ДОМ С ПРИГЛАШЕНИЯМИ +18

05.06.2015 13:12

ЧАСТЬ 1

-Прислуга распущена, верно? И дома никого не будет? – настойчиво спрашивала Нелли, при этом её тонкие брови взвились вверх, и она встряхнула золотистыми, идеально завитыми локонами.

Девушка сидела на эбеновом резном стуле ручной работы, облокотившись на край длинного стола, посреди огромной гостиной. Солнечные лучи осторожно, будто боясь потревожить светом заходящего солнца её надменного спокойствия, лишь робко целовали белые краски, пробиваясь сквозь тяжёлые гардины. Они скользили по белой скатерти, белым рукам, по белому воздушному платью с милым бантом, по воздушным кружевам, придавая всему настойчивый алый оттенок. Камин был давно потушен и зиял чёрной пустотой.

-Тебе нужна помощь? – поинтересовался пожилой мужчина с сединой в волосах, находящийся напротив дочери, в сером, весьма вылинявшем деловом костюме,- А то мы как раз собирались…

-Нет! – воскликнула девушка, нервно вздрогнув, -я просто хотела уточнить. Я хочу пораньше лечь спать. А вы идите в гости и… постарайтесь хорошенько повеселиться.

-Ты с нами не пойдёшь,- утвердительно, с укором, сказала пожилая женщина, которая стояла подле мужчины, аккуратно сложив на белом переднике худые руки, покрытые тонкой, почти воздушной, дряблой кожей.

-Нет. У меня что-то голова разболелась,- Нелли рассеяно обвела гостиную глазами.

Взгляд её прекрасных голубых глаз задержался на бронзовой статуе у входных дверей,- но вы не беспокойтесь! Смотрите не вздумайте возвращаться раньше двенадцати! Желаю вам хорошо отдохнуть!

-Ну мы пошли! До свиданья, Нелли! – сказали разом мать и отец.

- И помните, не раньше двенадцати! Не хочу, чтобы вы из-за меня сидели дома и скучали! – Нелли мило помахала им ручкой.

-Да, да! Милая, не волнуйся! Надеюсь, ты ничего не задумала, – отрешённо сказала женщина и машинально вытерла руки о передник.

- Подумаешь! Вздор! Предрассудки! - фыркнула девушка, схватив изящными пальчиками белую фарфоровую чашечку с позолоченными золотыми львами, и сделав небольшой глоток, вздохнула, - ммм, какой сегодня вкусный какао!

- Не думаешь о своей репутации, подумай о родителях! –весьма безразлично произнесла женщина, словно заученную фразу.

- Хватит! – девушка резко повернула голову, светлые локоны вздрогнули,- никто никогда не интересовался моими желаниями! А теперь посмотрите, забеспокоились! Меня всегда окружали няньки, гувернантки, учителя… вся эта бесконечная суета и учёба и безупречные манеры… меня задушили! Хочу свободы!

-Но, это опасно, – ворча, прошептал мужчина.

А женщина, вновь привычно вытерев руки о накрахмаленный передник, с виноватым выражением на лице, посмотрела на входную дверь.

Яркие голубые глаза Нелли тоже недоумённо уставились на входную дверь, которая поминутно притягивала взгляд всей семьи.

-У меня голова раскалывается! – воскликнула девушка, грозно притопнув каблучком,- и даже если я захочу кого-то пригласить в дом, то я уже не маленькая девочка! Я давно повзрослела! О, как хочется сбежать отсюда за тридевять земель!

-Что это за блажь приводить первого встречного в дом? Да ещё так поздно. Чего ты добиваешься? – будто очнувшись ото сна, спросил мужчина.

-Да никого я не собиралась приглашать! – хихикнула Нелли, а глаза её заблестели, - я пошутила, идите уже!

-Ты иногда так груба, - понурив голову, ответил старик,- но помни… мы тебя всё равно любим.

Мужчина поднялся и собрался уже было идти. Но женщина задержалась. Нелли недоумённо посмотрела на неё. Пауза затянулась.

-Представляете, - сказала неуверенно женщина и округлила глаза, ощущая, что некомпетентно вмешивается в привычный уклад текущих дней, - они хотят построить на месте нашего дома какой-то космодром! Говорят, здесь лучший плацдарм. Вокруг тишина и ни души.

Сказав, женщина испуганно прикрыла рот ладонью. Будто наговорила лишнего. Мужчина сотворил на лице беспокойство. А девушка нахмурила бровки.

