира и вдруг, дерзко добавила, - Ты же можешь всех негодяев отправить прямо сейчас на вселенский суд! За нарушение правил перемещения!

-Действие заблокировано, - ответил адепт и снова посмотрел в сторону приближающихся огней,- пятисотый уровень у каждого и тысячный у предводителя. Все они незаконно используют способности. Но никто из них не был до сих пор замечен адептами, не был отправлен на вселенский суд. Никто из этих нарушителей ни разу не попадал в поле нашего зрения. Я думаю, они скрывались в тёмной материи. В тех вселенных, которые были уничтожены. Поэтому мы не могли их обнаружить. Но сейчас не это важно. Главное понять, почему мы не можем телепортироваться? Видимо они расставили ловушки. Половину нарушителей я заморожу. Но всех я не смогу нейтрализовать. Они хорошо подготовились. Вероятно, они взламывают коды. Будем отбиваться!

Лира схватилась за ржавый поручень, пытаясь отворить двери. Но тут же с криком оторвала руку. Двери лифта раскалились. Кабина втрое сжалась и словно железные оковы стиснула в себе пленников. Мерцающий свет погас, всё погрузилось во мрак. Слышно было только бешенные механизмы, которые приближались, неся жар и погибель.

-Разве выдержал бы гладкий красивый лифт напор опасных взломщиков?! Мы должны были давно превратиться в угли! – ухмыльнулся адепт, силой мысли сдерживая железные решётки, не давая им прогнуться, - верный добротный лифт… восемьдесят тысячного уровня!

После неудачных и отчаянных попыток Лиры ногами выбить доски, адепт навёл бластер на левую сторону искорёженного лифта.

-Да, лифт они взломать не могут, но и выйти из него нельзя обычным способом! Я использую оружие, - сказал адепт, - ты готова идти за мной сквозь миры?

-Я?! – отозвалась Лира, - я боюсь и не знаю, выдержу ли огонь вселенского бластера, и что меня ждёт за стеной кабины, у меня ведь нет способностей! Но я готова пойти за тобой!

-Передаю тебе способности,- сказал уверенно адепт и девушка ощутила как её сознание наполнила неведомая сила.

-Да! – крикнула Лира.

Сгусток света ослепил их обоих. Крепкая клетка разорвалась как расколотый орех. Лира вылетела в зияющий просвет.

Она собрала все силы, что получила от адепта и устремилась за ним. Он протянул ей руку и она ощутила, как её ладонь погрузилась в тёплый свет. Они прыгнули в дрожащее желе пространства. Лира была так ошеломлена возможностями трёхсот тысячного уровня, что её движения скорее были инертны, чем обдуманы. Как же она мечтала получить познания вселенских возможностей! Они мчались, перескакивая по световым пятнам.

Световые пятна, по которым они неслись, образовывали целые сгустки и потоки огней. И были то ли потоками времени, то ли галактиками… она не могла разобрать. Но пираты не отставали. Они мчались следом, словно ведомые. Они пробивались сквозь чужие уровни, будто их кто-то направлял.

-У нас нет ни единого шанса выбраться без потерь,- адепт мысленно говорил с Лирой, так как передал ей эту способность, - куда бы я ни шёл, они считывают мой путь! Придётся отбиваться вселенским бластером. Оружие всего лишь ускоритель. Но если я направлю через него все свои силы, мощный поток энергии превратит преследователей в вакуум. Я схвачу связь между ними. Вычислю предводителя и обезврежу его. Но если взломщики постараются... и в то время, пока я буду считывать их главаря, раскроют код оружия, то смогут развернуть всю его силу против меня. Пусть поспешат, не то всем им придётся очень плохо.

-Постой! - воскликнула мысленно Лира, - это ведь слишком рискованно! Один неверный шаг…

-А как ты хотела? – пожал плечами адепт, - кажется, всё достаточно просто.

- Нет, -возразила Лира, - есть другой план. Он поможет нам избежать опасности и спастись.

Адепт неодобрительно усмехнулся и пронзил её светящимся взглядом.