- Наш дом!? Наш старинный родовой дом?! –Нелли зло уставилась на престарелых родителей.

-Ужасно! – возмутился мужчина.

-Но что поделать? – пожала плечами женщина, - я должна была сказать.

-Я не позволю,- воскликнула девушка, поправляя складки воздушного платьица.

-Но как?! – удивилась женщина.

-Я напишу письмо! – ответила девушка.

-Но куда?! – воскликнули оба старика.

-Мам, па! Мне восемнадцать и я закончила учебное заведении! Всё делается элементарно и просто! – сказала важно Нелли,- вы меня так поздно родили, что теперь сами такие древние и ничего не смыслите в нынешнем времени! Вы даже выглядите как триста лет назад! Не следите за модой и вообще… и вообще, вы живёте как затворники! Пора расслабиться! Мир меняется каждый день! Нечего как раньше запираться на сто засовов и цепей! Это всё дом виноват! Со своей странной историей! Почему бы нам не съехать? Ах, я мечтаю переехать в новые современные апартаменты… или сбежать! Люди стали другими! Открытыми, общительными, а вы держите меня тут как принцессу в башне!

Нелли вскинула золотистыми кудрями, что рассыпались по её белым плечикам, вскочила с мягкого кресла и весело помчалась наверх. На полпути она остановилась, задержавшись возле высоких старинных, входных дверей с позолоченными ручками. Она сосредоточенно уставилась на них, будто что-то припоминая. И снова её взгляд упал на тяжёлую бронзовую статую Сатира, стоящую в углу. Он нагло и хитро улыбался ей. Нелли несколько раз непонимающе моргнула.

-Сколько раз просила, уберите уже эту статую отсюда! – воскликнула она,- каждый раз как смотрю на неё, у меня начинает болеть голова! Какая она страшная!

И Нелли побежала вверх по крутой лестнице. Когда сверху хлопнула дверь, старики устало вздохнули. Лица их приобрели серовато жёлтый тусклый и унылый вид. Вместе с дочерью даже солнечный свет исчез из гостиной, и пыль времён опустилась на мебель.

-Что теперь будем делать? – спросил мужчина, нижняя челюсть его по-старчески задрожала,- кто нам поможет? Ведь мы здесь ради Нелли. Только ради неё!

-Не волнуйся, может, обойдётся,- ответила женщина, её выцветшие глаза небесно голубого цвета стали почти белесыми,- мы защитим наш дом! Как это было в прежние времена, ещё до нас! Помнишь?

-О, как забыть… но это было так давно…

-А теперь что мешает?

-Время другое!

-Тогда тоже было другое! Сколько всего перенёс наш дом! Сколько мародёров сюда врывалось. Вокруг возвышаются небоскрёбы, а он всё стоит на своём прежнем месте! Ты что ж решил ретироваться? Не стыдно тебе перед? Вот так просто сдать наш дом и убраться?!

-Нет, но… мне страшно!

-Что ж тебя испугало?

-Это слово… космо…

-Космодром, завод, дом советов… да мало ли что они захотят ещё построить?! Нам всё равно! Лишь бы Нелли было хорошо.

- И мы должны смириться? Столько незнакомцев приходило, а она всё ждёт принца. А мужчины все так одинаковы…

-Да. Сколько тут всяких перебывало…

 

ЧАСТЬ 2

 

- Прошу вас, проходите, - вежливо сказала старушка в белом переднике, распахнув высокие двери внутрь большого старинного дома.

На пороге стояли двое молодых парней. В спортивных костюмах. Один в синем, другой в красном. Они сначала робко, исподлобья, затем и вовсе изумлённо стали оглядывать дом.

-Офигеть! – тихо промолвил один из них, толкнув в бок другого,- вот это хата!

-Ништяк! – соглашаясь, подтвердил восторг приятель.

-Проходите,- престарелая женщина вытерла руки о передник, приглашая гостей,- и будьте… как дома.

-Мы думали, родаков не будет, –разочарованно ответил широкоплечий качёк, парень с выбеленным чубчиком.

-Но…- протянула женщина, с неприязнью оглядывая парней, - мы и не родители. Мы прислуга! Но мы уже уходим. Дома никого нет!

-Прислуга?- присвистнул темноволосый парень, выдувая зелёный пузырь из жвачки,- эта тёлка… тоесть, Элли? Ну деваха, что нас на вечерину пригласила, где она? Чего-то не заметно, чтоб тут веселье намечалось?!

Рядом с женщиной появился невысокий престарелый мужчина. Он неожиданно выглянул из-за двери.

- Нелли ещё не подошла, но она скоро будет, - сказал мужчина и пожал одному из гостей на прощанье руку.

Парни удивлённо переглянулись, хитрая искорка промелькнула в их глазах.

-Ага,- ответил блондин,- ну, покеда!

Прислуга вышла, а парни прошмыгнули в гостиную.

-Всего хорошего! – вздохнула женщина, с трудом закрывая за собой тяжёлые двери.

Молодые люди стали рассматривать парадный зал. Снаружи дом выглядел как старинный замок. Внутри превосходил ожидания. Такого антуража они ещё нигде не видели. Даже в кино. А в музеи они не ходили. Высокие потолки, причудливые лепнины экзотических готических существ, хрустальная люстра в пол, мебель из эбенового дерева. Мраморные античные статуи, персидские ковры, позолоченные ручки дверей, большие золотые часы на высоком камине, картины в тяжёлых позолоченных рамах, вазы, статуэтки, красивая посуда на столе, украшения…

-Офигеть! – присвистнул блондин, вытирая вспотевшие ладони о спортивные штаны, - Вот это роскошь! Видал?

- Да, эта манерная сучка неплохо устроилась, - зло сверкнул глазами приятель,- людям жрать нечего, полки в магазинах пусты, а эти…

-Спекулянты, буржуи,- согласился качёк.

- Надо их проучить, - сказал его приятель.

- Слушай, странно конечно, - пожал плечами блондин,- про вечерину рассказала Анька, но Анька эту деваху в глаза не видела, Анька узнала от Машки, но та тоже ничего толком не знает… вроде как Вовка её хахаль ей сказал, но я так и не понял, откуда слухи про приглашение на вечерину пошли?

-Да, какая разница! - отмахнулся приятель, лопнув зелёный пузырь,- смотри, вон какая бабса нарисована над камином. Может это Элли? Прикинь?

- Ничего так на мордашку, но это не она, слишком старомодное платье, - возразил блондин.

-Они в таких специально позируют, буржуи,- ответил тёмненький и сплюнул на ковёр.

- Но всё-таки как-то странно, может ну её, пойдём? – засомневался качёк.

-Не дрейфь, - отозвался приятель, быстро обходя гостиную, касаясь старинных предметов, он чувствовал как рука его дрожит, - ты посмотри, сколько тут всего! И мы одни дома! Смотри, какая забавная хрень!

Он вынул жвачку изо рта и прилепил ко лбу Сатира.

-Зажрались буржуи! Наверное, им даже обувь слуги чистят, – спустя несколько минут, блондин уже поднимался по лестнице наверх, презрительно оглядывая роскошь,- зырили вчера у Вовки классный боевик! Вот бы мне такой видик как у него.

Тёмненький парень застыл возле камина. Взгляд его был обращён к массивным золотым часам. Глаза блестели. Руки сами потянулись к ним.

-Да, ты гонишь! – крикнул блондин, перегнувшись через перила.

-Разве ты не слышишь?! – не обращая внимания на товарища, воскликнул тёмненький приятель, - они говорят мне, нет они кричат – забери нас!

Блондин шмыгнул носом и устремился наверх, в поисках драгоценностей. Он был уверен, что ими забиты все шкафы и матрасы в спальнях! На некоторое время приятели потеряли друг друга из вида. Они бродили по дому, задыхаясь от роскоши. Они совали всюду руки и набивали вещами карманы, но им казалось всё мало. Их никто не останавливал, никто им не мешал. Они даже забыли о времени. Забыли, зачем сюда пришли. Их не заботило, что в любую секунду может явиться хозяйка.

Наконец, когда часы пробили двенадцать, блондин спустился вниз, приятеля он не нашёл, зато увидел, что с камина исчезли часы. Он извлёк из карманов, которые распухли как надувные шары, красивые безделушки. Пишущие авторучки, наручные часы, жемчужные, перламутровые пуговицы, портсигары и остальной хлам. Он выругался и раздражённо высыпал содержимое на пол. Драгоценностей в шкафах он не нашёл. Ему стало досадно, что товарищ присвоил себе золотые часы. Его взгляд метался по стенам гостиной.

-Вот это вещь! – вдруг присвистнул он, - уверен, это тоже из чистого золота!

И парень полез на камин. Безжалостно карабкаясь по старинным решёткам, пачкая белую стену подошвами, роняя на пол в дребезги, изящные дорогие фарфоровые вазы, он алчно пробирался к предмету вожделения.