-Кому нам? - произнёс адепт,- лично я готов пойти на риск и сразиться!

-Я могу пройти сквозь тёмную материю! И провести тебя! Мы уйдём от преследователей, - крикнула мысленно Лира.

-Именно из-за этого ты и попала на суд. Но ведь ты не нарочно? – спросил адепт.

-Это вышло случайно, – в мелодичном голосе девушки появилась нотка раздражения, - это не способность. Такая у меня особенность! Проваливаться в чёрные дыры!

-Проходить сквозь тёмную материю – случайность? – спросил строго адепт.

-Но ведь высшие адепты тоже иногда делают это! - ответила Лира.

-Никто не имеет права проходить сквозь тёмную материю! Если ты не адепт. Тем более ради злого умысла, чтобы похищать чужие способности! Ты даже не задумываешься, что происходит из-за преступлений ради твоих амбиций! Ты ставишь сотни миллионов галактик под угрозу, которые могут погибнуть от дисбаланса потоков энергии. Все они под нашей охраной и неприкосновенны.

-Похищать чужие способности? – разозлилась Лира, - Может быть, и в эту ловушку завела тебя я? Если бы так, если всё сделано для того, чтобы заполучить твои способности, зачем же я хочу тебя спасти теперь?

-Я знал уже тогда про ловушку, как вступил в древний лифт, - спокойно ответил адепт,- и именно я отправил тебя во вселенский суд за нарушение правил перемещения.

-Это невозможно! – отчаянно закричала Лира, испугавшись, - я провалилась под тёмную материю случайно!

-В тот первый раз, да! – решительно сказал адепт,- а потом… но если ты уверена в своей правоте, действуй, так как считаешь нужным!

Лира расширила глаза. В них мерцали слёзы. Она никогда ещё не стояла перед таким выбором. То к чему она стремилась… стало вдруг реальностью! Лишь один шаг. Протяни руку! Лира закрыла глаза. Вот он. Код вселенского бластера. Переданный ей адептом. Лишь он маячил перед глазами.

-Что… если я просто уйду, скроюсь в тёмной материи, если не стану ничего предпринимать? – вдруг неуверенно спросила Лира и слеза скатилась по её щеке.

-Нет, ничего уже не изменить. Или ты сейчас меня уничтожишь, или вселенского суда не избежать,- ответил адепт, - никому теперь не удастся уйти. Можешь заполучить мои способности, уничтожив меня.

-Если я сдамся, что со мной будет? – горько вздохнув, спросила Лира, - ликвидируют?

-Нет, обещаю, - покачал головой адепт, - вам просто навсегда снизят уровни. Вместо своего украденного тысячного уровня, отправишься на десятый.

-Что же это такое? – обиженно вздохнула девушка,- десятый уровень… я превращусь в растение или амёбу?!

-Это вполне хороший уровень, но ты забудешь всё, - ответил адепт, - абсолютно всё!

-И даже свою родную планету? - спросила Лира.

-Со скучными белыми песчаными пляжами,- кивнул адепт,- которую ты покинула столетие назад и куда никогда не собиралась возвращаться. Да, её тоже. Но может быть она тебе ещё присниться. Воспоминания иногда возвращаются в виде сновидений.

-Да, я родилась на Ритане! Сотый уровень. Но именно там мне открылись мои способности! – воскликнула Лира, - я стремилась к совершенству! Способности помогли мне изменить судьбу песчаной дикарки! И теперь ты предлагаешь мне десятый уровень.

-Выбор за тобой,- сказал адепт.

Лира задумчиво оглянулась, там в глубине тёмной материи ждали её команды. Она знала, что имеет шанс получить уровень адепта. Она ловко заманила адепта в ловушку! Но если даже она не сумеет получить его способности, нужно уничтожить его! Иначе взломщиков ждёт полный разгром.

- Я знала, что вы последуете за мной. Никто как я не умеет проникать сквозь тёмную материю! Но почему вы не послали за мной одного из низших адептов? Меня бы устроил и трёхтысячный уровень! А теперь я могу уничтожить тебя и вновь скрыться в тёмной материи, – ответила Лира, - ведь ты не оставляешь мне выбора!