И вот, наконец, он коснулся рукой рельефного щита, представляющего из себя двух золотых львов сцепившихся хвостами, и стал яростно отдирать герб со стены.

Но герб прочно был прикреплён. Тогда парень спрыгнул вниз и оглядел гостиную. И тут его взгляд упал на бронзовую статую сатира.

- Ээээ! Вот это удача! – обрадовался парень, направившись к статуе.

Через полчаса из соседнего зала выбежал второй грабитель. Глаза его блестели странным опасливым огоньком. Руками он придерживал распухшую куртку.

-Надо валить отсюда! Кажется, я слышал звук мотора и шагов снаружи!

Однако, товарищ не ответил. Тогда тёмненький прошёл в гостиную и в нерешительности остановился возле камина. Он нашёл товарища на полу, раскинувшегося в нелепой позе. И разглядел возле его неподвижной головы красное пятно.

-Ты чего? – удивился парень, и голос его задрожал, - вставай, чего развалился! Слышал, что я сказал?!

Вдруг рука блондина зашевелилась. Он вроде пришёл в себя. Приятель облегчённо вздохнул. Качёк стал подниматься, но лицо его исказилось злобой.

-Что с тобой? – испугался приятель,- чего такой свирепый? У тебя кровь кажется… на щеке… поцарапал что ли?

Но блондин не ответил, он вдруг резво и живо вскочил на ноги и обернулся к товарищу. И тут ужас пробрал приятеля до пят. Лицо его стало белее скатерти, что на столе. Часы с грохотом вывалились из-под куртки на и снова забили двенадцать раз. И пока они били, тёмненький истошно вопил, а его приятель, с отсутствующей половиной черепа, яростно вгрызался ему в плечо и шею.

- Кажется, всё, - парадные двери тихо отворились.

В дом вошли двое. Женщина привычно поставила статую сатира на место. Мужчина поднял глаза вверх.

-Надо скорее прибраться, - сокрушаясь, ответила женщина.

- Эти до герба добрались,- покачал головой мужчина.

Герб по своему обыкновению возвышался над камином. Морды львов были испачканы кровью, но выглядели довольными.

 

ЧАСТЬ 3

 

- До свидания, прислуга, - брезгливо отдёрнул руку в белой лайковой перчатке гость.

Высокий мужчина средних лет, красавец, с напомаженными чёрными локонами, выглядел чересчур щеголевато. Он посмотрел поверх голов стариков, выражая всем своим видом, что они для него перестали существовать, как только узнал, кто перед ним.

- Когда хозяйка приедет, вы обязательно услышите её. Здесь все звуки отдаются как раскат грома. Не выходите из гостиной, дождитесь её, - вежливо ответила женщина, прислуга покорно удалилась.

Гость, пнул начищенным блестящим лаковым носком ботинка статую сатира. Тяжёлая статуя даже не сдвинулась с места. Мужчина усмехнулся.

Одетый с иголочки, он медленно прошёлся по гостиной, старясь сильнее вдавливаться ногами в начищенный ковёр. Руки он держал за спиной, нервно пожимая пальцами. Его холодные синие глаза пристально изучали обстановку. Они замечали все дорогие детали. И глаза его всё больше леденели.

Он передёрнул плечами, будто пытался стряхнуть отягощающие его думы, сбросить оковы амбиций и завышенного самолюбия. Затем, он остановился посреди зала, немного покачиваясь на пятках. Ожидание томило его. Он был нетерпелив.

Он стоял минут десять на одном месте и изредка оглядывался. Будто боялся, что за ним подсматривают. Ему казалось, что кто-то прячется в темноте коридора, ведущего вглубь дома. Он крепче сжал руки за спиной и, вздохнув, решил пройтись… посмотреть.

Вот он заглянул в длинный сумрачный коридор. Неожиданно, в дальнем конце его, на полу он разглядел белое пятно. Он вздрогнул и попятился назад. Ведь он не должен был выходить из гостиной. Но интерес его усилился, когда он понял, что на полу лежит молоденькая девушка.

- Я должен ей помочь! – решил для себя господин.

И медленно, осторожно крадучись, пошёл вперёд. Когда он достиг места, где лежала с растрёпанными белыми локонами очаровательная леди в белом шёлковом халатике, его синие глаза разгорелись.

Её алые губы были слегка приоткрыты и манили. А длинные ресницы пускали тёмные тени на бархат смуглых высоких скул. Они словно бабочки дрожали, казалось коснись их и они разлетятся.

-Неужто, обморок? – презрительно сказал вслух мужчина, присев на корточки возле неподвижного тела,- редкий случай для мести! Значит, они не желают мне продать поместье и свой дом…

Девушка ровно дышала, но не открывала глаз. Мужчина тронул её рукой, облачённой в перчатку, и настороженно оглянулся. Дом молчал. Тогда он снова коснулся руки девушки. Снова подождал, потом повернул её лицо к себе. Ротик приоткрылся шире, но девушка не очнулась. Казалось, она спала или была в глубоком забытье. Мужчина озадаченно и хмуро, долго смотрел на неё. На её стройные линии тела, едва скрытые лёгкой тканью. И вдруг его белая перчатка оказалась возле её груди. Пальцы захватили край халатика.

Невесомая ткань встрепенулась и разошлась в стороны, как лепестки белой розы, раскрывшие бархатную сердцевину, так обнажилось тело девушки. Мужчина заворожено смотрел, робея от увиденного. Неужели это сотворил он? Взору предстала красивая большая и упругая грудь с тёмными сосками. Мужчина впился в неё взором, и судорожно стянув обе перчатки, неожиданно сжал грудь руками. От такого нахального действа, он показался себе сам не свой. Он испугался и быстро вскочил на ноги.

Девушка даже не пошевелила ресницами. Мужчина осмотрелся по сторонам. Дом молчал.

-Она спит или в обмороке? Или разыгрывает меня? –вслух задался вопросом мужчина, раздражаясь,- что это такое вообще тут происходит? Ну если она так смеётся надо мной… я не виноват!

Он снова наклонился над телом и довольно грубо, принялся тискать грудь. Девушка не сопротивлялась. Мужчина осмелел. Он стянул остатки шёлка с красивого молодого тела и принялся стягивать с себя штанины. Пуговицы застревали в петельках. И от нетерпения он вырывал их.

-Сама виновата,- приговаривал он.

Справившись с брюками, мужчина встал на колени и притянул к себе ноги незнакомки. И вот, наконец, отбросив сомнения, он ворвался в вожделенное горячее нутро и застонал от удовольствия. Но в конце его ждал сюрприз. Когда он уже хотел покинуть свою возлюбленную, она его… не отпустила.

-Это что ещё такое! А ну ка, отпускай меня! – не понимая, что его там защемило, воскликнул мужчина.

Но девушка молчала и не проявляла активности. Мужчина стал её тормошить, уже не боясь, а желая, чтобы она пришла в себя.

-Тварь! – сурово говорил он и хлестал её по нежным щёкам,- я покажу тебе, как играть со мной в шуточки! Ты даже не знаешь, с кем связалась!

Но девушка молчала. Тело её вздрагивало от ударов, груди колыхались, голова билась об пол. Он свирепо колотил её кулаками и даже ногами, пытаясь освободиться. И таскал за собой, будто часть собственного тела.

- Я всё понял! – ужаснулся он, - она впала в летаргический сон! У неё спазм… да я читал про такое… нужно ввести палец ниже… и тогда она отпустит меня! Не резать же мне её ножом, в самом деле?

Перчаток он не нашёл. Он потерял их. И, когда его палец прополз в её задний проход, его стошнило. Прямо на пышную грудь. И вдруг мужчина осознал, что «объятья» девушки начинают причинять ему жуткую боль. Всё сильнее сдавливался его орган. Вскоре боль стала невыносимой и он взвыл. Он метаться по залу, в поисках острых предметов. Но ничего не мог отыскать.

Внезапно взгляд его упал на бронзовую статую сатира. В отчаянье он схватился обеими руками за тяжёлое орудие. Он поднимал статую и опускал, вверх и вниз, вверх и вниз. Пока руки ещё могли держать, пока ещё были силы.

Кровь забрызгала стены и ковёр в гостиной. И перед взором обезумевшего мужчины предстало уже не человеческое тело, а кровавый фарш.

Вдруг мужчина выронил статую и дико заорал. То, что осталось от девушки, шлёпнулось вниз, а по его ногам пролилась свежая кровь.

- Кажется, всё, - парадная дверь отворилась, на пороге появились двое.

Мужчина и женщина зашли в гостиную. Женщина вытерла руки о передник, предвкушая большую генеральную уборку.

- Дом всегда чувствует слабое место,- женщина вздохнула, заметая в совок кусочек плоти, принадлежавший некогда красивому мужчине.

 

ЧАСТЬ 4

 

-До свиданья,- пожал слабой рукой седоволосый мужчина руку молодому человеку, переступившему порог старинного дома.