-Возможно,- сказал адепт.

-Так, зачем, зная, что попадёшь в ловушку, ты решился идти со мной? – горько усмехнулась девушка,- хотел убедиться, что я предводитель?

-Хотел убедиться,- ответил адепт, - правда ли то, что я прочёл в твоих глазах в зале вселенского суда.

-И за это готов был отдать вечную жизнь?! – изумилась Лира.

Девушка пропала. Она больше не сомневалась в правильности своего выбора. Тёмная материя поглотила её.

-Вы отправляетесь на десятый уровень, - произнёс металлический голос правосудия, - без права использования любых способностей.

Ярко светящиеся голубые глаза по-прежнему пристально следили за ней. Девушка ощутила волнение. Её сознание опустело. И она лишь сейчас поняла беспощадность приговора.

-Я не хочу!- зарыдала в отчаянье Лира,- не хочу! Не хочу всё терять! Оставьте мне память… умоляю! Позвольте мне лишь вспоминать!

-Приговор приведён в исполнение, - прозвучало где-то вдали.

-Я знаю, я чувствую… всё как в тумане, – она ещё не открыла глаз, но уже проснулась. Очертания растворились, прошлое стёрлось, стало неактуальным. Лишь образ адепта ещё маячил перед ней. Вот сейчас она откроет глаза и он тоже исчезнет. Она забудет его. Навсегда. В смятении она прикоснулась губами к его губам, они казались тёплыми. Она ведь так хотела этого, так хотела прикоснуться к нему и ощутить поцелуй… пусть даже сквозь пространство и время.

И он исчез. Растворился вслед за видением. Как мираж. Она открыла глаза и посмотрела в небо. Такое спокойное, тёмное, глубокое и безмятежное. Воздух плыл вдаль, прозрачный, невесомый.

Женщина вздрогнула. Неужели заснула? Потеряв равновесие, она с головой ушла под воду, едва не захлебнувшись солёной водой. Внизу маячило тёмное пятно, словно медлительный скат оно ползло следом из её сновидения. Женщина быстрее поплыла к берегу, стараясь не всматриваться в пугающую глубину.

Она вышла из воды. И вновь присела на большой камень, уже совсем остывший. Убрав мокрые волосы с лица, отдышалась, печально вздохнула и облизала солёные губы. Волны ластились к её усталым ногам, она посмотрела за горизонт. Голова слегка кружилась.

Горизонт моря. Спокойный и ласковый. Но больше его никогда не будет! Не будет этого берега, тёплого моря, звёздного неба. Ещё пара минут… и никогда ничто не повториться. Не будет этих воспоминаний и чувств, которые она ещё продолжала удерживать в себе, испытывая слабость.

Она не спешит уходить, хоть ей это невероятно трудно. Потому что она хочет ещё немного насладиться безмятежностью. Она хочет насладиться игрой детей. Ещё одно мгновение.

Она медлит. Улыбаясь, походит к лежаку, улыбаясь, машет рукой мужу и детям. Берег опустел. Влюблённая пара покинула пляж, ушли в пансионат старики. Их следы давно слизали волны. Лишь одинокий мужчина в тёмной одежде всё ещё ожидает чего-то. Она не видит его. Он стоит позади неё, в темноте.

Но вот она оглядывается через плечо, немного склонив голову. Будто невзначай. И её озаряет ярким таинственным светом взгляд голубых глаз. Она знает, что за поясом у этого мужчины спрятан вселенский бластер, и он может проходить сквозь миры. А ещё она знает, что уйдёт за ним.

Больше никогда… никогда не будет она испытывать привязанности к этому миру. Она снова оборачивается и видит, как адепт искренне улыбается, наблюдая за шалостями детей, и ей это нравится, она улыбается следом.

Они наслаждаются вместе закатом на чужой планете. И они оба знают, что всё, что было в прошлом, она уже не забудет никогда.