- Я бывал в разных домах, по роду деятельности. Бывало… попадал и к богатым предпринимателям и к дельцам шоу бизнеса. Но такого… величественного особняка ещё не видел, - приветливо улыбнулся молодой человек в простеньком сером пальто, - это настоящее произведение искусства!

- Вы саму хозяйку не видели! Вот она настоящее произведение искусства! Вы главное не удивляйтесь ничему. Оставайтесь самим собой. Нелли не любит, когда мужчины робеют, - ответила пожилая женщина.

- А не вы ли являетесь этими мастерами, кто породили главное произведение искусства? – игриво заметил интерн.

-Нет, мы всего лишь её прислуга,- вздохнула женщина.

-Жаль,- вздохнул студент и оглянулся,- Я ожидал их встретить. Хотел поинтересоваться, почему внутри нет техники последнего поколения. Нет? Хозяева не любители новинок? А! Понятно, особый дизайн. Под старинку! А записку передали вы? Я сразу загорелся встретиться с Нелли, как прочёл этот адрес. Она написала мне записку на латыни, я не мог не откликнуться. Но откуда она обо мне узнала? Она учиться в медицинском? Я так и не понял. О чём она хотела со мной проконсультироваться?

- Нелли вам лучше сама обо всём расскажет, - смутилась женщина, - а мы уже уходим. Располагайтесь.

-Постойте, -спохватился молодой человек, - я бы не желал оставаться тут один! Мало ли что? Я не прихотливый, могу подождать Нелли на улице. На улице сегодня не слишком прохладно. И у вас красивый сад. Правда, заросший… слегка.

- Не волнуйтесь, оставайтесь в доме, - сказал седоволосый мужчина,- Нелли скоро будет! Она нас предупредила, что будет в одиннадцать. Наверное, немного опаздывает… знаете ли блондинка…

-Ну, хорошо, - нахмурился парень,- я подожду.

Наконец, парадные двери сомкнулись, интерн остался один. Он осмотрел гостиную и нашёл, что она великолепна, но старомодна. Он зрительно прикинул, что бы тут изменил.

Увидев мягкое большое кресло возле камина, молодой человек приободрился и уселся в него. В широком зеве камина лежала чёрная пыль. Врач, озябший в своём захудалом пальтишке, пожалел, что камин не горит. Зачем его держать здесь, если нет проку?

Он обратил внимание на львиный герб над камином. Но решил, что это позолота. Затем перевёл глаза на большую картину рядом. На ней была изображена красивая белокурая молодая леди, лет семнадцати, в белом кружевном платьице. Она мило улыбалась, глядя куда-то вдаль, придерживая пальцами фарфоровую чашечку со львами. Молодой врач повернул голову и увидел на противоположной стене ещё несколько картин. Туда, казалось, был устремлён взгляд девушки. Но он не стал их разглядывать, а иначе бы заметил нечто интересное. Студент подмигнул девушке, положил на колени смартфон и оживил его.

-Интернета нет, - вздохнул парень и стал листать фотографии друзей.

Затем он открыл научную статью и углубился в чтение. На камине гулко пробили часы. Студент вздрогнул. Двенадцать.

-Ну и долго же её нет,- смутился парень,- так и уснуть можно. Если бы не этот дом, я бы не тащился чёрт знает куда, даже ради блондинки! Жаль не могу зачикиниться. Никто ж не поверит, что я тут был!

Прошло несколько минут. Парень снова посмотрел на портрет девушки. Казалось, она более не улыбалась. Она грустно смотрела на него. Он ощутил, как по спине ползут мурашки. Обман зрения, решил он.

Он снова стал листать книгу по хирургии. Ему захотелось прилечь. И этому естественному желанию он не мог долго противиться. Глаза его слипались, лишь неяркое свечение телефона бодрило его. Дом казался тёмным склепом. Ещё немного и он заснёт.

-Так, значит, меня ещё и закрыли, - удивился парень, дёрнув дверную ручку, - замечательно!

Врач вернулся из холла и снова оглядел гостиную. Вдруг он осознал, что внутри дома не горит свет! А большая люстра, свисающая с высокого потолка, унизана потухшими свечами! Но и темноты не было!

Он подошёл к креслу и вдруг заметил, что в камине тлеют угли и теплится слабый огонь. Вот что освещало зал! Интерн потоптался возле камина, припоминая, горел он или нет?

Затем, кинув пальто на спинку кресла, забрался на сиденье с ногами. Однако, странный звук не давал ему покоя. Он не мог уснуть. Доктор приподнял голову и прислушался.

- Точно! Ребёнок плачет! – спохватился он, - так, значит, я не один тут! Отлично! А то уж подумал… Надеюсь, его не забыли? А что если это ребёнок Нелли? Она застряла в пробке и… чего же я лежу тут?! А ребёнок там наверху один!

Парень решил пойти наверх, разузнать, в чём дело. Он шёл по длинному, мрачному коридору, а на него безучастно глядели разнообразные мужские печальные лица со стен, заключённые в толстые рамы.

Наконец, парень поднялся по лестнице и остановился возле двери, именно за ней раздавался истошный детский плачь.

Молодой врач повернул ручку, и заглянул внутрь. В детской было темно. Ребёнок надрывался из самого дальнего угла комнаты.

Дрожащими руками доктор поднял телефон и осветил перед собой пространство. Ни выключателя, ни лампы, ни свечи!

Врач шёл на крик. И вот он уже рядом с железной кроваткой. В ней лежал раскрасневшийся младенец. Врач потрогал ребёнку лоб.

-Кипяток! Как же измерить температуру? – стал соображать врач.

Он стал искать в телефоне программку, которая измеряла температуру, но тот вдруг потух. Батарея села! Он отчаянно потряс телефоном. Однако, когда глаза доктора привыкли к темноте, ему стало не так страшно. Рядом с кроватью стоял громоздкий комод. Он стал шарить в нём.

Наконец, в груде истлевших бинтов, он отыскал старинный ртутный градусник. И поставил его ребёнку.

-Должны же быть лекарства в этом доме? – удивился интерн,- не может же младенец находиться в доме без лекарств?!

Парень продолжил обыскивать комод. Но больше ничего не нашёл. Врач почесал в затылке и повернулся к ребёнку и тут ужаснулся. Младенец жевал градусник. Выхватив термометр, парень понял, что дело приняло плохой оборот. Градусник был расколот, как он этого не заметил? И вся ртуть оказалась во рту у ребёнка. Парень схватил младенца и стал трясти его вниз головой.

- Промывание желудка! – он стал совать палец в рот младенцу, желая вызвать рвоту.

Ртуть не вылилась, а его палец окрасился кровью. Младенец умолк и странно обмяк. Молодой врач прильнул ухом к груди ребёнка, потрогал пульс на шее и положил младенца обратно в кроватку.

-Ерунда какая то! – прошептал он, холодея от ужаса.

Быстро собрав осколки градусника с пола, он засунул их в карман брюк. Затем принялся судорожно протирать ручки комода рукавом кофты. Закончив, он бросился вон из детской. Но внизу уже раздавались шаги.

- Где же мой маленький?! – вопрошал молодой женский голос,- спит что ли! Когда он голодный просыпается ночью, то бывает так раскричится, что кажется, будто горит в лихорадке.

Интерн в ужасе схватился за голову. Он осторожно поднимал ноги, бесшумно передвигаясь, прислушиваясь к голосам.

-Тут был доктор,- послышался знакомый голос мужчины, - Ушёл, наверное.

-А кто наверху? – спросила пожилая женщина.

Интерн не видел тех, кто говорил внизу. Но предположил, что вернулась прислуга и Нелли. Он силился придумать, как ему незаметно убраться из дома. Он чувствовал, как тело его сводит судорогой. Дыханье сбилось. Он закрывал рот рукой, боясь, что его нервное всхлипывание услышат в гостиной.

-Нелли, что с тобой?! – вдруг послышался громкий крик мужчины снизу,- о, только не сейчас! У тебя сердечный приступ! Нужен врач! Скорее побежим на улицу, может, догоним того молодого доктора!?

-Да, скорее! – отозвалась пожилая женщина.

Но парень притаился на лестнице. Он и не желал оказывать помощь. И когда внизу хлопнули двери, и воцарилась долгожданная тишина, он боязливо стал спускаться. Внизу под лестницей лежала молодая женщина, очень похожая на ту, чей портрет висел на картине над камином.

Парень стоял сверху, оглядывая её. Он понял, что женщина ещё в бессознательном состоянии. Лицо её белым пятном светилось в темноте. Но больше в доме никого не было. Он сорвался с места и побежал вниз, перепрыгивая через две, три ступени, бежал, не оглядываясь, боясь обернуться на дверь в детскую, бежал и… вдруг споткнулся. Из-под ботинка студента вылетел телефон, видимо он обронил его у детской комнаты, и тут же он кубарем полетел вниз через все пролёты… он так и не смог зацепиться за перила.

 

ЧАСТЬ 5

 

-Ну вот! Больше нашему дому ничто не грозит! Его не снесут и не построят здесь завод! Я внесла его в раздел под защиту памятников истории! – воскликнула Нелли.

-Космодром…- поправила женщина, но девушка не придала её словам значения.

Все заняли прежние места. И молча уставились друг на друга.

-Прислуга распущена, верно? И дома никого не будет? – настойчиво уточнила Нелли, при этом её тонкие брови взвились вверх, и она встряхнула золотистыми, идеально завитыми локонами.

-Тебе что-то будет нужно? – поинтересовался пожилой мужчина с сединой в волосах, находящийся напротив дочери, в сером, весьма вылинявшем деловом костюме,- А то мы как раз собирались…

-Нет! – воскликнула нервно девушка, -я просто хотела уточнить…

Неожиданно взгляд её прекрасных голубых глаз обратился к бронзовой статуе у входных дверей, чего раньше не было.

- Почему эта статуя всегда напоминает мне о моём страшном сне, который я не могу забыть?! И где тот незнакомый мужчина? Он обещал меня спасти из заточения! Он обещал мне счастье и свободу! Я поверила его словам и пригласила в дом…как он и настаивал. Он ещё придёт? Я шлю ему приглашения, а он?! Каждый раз как часы бьют двенадцать… он убегает. А мне снова становится душно, я чувствую на шее чьи то руки… а потом у меня ужасно начинает раскалываться голова, будто тяжёлая статуя… А потом лишь пламя, пламя... оно меня охватывает… но ведь камин давно не горит. Я так озябла, словно целую вечность просидела на холодном ветру! Я чего-то не понимаю?

-Ну мы пошли! До свиданья, Нелли! – испуганно воскликнула пожилая женщина, перебив девушку.

-До свиданья! - недоумённо ответила Нелли и монотонно продолжила, - и помните, не раньше двенадцати… Не хочу чтобы вы из-за меня сидели дома и скучали.

-Да, да! Мы знаем, не волнуйся! – ответил мужчина.

Женщина поправила белый передник и облокотилась на руку мужа. Они обменялись хмурыми взглядами и медленно направились к дверям, тихонько между собой беседуя.

-Мы хотели её уберечь,- вздохнул мужчина,- а вон как вышло.

-Да, - согласилась женщина,- но ради её блага! Она так молода и неопытна…так доверчива!

-Это мы сделали её такой,- сказал мужчина,- слишком опекали. Она совершенно не приспособлена к жизни. Мы виноваты. Нам нести эту ношу. Но почему мы собственно… вернулись раньше на час? Не помнишь?

-Ещё бы! У тебя разболелся живот от устриц! Граф Облонский так нахваливал их!

-Фу, вспомнил, ну и гадость…

-А я говорила…

-Но эта проклятая статуя,- мужчина указал на сатира,- прекратила мои муки!

-И мои…,- подхватила женщина,- я мучилась от мигреней.

-Кстати, - мужчина поднял указательный палец,- я возлагал надежду на того молодого доктора…он мог бы…

-А мне он сразу не понравился,- ответила женщина,- такой скользкий. Бывал он в разных домах… Хвастун и врун!

-Однако, хорошо, что молодой доктор принёс с собой чёрную книжку. Нелли через неё теперь отправляет письма куда нужно. Она говорит, что через неё можно отправлять сотню приглашений за один раз. Не надо больше писать на бумаге по старинке.

-Это не книжка, это смартфон! Какой же ты древний!

-Как ты думаешь, а Нелли о чём-нибудь догадывается?

-Думаю, нет.

-Это хорошо, хорошо.

Пожилые люди замолчали, окинув взором гостиную. Солнечный зайчик закатного солнца, проник сквозь щель в гардине внутрь старинного дома. Он беспечно спрыгнул с люстры и запрыгал по старинному паркету, скользнул по ковру, забрался по серой, запылённой скатерти на стол, и вдруг резко прыгнул и ударился в бронзовую, потемневшую от времени, статую сатира. Подул ветер, ворвавшись в гостиную сквозь давно потухший камин. И тронутые им портреты снова зашептались.

Снаружи раздался стук железного кольца. Дом напряжённо прислушался. Кто-то томился на крыльце, в ожидании. Но вот двери радушно распахнулись, впуская незнакомца. Молодой мужчина неуверенно вытер ноги и вошёл внутрь.

 

КОНЕЦ